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¿Qué sabemos de la nueva cepa híbrida de Omicron encontrada en el Reino Unido y Japón?

Detalle del SarsCov-2
Detalle del SarsCov-2   -   Derechos de autor  Pixabay
Por Luke Hurst

Una nueva variante de COVID-19 compuesta por dos cepas de Omicron, podría ser aún más infecciosa que la que actual.

Las autoridades sanitarias están siguiendo el rastro de esta cepa, denominada XE, que se detectó por primera vez en el Reino Unido, pero que ahora se están registrando casos en otros lugares.

Es la última de una larga serie de variantes que los científicos están vigilando, mientras el mundo sigue luchando contra los brotes de coronavirus.

XE: Una variante híbrida de Omicron

Según la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA), XE es una combinación de BA.1 y BA.1.

BA.1 es la variante original de Omicron, que provocó nuevas oleadas de infecciones por COVID-19 en todo el mundo y llevó a reforzar las restricciones de salud pública en muchos países.

La BA.2, por otro lado, se detectó por primera vez en noviembre, y ahora se ha convertido en la cepa de coronavirus dominante en más de 60 países. Es más infecciosa que la BA.1, pero no parece causar una enfermedad más grave.

"XE es un recombinante de BA.1 y BA.2, con la mayor parte del genoma, incluido el gen S, perteneciente a BA.2", informó la UKHSA en un informe técnico del 8 de abril.

Una recombinación se produce cuando las personas se infectan con dos o más variantes del virus. Según la UKHSA no es inusual y se han identificado varias variantes recombinantes en el transcurso de la pandemia.

¿Debemos preocuparnos por la variante XE?

El Dr. Simon Clarke, profesor asociado de microbiología celular de la Universidad de Reading, declaró a la agencia de noticias AP el 8 de abril que era demasiado pronto para emitir juicios sobre el XE.

**"Hay mucho que aprender sobre este virus recombinante", dijo. **"Se trata de que dos virus se han juntado y han combinado su material genético y se acaba obteniendo un mosaico. Por el momento parece que no es tan apto ni tiene tanto éxito como el BA.2, aunque creo que aún es bastante pronto".

"En cuanto a su capacidad para causar enfermedades, no se puede juzgar hasta que haya un buen número de personas infectadas, es una determinación mucho más difícil de hacer", añadió.

La Organización Mundial de la Salud está siguiendo la pista a la XE, pero aún no la considera una variante preocupante o de interés.

¿Dónde se ha detectado la variante XE?

La XE se detectó por primera vez mediante secuenciación en Inglaterra el 19 de enero de 2022.

Hasta el 5 de abril, la UKHSA dijo que había habido 1.125 casos en Inglaterra, y se cree que la variante se está propagando por transmisión comunitaria, con la mayoría de los casos actualmente en el este de Inglaterra, Londres y el sureste.

La agencia dijo que los datos más recientes hasta el 30 de marzo de este año muestran que la XE tiene una tasa de crecimiento del 12,6% por encima de la BA.2.

También se ha confirmado un caso en Japón, ya que el Ministerio de Sanidad japonés informó el lunes del primer caso de EJ en una mujer que llegó al aeropuerto de Narita procedente de Estados Unidos el 26 de marzo.

También se ha registrado un caso de EJ en la India, según la Corporación Municipal de Brihanmumbai. Sin embargo, según NDTV, fuentes oficiales del Ministerio de Sanidad no han confirmado que se trate de un caso de XE.