Cambio de paradigma: La dependencia de los combustibles fósiles en la UE cae a mínimos históricos, según un informe

El vapor sale de la central eléctrica de carbón de Neurath, Alemania, el jueves 8 de junio de 2023.
El vapor sale de la central eléctrica de carbón de Neurath, Alemania, el jueves 8 de junio de 2023. Derechos de autor AP Photo/Michael Probst
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Por Rosie Frost
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Los combustibles fósiles generaron sólo el 33% de la electricidad de la UE en los seis primeros meses de este año.

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La energía generada por combustibles fósiles en la UE alcanzó un mínimo histórico en el primer semestre de 2023, según un nuevo informe.

Los 27 Estados miembros quemaron un 17% menos de combustibles fósiles para producir electricidad que en el mismo periodo de 2022.

El estudio del grupo de reflexión sobre energías limpias Ember señala que, entre enero y junio, los combustibles fósiles generaron sólo el 33% de la electricidad, la proporción más baja de la historia de la combinación energética de la UE.

"El declive de los combustibles fósiles es un signo de los tiempos", afirma Matt Ewen, analista de Ember y autor del informe.

"El carbón y el gas son demasiado caros, demasiado arriesgados, y la UE los está eliminando".

¿Por qué ha caído la generación con combustibles fósiles en la UE?

Este descenso de la energía procedente de combustibles fósiles se ha debido principalmente a la caída de la demanda de electricidad, según Ember.

Tras la invasión rusa de Ucrania, la UE introdujo una serie de medidas para reducir la demanda después de que los precios del gas se dispararan. Un invierno suave también hizo que el consumo de energía cayera un 5% en el primer semestre de 2023.

Aunque este aumento de la eficiencia energética puede haber impulsado un desplome del uso de combustibles fósiles, Ember afirma que "no es sostenible ni deseable".

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El uso de combustibles fósiles descendió a medida que la demanda de electricidad disminuyó en la primera mitad del año.Canva

La eólica y la solar también crecieron en el bloque, contribuyendo al descenso. Pero el think tank afirma que el crecimiento de la energía limpia debe acelerarse si quiere sustituir a los combustibles fósiles.

El informe destaca que la demanda de energía aumentará a medida que el bloque impulse la electrificación de todos los sectores. Este aumento, provocado por iniciativas como el mayor uso del coche eléctrico, debe cubrirse con energías renovables en lugar de combustibles fósiles si la UE quiere cumplir sus objetivos de descarbonización.

¿Qué países de la UE registraron el mayor descenso de la energía procedente de combustibles fósiles?

El desplome de los combustibles fósiles se produjo en toda Europa, con una caída de la generación de electricidad de al menos el 20% en 11 países en comparación con 2022.

Cinco Estados miembros -Portugal, Austria, Bulgaria, Estonia y Finlandia- registraron un descenso superior al 30% de la energía generada con combustibles fósiles.

Y, de enero a junio de este año, la generación de electricidad a partir de combustibles fósiles fue la más baja registrada en catorce países de la UE.

Según Ember, durante los meses de verano, algunos países pasaron periodos importantes sin utilizar los combustibles que tradicionalmente han sido la base de sus sistemas eléctricos.

En los Países Bajos, por ejemplo, sólo se utilizó carbón durante cinco días y en junio se alcanzó la cifra récord de 17 días consecutivos sin utilizarlo.

¿Qué combustibles fósiles han experimentado el mayor descenso?

La energía de carbón es la que más ha caído en la UE. La generación de electricidad a partir de este combustible fósil cayó un 23% en los tres primeros meses de 2023.

A pesar de que el invierno pasado se temía que la invasión rusa de Ucrania provocara una "recuperación del carbón", no fue así. En mayo, el carbón representó menos del 10% de la producción energética de la UE por primera vez en la historia.

Frank Rumpenhorst/dpa via AP
Una excavadora descarga carbón de una barcaza en una pila de almacenamiento junto a una central eléctrica, com el Banco Central Europeo de fondo.Frank Rumpenhorst/dpa via AP

La energía de gas también disminuyó un 13% y las importaciones por gasoducto ruso se redujeron un 75%. Según Ember, la UE encontró fuentes alternativas de gas y reabasteció sus reservas, lo que provocó una caída de los precios. Esto también contribuyó al desplome de la energía de carbón.

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¿Crecen las energías limpias con suficiente rapidez en la UE?

La energía solar sigue creciendo en la UE: en los seis primeros meses del año generó un 13% más de electricidad que en el mismo periodo de 2022.

En general, la rápida expansión de las ambiciones renovables ha hecho que el bloque siga batiendo récords. El primer semestre del año no fue una excepción, ya que la energía eólica y la solar representaron el 30% de la generación de energía por primera vez en mayo y julio.

Grecia y Rumanía superaron el 50% de la producción, mientras que Dinamarca y Portugal superaron el 75%. En Portugal, la eólica y la solar representaron la mitad de la producción total en abril y mayo.

REUTERS/Miguel Pereira
Panorámica desde un dron de un parque eléctrico híbrido con paneles solares y turbinas eólicas en Sabugal, Portugal..REUTERS/Miguel Pereira

Pero, según Ewen, necesitamos que la energía limpia sustituya a los combustibles fósiles incluso más rápido de lo que lo está haciendo ahora.

"Se necesita urgentemente un impulso masivo, especialmente en energía solar y eólica, para apuntalar una economía resistente en toda Europa".

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El informe de Ember pide a los gobiernos que aceleren la construcción e instalación de paneles solares y turbinas eólicas. También afirma que es "urgente" mejorar las redes eléctricas y el almacenamiento en baterías.

El think tank subraya la necesidad de agilizar los trámites para obtener permisos de construcción de infraestructuras de energías limpias.

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