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2023 será el año más caluroso jamás registrado: ¿A qué velocidad se están calentando los países europeos?

Un hombre se echa agua encima durante una ola de calor en Turín, Italia, 25 de agosto de 2023.
Un hombre se echa agua encima durante una ola de calor en Turín, Italia, 25 de agosto de 2023. Derechos de autor REUTERS/Massimo Pinca
Derechos de autor REUTERS/Massimo Pinca
Por Lottie LimbServet Yanatma
Publicado
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Europa se está calentando casi el doble que la media mundial, unos 2,2C por encima de la época preindustrial.

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Los científicos han confirmado esta semana que el verano de 2023 ha sido la estación más calurosa jamás vista en el mundo, con un amplio margen.

"Es enormemente pronunciado en el gráfico, y me pone realmente nerviosa por lo que está por venir", afirma Samantha Burgess, subdirectora del Servicio de Cambio Climático Copérnico (C3S) de la UE.

El verano boreal (hemisferio norte) de junio-julio-agosto saltó a una temperatura media de 16,77C - 0,66°C por encima de la media de esta época del año.

C3S/ECMWF
La temperatura media global del aire en la superficie en los 30 veranos boreales más cálidos en el registro de datos de ERA5, clasificado de menor a mayor.C3S/ECMWF

"Este es uno de los retos a los que nos enfrentamos como científicos del clima", explica. El nuevo récord no está fuera de la línea de lo que los científicos habían previsto para este periodo, aunque sí en el "borde exterior" de ese rango.

Pero, añade, "lo que me pone nerviosa es la dinámica que podemos ver".

Para empezar, el océano nunca ha estado tan caliente. "Si miro el gráfico del calor oceánico, me pregunto adónde va a ir a parar, porque no estamos en la época del año en que debería estar al máximo", dice.

C3S/ECMWF
La temperatura global diaria de la superficie del mar (°C) promedió el dominio 60°S-60°N trazado como una serie temporal desde enero de 1979 hasta el 31 de agosto de 2023.C3S/ECMWF

En segundo lugar, estamos en un año de El Niño, que tiene un impacto de calentamiento en las temperaturas globales.

"También sabemos que cada El Niño es diferente y que ningún otro El Niño ha empezado nunca con un océano tan cálido. Así que aún no sabemos lo fuerte que va a ser el fenómeno, y lo observaremos con mucha atención en los próximos meses", prosiguió.

2023 va camino no sólo de batir el récord del verano más caluroso, sino de ser el año más caluroso que el mundo haya visto jamás. Actualmente, está 0,01 grados por detrás de 2016 para el mismo periodo, explica el Burgess.

A menos que tengamos un frío intenso en invierno y otoño, 2023 será el año más cálido que hemos tenido.

"Con ese calor en el océano global, 2023, a menos que tengamos un frío intenso en invierno y otoño, será el año más cálido que hayamos tenido nunca", explica a Euronews Green.

"Con el desarrollo de El Niño, es probable que 2024 sea el más cálido", afirma Burgess.

El calentamiento global está provocando más fenómenos extremos, como demuestra el verano de Grecia, que ha sufrido incendios e inundaciones en un intervalo de tiempo muy corto; a principios de esta semana, una región experimentó casi el doble de precipitaciones de media anual en dos días.

Los investigadores han descubierto que cada grado centígrado que se calienta la atmósfera aumenta en un 7% la cantidad de vapor de agua que puede contener.

Europa se calienta más rápido que la media mundial

Cuando hablamos de evitar un cambio climático galopante limitando el calentamiento global a 1,5 ºC -según el Acuerdo de París-, lo que cuenta es la media global. En la actualidad, el mundo se encuentra en torno a 1,2 ºC por encima de los niveles preindustriales y, como dice Burgess, "cada décima de grado importa".

Europa se está calentando más deprisa que la media mundial, unos 2,2C por encima de la época preindustrial (hacia 1850-1900). La temperatura media del continente este verano fue de 19,63ºC, 0,83ºC por encima de la media, lo que la convierte en la quinta más cálida de la estación estival.

Nuestra proximidad al Ártico -que se calienta a un ritmo 3-4 veces superior a la media mundial- explica en parte esta diferencia. La pérdida de hielo marino alrededor del Polo Norte afecta al albedo de la región (su capacidad para reflejar la luz solar), lo que repercute también en Europa. Pero hay un gran número de razones detrás de las variaciones globales en el aumento de la temperatura.

¿Cuál es la diferencia entre la temperatura del suelo y la del aire?

El objetivo del Acuerdo de París de mantener el calentamiento global en 1,5 ºC (y muy por debajo de 2 ºC) se refiere a la temperatura global del aire.

Esta "temperatura del aire cercana a la superficie" se registra a dos metros por encima del suelo, siguiendo estrictas instrucciones de la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

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Da una lectura más fría que la temperatura del suelo, ya que éste absorbe mucha más radiación. Además, la tierra se calienta más rápido que el océano.

Entre 2013 y 2022, las temperaturas terrestres europeas aumentaron entre 2,04 y 2,10 °C, según la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA).

¿Cómo varía el calentamiento europeo entre países?

El calentamiento global a nivel de países también varía en Europa. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) ha publicado recientemente estadísticas sobre el cambio de temperatura de la tierra, que nos permiten comparar las tendencias entre los países europeos.

En este caso, la base de referencia es diferente, ya que las estadísticas miden el cambio de temperatura en relación con la media de 1951-1980, no con la época preindustrial.

En 2022, la temperatura anual global en tierra fue 1,39 °C más cálida que la media de 1951-1980. Europa registró el mayor aumento de temperatura (2,23 °C) de todos los continentes el año pasado.

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En 22 de los 41 países europeos incluidos en los datos, las temperaturas subieron más de 2°C. En cuanto a la temperatura del aire, el verano de 2022 fue el más caluroso registrado en Europa, impulsado por un importante número de olas de calor.

Francia registró el mayor aumento de la temperatura terrestre en 2022

En 2022, la variación anual de la temperatura terrestre con respecto a la referencia de 1951-1980 osciló entre 1,04 °C en Grecia y 2,93 °C en Francia y Luxemburgo.

Bélgica, Suiza, los Países Bajos y Alemania también registraron aumentos de la temperatura terrestre superiores a 2,5 °C.

¿Por qué hay tanta variación de temperatura a lo largo de los años?

La variabilidad natural del sistema hace que la magnitud del cambio anual de temperatura varíe cada año en cada país.

Mientras que el aumento de la temperatura terrestre fue de 2,26 °C en la UE en 2022, fue de sólo 1,54 °C en 2021. Francia se situó por debajo de la media de la UE en 2021, mientras que experimentó el mayor aumento en 2022.

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Pero la tendencia a largo plazo es muy clara.

Las temperaturas llevan 38 años consecutivos subiendo en Italia

El número de años consecutivos en los que la temperatura en tierra fue superior a la media de 1951-1980 ha ido aumentando en cada país. Esto es preocupante para los científicos del clima.

En 2022, variaba de 12 años en el Reino Unido, Suecia, Noruega, Irlanda y Dinamarca a 38 años en Italia y Malta.

En la mayoría de los países, el último descenso anual de la temperatura se produjo en 1996 o 1997. La temperatura terrestre ha aumentado en los 41 países europeos seleccionados desde 2011.

En 2022, Europa experimentó su sexto año en la última década con aumentos en el calentamiento de la tierra por encima de los 2 °C de media.

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Mayores aumentos y descensos de las temperaturas anuales de la tierra en Europa

Observando los cambios en las últimas cuatro décadas, el aumento anual de la temperatura terrestre superó los 3 °C en siete países. Esto ocurrió sobre todo en los países de Europa del Este en 2020, cuando una gran ola de calor abrasó el continente.

Rusia registró el mayor cambio de temperatura, con 3,69 ºC, seguida de Estonia (3,63 ºC) y Letonia (3,55 ºC).

"Ha llegado la era de la ebullición global": ¿Cuándo se superarán los 1,5 ºC?

Según el C3S, julio de 2023 fue 1,5°C más cálido que la media preindustrial. Basándose en estos datos, el secretario general de la ONU , António Guterres, declaró que "la era del calentamiento global ha terminado" y "la era de la ebullición global ha llegado".

Aunque el umbral global de 1,5C se ha superado temporalmente, el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) deja claro en su último informe de evaluación que una ruptura significativa se medirá en años, no en meses.

Los modelos climáticos indican que es probable que alcancemos 1,5 C durante un año entero a principios de la década de 2030. Pasarán unos 20 años antes de que los científicos puedan afirmar con seguridad que hemos perdido la oportunidad de limitar el calentamiento global a este umbral crítico.

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Esto se deberá a que las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera han aumentado hasta tal punto que ahora tenemos un manto alrededor de la Tierra que mantiene el calor atrapado, dice Burgess.

"Cuanto antes se den cuenta los responsables de la toma de decisiones en todo el mundo de que necesitan dar un paso adelante y tomar medidas para mitigar los impactos futuros, mejor será el planeta no sólo para la gente de nuestra generación, sino para las generaciones venideras", precisa.

Las estadísticas de la FAO se basan en los datos disponibles al público sobre el Cambio Global de la Temperatura Superficial distribuidos por el Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA-GISS).

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