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Los incendios forestales y la tala ilegal destruyen los bosques europeos. Los satélites podrían salvarlos

Helicópteros de extinción de incendios sobrevuelan Aguamansa, mientras los incendios forestales se descontrolan en la isla de Tenerife, Islas Canarias, España, 18 de agosto de 2023\.
Helicópteros de extinción de incendios sobrevuelan Aguamansa, mientras los incendios forestales se descontrolan en la isla de Tenerife, Islas Canarias, España, 18 de agosto de 2023\. Derechos de autor REUTERS/Borja Suarez/File Photo
Derechos de autor REUTERS/Borja Suarez/File Photo
Por Angela SymonsKate Abnett con Reuters
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

El cambio climático afecta cada vez más a los bosques europeos. Los datos por satélite podrían ayudar a salvarlos.

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Pronto podría implantarse en la UE un sistema de vigilancia forestal por satélite para detectar amenazas como los incendios forestales provocados por el cambio climático o la tala ilegal.

El cambio climático afecta cada vez más a los bosques europeos: el calor extremo y la sequía aumentan el riesgo de incendios mortales.

Según un informe publicado el miércoles por la Comisión Europea, el año pasado ardieron casi 900.000 hectáreas de bosques de la UE, una superficie similar a la de Córcega.

Esto lo convierte en el segundo peor año desde que comenzó el seguimiento a través del Sistema Europeo de Información sobre Incendios Forestales (EFFIS) en 2000. En 2017 ardieron 1,3 millones de hectáreas.

La degradación de los bosques europeos augura problemas, ya que su capacidad de almacenamiento de CO2 es necesaria para cumplir los objetivos climáticos y proteger las zonas circundantes de las inundaciones.

¿Cómo funcionaría el sistema de vigilancia forestal?

El miércoles, la Comisión propuso una ley por la que Bruselas recogería datos forestales de los satélites Sentinel Copernicus de la UE.

Los Estados miembros de la UE también estarían obligados a recoger mediciones sobre el terreno de las tendencias, incluidas las zonas disponibles para la tala, el volumen de árboles y la ubicación de los bosques antiguos.

"Necesitamos ver las tendencias, predecir mejor, ver cómo responden al cambio climático", afirma Virginijus Sinkevicius, comisario de Medio Ambiente de la UE.

"En este momento no existen requisitos de seguimiento exhaustivos que ofrezcan una imagen global del estado de nuestros bosques", añade.

Cerca de la mitad (el 43%) de las tierras quemadas el año pasado afectaron a lugares Natura 2000, una red de zonas protegidas que abarca las especies y hábitats más valiosos y amenazados de Europa. Según el informe, se trata de la cifra más alta de la última década.

¿Es el cambio climático el culpable del empeoramiento de los incendios forestales en Europa?

Según el informe, la mayoría de los 2022 incendios (el 96%) fueron provocados por la acción humana, pero se agravaron por el aumento de las condiciones de peligro de incendio debido al cambio climático.

Los países de la UE están tomando medidas de prevención y mejorando su preparación ante el empeoramiento de los incendios forestales. Pero los métodos tradicionales de extinción han tenido dificultades para hacer frente a las altas temperaturas, la intensidad y la velocidad de las llamas.

Como las temperaturas siguen subiendo y las sequías son cada vez más frecuentes y graves, los incendios forestales podrían seguir empeorando en toda Europa.

La mayoría de los incendios forestales se producen en lugares urbanos que están dentro o junto a vegetación silvestre. El informe reclama medidas de prevención generalizadas que tengan en cuenta a estas comunidades y a los agentes rurales en contacto directo con las zonas naturales.

¿Cuál será la situación de los incendios forestales en Europa en 2023?

Los incendios forestales sin precedentes continuaron en 2023, causando daños medioambientales devastadores y pérdidas de vidas humanas.

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En lo que va de año, los incendios han quemado unas 500.000 hectáreas de terreno natural en la UE. Entre ellos figura el mayor incendio forestal registrado en la UE, con más de 96.000 ha quemadas en Alexandroupolis, Grecia.

Portugal, España, Italia y Grecia también se enfrentaron a grandes incendios forestales en 2023, al igual que muchos otros países.

La elevada frecuencia e intensidad de los incendios forestales en verano puso a prueba a los bomberos, que tuvieron que enfrentarse a condiciones difíciles y peligrosas.

Los datos por satélite también podrían ayudar a combatir la tala ilegal

Los nuevos datos también ayudarán a rastrear otros riesgos, como la tala ilegal, a través de las fronteras nacionales, afirma Sinkevicius.

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La UE se ha enfrentado a países como Polonia por esta cuestión. El Tribunal de Justicia de la Unión Europea dictaminó en marzo que la política polaco de permitir la tala durante las temporadas de reproducción de las aves infringía la legislación medioambiental de la UE. El tribunal también falló en 2018 contra la autorización de Varsovia para talar en el antiguo bosque de Bialowieza.

El grupo Fern acogió con satisfacción la propuesta de la UE como "una oportunidad potencialmente de oro" para proporcionar los datos necesarios para proteger los bosques de Europa. Sin embargo, afirma que la ley debería ir más allá y obligar a los países de la UE a tomar medidas para mejorar la salud de los bosques.

Bruselas afirma que los datos forestales que facilitan actualmente los Estados miembros presentan lagunas y a menudo grandes retrasos, lo que dificulta su capacidad para prepararse ante los riesgos climáticos.

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