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"En Israel los judíos tienen realmente poder": Uri Agnon en su nuevo musical sobre antisemitismo

Uri Agnon, escritor y compositor de Antisemitismo: Un (((Musical)))
Uri Agnon, escritor y compositor de Antisemitismo: Un (((Musical))) Derechos de autor Cam Harle
Derechos de autor Cam Harle
Por Jonny Walfisz
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

En declaraciones a Euronews Culture, el escritor y compositor israelí explica cómo cambió su visión del antisemitismo al trasladarse al Reino Unido y cómo esa experiencia ha inspirado su último musical.

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El nuevo musical de Uri Agnon sobre el antisemitismo no ofrece muchas respuestas fáciles. En su lugar, "Antisemitismo: A (((Musical)))' es un audaz intento de recoger las diversas y complicadas cuestiones a las que se enfrentó cuando se trasladó al Reino Unido.

Agnon es un compositor y activista israelí. En 2019, se trasladó al Reino Unido para estudiar un doctorado en la Universidad de Southampton sobre composición y el potencial activista de la música. Al llegar al Reino Unido, sin embargo, se vio de repente envuelto en una conversación política sobre el antisemitismo que no esperaba.

Agnon habló con Euronews Culture antes del inicio de la guerra entre Israel y Hamás, que comenzó el 7 de octubre.

En 2019, el antisemitismo era un tema candente. Jeremy Corbyn, entonces líder del Partido Laborista de la oposición del país, se vio envuelto en un escándalo mediático por acusaciones que se extendió a conversaciones más amplias sobre el antisemitismo a la izquierda de la escala política.

Agnon estaba acostumbrado a ser judío en un país de mayoría judía. "Ser judío en Israel significa formar parte de la identidad que tiene más poder", explica. "Me mudé aquí y, de repente, esa misma identidad está marginada".

Cuando su experiencia del judaísmo era como parte de la mayoría, Agnon había criticado -tanto personalmente como en su trabajo anterior- la forma en que el antisemitismo era utilizado como arma por el Estado de derechas israelí para infundir miedo en los ciudadanos. En el Reino Unido, se sentía menos como un intento político de forzar la conformidad. "Definitivamente se siente mucho más real".

Agnon con la productora Jessie Anand
Agnon con la productora Jessie AnandCam Harle

Y sin embargo, entre las dos narrativas contradictorias de la política británica en aquel momento -una que decía que el antisemitismo de la izquierda era un peligro para el mundo judío y la otra que se preguntaba si el antisemitismo estaba siendo utilizado como arma para demonizar a los oponentes políticos-, Agnon no encontró ninguna de las dos totalmente falsa o convincente.

"Pensé que tal vez ninguna de las dos era cierta", dice Agnon. Y no se trata de decir que ambas partes son problemáticas. No se trata de bandos. Se trata de encontrar una forma matizada de entender algo que es mucho más profundo. El antisemitismo es mucho más profundo que un partido político o una persona, forma parte de los cimientos de esta sociedad. Y tenemos que entenderlo como tal, si queremos hacerle frente".

Desde este punto de partida, Agnon empezó a trabajar en el musical. Contado desde la perspectiva de las primeras 24 horas de un judío israelí en suelo británico, "Antisemitismo: Un (((Musical)))' es una visión hilarante y sugerente de su propia experiencia.

El musical combina múltiples inspiraciones teatrales. Agnon prescinde de la cuarta pared en un guiño al teatro brechtiano; un coro canta tuits antisemitas a lo largo de todo el espectáculo; y entre las canciones hay algunas muy divertidas.

En una de las primeras canciones del espectáculo, "Take it as a Compliment" (Tómalo como complimento), el protagonista judío se enfrenta a los numerosos estereotipos "positivos" que pueden sufrir los judíos británicos a través de afirmaciones como "los judíos controlan el mundo". En otra canción, "Guilty", el protagonista decide que "ya es hora de que otro se sienta culpable" cuando se quita los grilletes de la culpa por vivir en Israel, donde los judíos controlan la inmensa mayoría del Parlamento.

Si parecen mensajes contradictorios, es intencionado. La idea de que los judíos tienen poder es realmente antisemita cuando se habla de ello en el Reino Unido. Pero en Israel los judíos tienen realmente poder", explica Agnon. La incapacidad de debatir estas dicotomías un tanto extrañas es el núcleo de la intención del musical.

¿Cómo se puede acabar con el antisemitismo sin dejar de mantener una sana mirada crítica sobre temas como el trato que Israel dispensa a los palestinos? "Me enfadan mucho las narrativas que intentan decirte que tienes que elegir entre la solidaridad con los palestinos y la solidaridad con los judíos. No creo que esas dos cosas vayan en detrimento de la otra", afirma Agnon.

Actores Maya Kristal Tenenbaum, Hannah Bristow y Amy Parker ensayando.
Actores Maya Kristal Tenenbaum, Hannah Bristow y Amy Parker ensayando.Cam Harle

Agnon se apresura a añadir que, a pesar de ello, el musical no es uno Israel-Palestina. Tampoco trata del laborismo en 2019 (no se menciona a Corbyn). En cambio, es más de las complicadas formas en que los judíos navegan por el mundo del antisemitismo desde la perspectiva de alguien nuevo en su condición de minoría.

Se trata, por supuesto, de un tema bastante pesado con un bagaje histórico y político en abundancia. ¿Por qué un musical? Naturalmente, Agnon está perfectamente preparado para responder, gracias a su experiencia investigadora en el uso de la música para el activismo.

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Utilizar un espectáculo, con múltiples personajes que expresan diferentes puntos de vista, es en sí mismo una buena manera de abordar un tema con una miríada de opiniones complejas. En un musical, se puede "aunar todo tipo de voces. No se dice aquí está la autoridad, esa autoridad te dirá lo que es verdad. Yo no quiero eso. Quiero gente discutiendo en el escenario".

Agnon supervisa los ensayos.
Agnon supervisa los ensayos.Cam Harle

"Tenemos a mucha gente discutiendo en el escenario", añade Agnon. Recuerda a un viejo dicho judío: "Dos judíos, tres opiniones". La teología judía está definida por eruditos de distintas opiniones que discuten a lo largo de los siglos sobre su interpretación. Es natural que la tradición se extienda al arte del siglo XXI.

De hecho, el musical en sí es un medio por el que los judíos han gravitado durante mucho tiempo, señala Agnon. "Lo veo como una de las mejores nuevas tradiciones judías". Desde George Gershwin, pasando por Stephen Sondheim, hasta Jonathan Larson; a los judíos les encanta escribir musicales. "Creo que hay razones para ello. No es sólo una coincidencia. Tiene que ver con esta complejidad, pero también con la diversión al mismo tiempo, que es lo que pretende mi musical."

Antisemitismo:A (((Musical))) estará en el Camden People's Theatre de Londres del 17 al 28 de octubre, con una sesión de preguntas y respuestas el 21 de octubre.

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