¿Una erupción volcánica emite más CO2 que la actividad humana?

Erupción volcánica en Islandia
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Por Sophia Khatsenkova
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Mientras el volcán de Islandia amenaza con entrar en erupción en cualquier momento, algunos usuarios de las redes sociales afirman que el humo de la catástrofe natural generará más CO2 que todos los coches y aviones del planeta.

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¿Una erupción volcánica emite más dióxido de carbono (CO2) que la actividad humana?

Mientras el volcán de Islandia amenaza con entrar en erupción en cualquier momento, algunos usuarios de las redes sociales afirman que el humo de la catástrofe natural generará más CO2 que todos los coches y aviones del planeta.

Vamos a echar un vistazo a estas afirmaciones.

En las últimas semanas, los islandeses han estado al borde de una erupción volcánica que amenaza la comunidad costera de Grindavík, donde residen más de 3000 personas.

Mientras tanto, en la plataforma de redes sociales X, anteriormente conocida como Twitter, algunas cuentas afirman que la inminente erupción "liberará más CO2 a la atmósfera que todas las emisiones provocadas por el ser humano en la última década", afirmando quelas políticas de cambio climático son un engaño.

De hecho, los volcanes son capaces de arrojar colosales nubes de cenizas y gases tóxicos; sin embargo, no son nada comparados con las emisiones de gases de efecto invernadero del ser humano.

Según un estudio revisado por pares de 2019 realizado por el Observatorio del Carbono Profundo en Washington, la actividad humana emite entre 40 y 100 veces más CO2 cada año que todos los volcanes de nuestro planeta.

Entonces, ¿siguen influyendo los volcanes en las emisiones globales? Sí, la actividad volcánica que dura varios días, como la erupción volcánica de 2010 en Islandia, que paralizó el tráfico aéreo durante casi un mes en Europa, puede afectar temporalmente al clima.

Los gases volcánicos, como el dióxido de azufre, pueden provocar un enfriamiento global, mientras el dióxido de carbono volcánico, un gas de efecto invernadero, tiene el potencial de promover el calentamiento global.

Sin embargo, según el IPCC, no tiene un impacto tan significativo a largo plazo como las emisiones provocadas por el hombre.

La erupción de 1980 del Monte St. Helens en EE.UU. expulsó aproximadamente 10 millones de toneladas de CO2 a la atmósfera en sólo 9 horas

Sin embargo, actualmente a los humanos solo nos lleva 2,5 horas emitir la misma cantidad de CO2, según el Servicio Geológico de Estados Unidos.

Además, se necesitarían 3.500 de esas erupciones para igualar la producción de dióxido de carbono de la humanidad sólo en 2010.

Si bien las grandes erupciones explosivas como ésta son raras, las emisiones de la humanidad nunca se detienen y aumentan cada año.

Según el mismo estudio del Servicio Geológico de Estados Unidos, todos los volcanes liberan menos del uno por ciento del dióxido de carbono emitido actualmente por las actividades humanas.

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