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¿Es el trabajo a tiempo parcial el culpable de los problemas económicos de Alemania?

Michael Kretschmer, gobernador del estado alemán de Sajonia y miembro de la Unión Cristianodemócrata Alemana. Berlín, Alemania. 20 de septiembre de 2021.
Michael Kretschmer, gobernador del estado alemán de Sajonia y miembro de la Unión Cristianodemócrata Alemana. Berlín, Alemania. 20 de septiembre de 2021. Derechos de autor Michael Sohn/Copyright 2021 The AP. All rights reserved
Derechos de autor Michael Sohn/Copyright 2021 The AP. All rights reserved
Por Eleanor Butler
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

El ministro presidente de Sajonia, Michael Kretschmer, afirma que la vuelta a la semana de 40 horas es necesaria para mantener la prosperidad económica en Alemania.

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"El trabajo a tiempo parcial debe ser la excepción, no la regla", declaró el político Michael Kretschmer en una entrevista al diario alemán The Handelsblatt publicada a principios de esta semana.

En el marco de su campaña para ser reelegido diputado, el ministro de la CDU, de centro-derecha, insistió en la cuestión de la productividad en Alemania.

"Tenemos que garantizar que salimos de la crisis con crecimiento y pleno empleo, lo que para mí significa una semana laboral de 40 horas para todos", dijo.

"Ha sido un error que la opción del tiempo parcial haya pasado de ser una excepción a una norma legalmente garantizada".

Desde 2001, cuando Alemania introdujo su "Ley de Empleo a Tiempo Parcial y de Duración Determinada", la mayoría de los empleados tienen derecho a trabajar menos horas de las acordadas originalmente en su contrato.

El trabajo a tiempo parcial sobre la cuerda floja en Alemania

Según la Oficina Federal de Estadística de Alemania, el 31% de los empleados trabajaban a tiempo parcial en 2023, un ligero aumento con respecto al año anterior.

En cuanto al número de horas trabajadas, Alemania ocupó el último lugar en un estudio comparativo de los países de la OCDE, utilizando datos de 2022.

Otro estudio de Eurostat mostró que Alemania era la segunda nación con menos horas de trabajo de la UE, registrando una media de 35,3 horas semanales.

Sólo la superaban los Países Bajos, con 33,2 horas semanales. Aumentar estas horas de trabajo, según Kretschmer, es la "única manera de mantener la prosperidad de Alemania".

Aunque otros países también se han visto afectados por los altos tipos de interés, la economía alemana lo está pasando especialmente mal.

El PIB de la nación cayó un 0,2% el año pasado (ajustado desde el 0,3%), lo que la convierte en la gran economía de la eurozona con peores resultados.

Un factor clave de la caída de Alemania es que se vio especialmente afectada por la subida de los precios de la energía en Europa, dada la antigua dependencia del país de la energía rusa.

La dependencia de la economía alemana de la industria pesada también la hizo especialmente vulnerable al aumento de los costes del combustible.

La economía alemana se resiente

A finales de abril, el Instituto Económico Alemán (IW) publicó un estudio en el que se pronosticaba que el desempleo aumentaría a una media de algo menos de 2,8 millones este año, el nivel más alto desde 2015.

Si la demanda subyacente es débil, el paso de trabajadores a tiempo parcial a contratos a tiempo completo no será la única solución a los problemas económicos de Alemania.

"A medida que se extienda el periodo de debilidad, es cada vez más probable que haya que ajustar las plantillas, ya que los descensos permanentes de la productividad socavarán la competitividad de las empresas", señala IW.

La reducción del trabajo a tiempo parcial también podría interferir con las responsabilidades familiares.

Datos de la oficina de estadística alemana publicados a finales del mes pasado señalaban que el 50% de las mujeres tenían un trabajo a tiempo parcial en 2023, frente al 13% de los hombres.

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El 27% de las mujeres empleadas a tiempo parcial citaron las tareas de cuidado de los hijos como motivo de la reducción de la jornada laboral. Este fue el caso de algo menos del 6% de los hombres a tiempo parcial.

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