Los fraudes con aceite de oliva proliferan: ¿Cómo detectar un falso virgen extra?

Una imagen generada por IA muestra a un vendedor imaginario mezclando semillas de aceituna con aceite de oliva
Una imagen generada por IA muestra a un vendedor imaginario mezclando semillas de aceituna con aceite de oliva Derechos de autor Canva
Por Alessio Dell'Anna
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

La escasez de aceite de oliva y los precios disparados han creado el caldo de cultivo perfecto para los productores fraudulentos

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Si hoy en día pide aceite de oliva virgen extra en el restaurante, será mejor que compruebe bien la etiqueta.

Según Europol, la venta de aceite de oliva falso se ha convertido en una "práctica habitual".

La advertencia llega después de que las autoridades se incautaran en noviembre de 260 000 litros de producto falsificado en redadas coordinadas en Italia y España.

Menos de dos meses después, una cincuentena de restaurantes fueron investigados por el mismo motivo, en Roma, desatando nuevas alarmas.

¿Cómo saber si un aceite de oliva es auténtico?

Algunos estafadores sustituyen el preciado "oro líquido" por aceite de semillas, mucho más barato.

El aceite de semillas es transparente, por lo que lo colorean con clorofila, para añadir tintes verdes, y utilizan carotenoides para obtener rasgos amarillos. Esto crea un color parecido al del aceite de oliva.

Sin embargo, aunque parezcan similares, siguen existiendo grandes diferencias.

El aceite de semillas no tiene sabor ni olor, mientras que "el aceite de oliva nunca es insípido. Puede ser más o menos dulce, amargo o picante, pero nunca insípido", explica a Euronews el profesor de Ciencias de la Alimentación Maurizio Servili.

"Cualquiera que haya probado el aceite de oliva al menos un par de veces notará la diferencia. Son los polifenoles los que le dan su sabor peculiar".

Frascos incautados de aceite de oliva falso
Frascos incautados de aceite de oliva falsoEuropol

Pruebas fáciles para detectar mezclas dudosas

La estafa puede ser un poco más difícil de detectar si el aceite de semillas se mezcla con aceite de oliva auténtico.

En estos casos, "unos análisis sencillos pueden desenmascarar el fraude. Como la prueba de composición en ácidos grasos, o la composición en esteroles, así como las constantes espectrofotométricas", dice el profesor Servili.

De hecho, en algunos países es legal vender este tipo de mezclas, pero la cantidad de aceite de oliva de la botella debe figurar claramente en la etiqueta, y el producto no puede llamarse "aceite de oliva".

Otras estafas utilizan una mezcla de aceite de oliva y "aceite lampante", llamado así por su uso histórico como combustible en las lámparas de aceite. Es un aceite de oliva de calidad inferior, no apto para el consumo por su elevada acidez.

Aceite de oliva recién prensado en Paros, Grecia
Aceite de oliva recién prensado en Paros, GreciaAP Photo/Matthias Schrader

Juzgue el aceite por la tapa

Cuando compre o pida aceite de oliva virgen extra, investigue siempre la información de la botella.

Asegúrese de que se indica la fecha y el lugar de la cosecha, compruebe si puede escanear un código QR para rastrear la cadena de producción y busque sellos de certificadores, verificadores o consorcios de terceros, como la DOP o la IGP.

"Los consorcios oleícolas más avanzados utilizan sistemas de cadena de bloques para la trazabilidad", afirma Sabina Petrucci, productora italiana de aceite de oliva. Pero añade que "los controles nunca son suficientes" y que los consumidores deberían ser "más conscientes" de la existencia de estas herramientas de trazabilidad.

"Tormenta perfecta" para el mercado del aceite de oliva

Las tramas de aceite falso se extienden rápidamente debido a la grave escasez mundial.

"La producción se ha desplomado en los últimos dos años", dice Servili. "Solo en 2023, perdimos entre un 20 y un 25 % a nivel mundial".

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El principal culpable es la sequía extrema en el Mediterráneo, región que concentra casi el 90 % de la producción mundial de aceite de oliva virgen extra.

"España, Grecia, Italia, Túnez... todas se han visto afectadas. Y este año podría ser aún peor. Los recursos hídricos son muy escasos".

Los precios se dispararon. "El aceite de oliva virgen extra normal costaba entre 3 y 5 euros el litro en el supermercado. Ahora cuesta entre 10 y 12 euros".

Esto ha facilitado mucho a los estafadores la venta de sus productos, con la complicidad de restaurantes deshonestos, que "saben lo que compran", según Servili.

"Siempre ha habido un mercado de aceite de oliva falso. Pero ahora está cobrando más fuerza porque los restaurantes no quieren pagar los precios actuales del aceite de oliva".

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