"El fin de la era fósil": las energías eólica y solar batieron récords el año pasado

Paneles solares en Chile. El ministro de Energía de Chile, Diego Pardow, afirma que "2023 parece prometedor a nivel mundial [...] pero aún nos queda camino por recorrer"
Paneles solares en Chile. El ministro de Energía de Chile, Diego Pardow, afirma que "2023 parece prometedor a nivel mundial [...] pero aún nos queda camino por recorrer"   -  Derechos de autor  AP Photo
Por Lottie Limb

"El progreso mundial, aunque alentador, no revela la disparidad en la adopción de energías renovables; esta se inclina desproporcionadamente a favor de los países desarrollados y las economías emergentes de Asia": Damilola Ogunbiyi, representante de la ONU, Energía Sostenible para Todos.

Los expertos dan por finalizada la era fósil. Este anuncio se produce debido a un nuevo análisis, que revela que la energía eólica y la solar produjeron una cantidad récord de la electricidad mundial el año pasado.

Las energías renovables generaron el 12 % de la electricidad mundial en 2022, frente al 10 % del año anterior, según el informe del grupo Ember, de expertos en energías limpias.

Y aunque un pequeño aumento de la quema de carbón elevó las emisiones de electricidad a un máximo histórico, los analistas predicen que este será el nivel máximo de contaminación.

"En esta década decisiva para el clima, comienza el fin de la era fósil", afirma la autora principal, Malgorzata Wiatros-Motyka. "Estamos entrando en la era de la energía limpia".

Si la energía limpia llega a satisfacer toda la nueva demanda este año, como se espera, el cuarto informe anual del Global Electricity Review, del grupo Ember, prevé una pequeña caída de la generación fósil en 2023, como consecuencia. A medida que aumente la implementación de lo eólico y lo solar, la caída de la generación fósil aumentará.

¿Cómo se están volviendo más ecológicas las fuentes de electricidad?

El año pasado, la energía solar fue la fuente de electricidad de mayor crecimiento por 18º año consecutivo, con un aumento del 24 % desde 2021. El grupo Ember calcula que las energías renovables generadas por el sol añadieron electricidad suficiente para abastecer a toda Sudáfrica.

La generación eólica, por su parte, se disparó un 17 %; suficiente para abastecer a casi todo el Reino Unido.

En total, las fuentes de electricidad limpias (renovables y nuclear) alcanzaron el 39 % de la electricidad mundial. La energía hidroeléctrica produjo el 15 % de este nuevo récord, según los datos de del grupo Ember. 

En la siguiente gráfica, el grupo Ember expone que las energías eólica y solar ahora generan el 12 % de la energía mundial, por lo que podría empezar el declive de los combustibles fósiles a partir del 2023:

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Las energías eólica y la solar generan cantidades récord de electricidad en el mundoEmber

A pesar de estos avances, la energía de carbón sigue siendo la mayor fuente de electricidad del mundo; lo que representó una producción de 36 % de toda la electricidad en 2022.

Sin embargo, la temida vuelta al carbón durante la crisis mundial del gas nunca se produjo, como lo explicó anteriormente Dave Jones, responsable de datos del grupo Ember.

El crecimiento de la generación eólica y solar cubrió un impresionante 80 % del aumento de la demanda mundial de electricidad el año pasado, lo que ayudó a mantener el combustible fósil bajo tierra. La producción de carbón sólo aumentó un 1,1 %, y la de gas descendió un ligerísimo 0,2 %.

"El escenario está preparado para que las energías eólica y solar alcancen un ascenso meteórico", añade Wiatros-Motyka.

"La electricidad limpia reconfigurará la economía mundial, desde el transporte a la industria, y más allá. Una nueva era de descenso de las emisiones fósiles equivale a la retirada progresiva de la energía de carbón, y el fin del crecimiento de la energía de gas está ya a la vista", explica. 

¿Qué países producen más electricidad a partir de energías limpias?

IMAGO/Francis Joseph Dean/REUTERS
Turbinas eólicas en una costa danesa. Dinamarca es el país con mayor proporción de energías renovables en su mix eléctrico.IMAGO/Francis Joseph Dean/REUTERS

"El cambio se está produciendo rápidamente", añade el analista, esto se genera con un proceso más rápido en unos países, que en otros.

El grupo Ember ha analizado los datos sobre electricidad de 78 países, que representan el 93 % de la demanda mundial de electricidad. El informe revela que más de sesenta países ya generan más del 10 % de su energía a partir de energía eólica y solar.

Varios países europeos están a la cabeza: Dinamarca fue el país con mayor proporción de energía eólica y solar, con un mix energético que cubrió un 60,8 % el año pasado. Lituania y Luxemburgo le siguen con un 48,4 % y un 46,6 % respectivamente; aunque esto representa una cantidad relativamente pequeña de energía en términos de Teravatios-hora (TWh).

Según esta métrica, Alemania fue el país europeo que más energía eólica y solar produjo, con 185 TWh, seguido de España y el Reino Unido.

Europa en su conjunto generó 805 TWh de electricidad eólica y solar, cifra que se ve infravalorada por la de China, con 1.241 TWh (el 14 % de la generación eléctrica del país).

"China es el gorila de 800 libras, en lo que se refiere al sector eléctrico mundial"
Li Shou
Asesor político de Greenpeace, Asia Oriental.

"China es el gorila de 800 libras, en lo que se refiere al sector eléctrico mundial", comenta Li Shuo, asesor político de Greenpeace, Asia Oriental.

"Esto no sólo se debe a la enorme magnitud de China, sino también a una tendencia preocupante del desarrollo de su sector eléctrico", agrega.

"China ha liderado sin duda la expansión mundial de las energías renovables; pero, al mismo tiempo, está acelerando la aprobación de proyectos de carbón", advierte Li Shuo.

Los Estados Unidos, India y Japón también han realizado algunos de los mayores aportes a la capacidad mundial de energía solar fotovoltaica; señala el Dr. Ajay Mathur, director general de la Alianza Solar Internacional.

Sin embargo, Damilola Ogunbiyi, lanza una advertencia como directora general y representante especial del secretario general de la ONU para la Energía Sostenible para Todos, con la que busca analizar el justo despliegue de las energías renovables.

"El progreso mundial, aunque alentador, no revela la creciente disparidad en la adopción de energías renovables; esta se inclina desproporcionadamente a favor de los países desarrollados y las economías emergentes de Asia", afirma Ogunbiyi, que también es copresidenta de ONU-Energía.

"Hay que hacer mucho más para garantizar que los países en desarrollo no se queden atrás y encerrados en futuros con altas emisiones de carbono", previene Ogunbiyi.

¿Va el mundo camino hacia la electricidad neta cero?

La electricidad es el sector con mayores emisiones del mundo, y su descarbonización es la base de un sistema de energía neta cero.

Según los modelos de la Agencia Internacional de la Energía, la electricidad debe ser el primer sector en alcanzar el cero neto en 2040 para conseguir el cero neto en toda la economía en 2050. Eso significaría que la energía eólica y la solar alcanzarían el 41 % de la electricidad mundial en 2030; lo que supondría una gran mejora respecto al 12 % del año pasado.

El grupo Ember afirma que todo depende de las medidas que tomen ahora los gobiernos, las empresas y los ciudadanos para encaminar al mundo hacia una energía limpia.

La resistencia del carbón significa que "el sector de la energía sigue sin alcanzar los objetivos de energía neta cero a escala mundial, a mediados de siglo", afirma Ogunbiyi.

Pero la buena noticia es que disponemos de la tecnología necesaria. "El camino a seguir consiste en acelerar el ritmo de las energías renovables y hacer de ellas un bien público mundial", afirma el Dr. Mathur.

Para afrontar algunos de los retos, Mathur aboga por políticas más firmes de facilitación de la financiación y mejora del acceso a componentes y materias primas, así como por una mayor diversificación geográfica de la cadena de suministro.

"Adicionalmente, el desarrollo continuo de capacidades, el cambio de las subvenciones energéticas de los combustibles fósiles a las energías renovables y las minirredes solares permitirían avanzar más rápidamente hacia el acceso universal a la energía", puntualiza.

Fuentes adicionales • Angélica Parra Hernández (Traducción y texto en español)

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