Esta ciudad francesa convierte su cementerio en una fuente de energía solar

Una simulación digital de la marquesina solar del cementerio, que hará frente a las inundaciones y los costes energéticos.
Una simulación digital de la marquesina solar del cementerio, que hará frente a las inundaciones y los costes energéticos. Derechos de autor St Joachim township
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Por Lottie Limb
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Los vecinos de Saint-Joachim pueden adherirse a este insólito plan energético comunitario por sólo 5 euros.

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Una ciudad francesa está instalando una marquesina de paneles solares sobre su cementerio que distribuirá energía a los residentes locales. La idea no partió de la energía solar. Saint-Joachim está situada en medio de la marisma de Brière, una vasta turbera al norte del estuario del Loira. Cuando en 1970 se le quedó pequeño el cementerio de la iglesia, se creó uno nuevo al este de la isla principal de la ciudad, un desnivel de seis a cero metros sobre el nivel del mar.

Para disgusto de las familias con seres queridos enterrados allí, eso significa que el cementerio se inunda a menudo en invierno. El drenaje del terreno supondría una lucha constante con el humedal, por lo que el alcalde de Saint-Joachim propuso cubrir el lugar para evitar que se llene de agua de lluvia. Como la ciudad también puede secarse demasiado en verano, la segunda idea fue reutilizar esta agua para el césped reseco del club deportivo adyacente y otras zonas verdes.

Los paneles solares fueron el toque final: una forma de producir electricidad a partir de una superficie que de otro modo sería redundante.

Saint-Joachim se ha adelantado a la curva de las energías renovables; ya en 2012 instaló paneles fotovoltaicos en los tejados municipales. Así que cuando se propuso el proyecto en 2021, la ciudad decidió ofrecer esta nueva electricidad solar a los residentes.

La marquesina solar será una fuente de energía comunitaria

La ubicación del cementerio parece la parte más llamativa del proyecto solar, con llamativas maquetas arquitectónicas del aspecto que tendrá la marquesina de 1,3 megavatios (MW).

Pero un aspecto aún más inusual es la forma equitativa en que se distribuirá la energía.

Esto es lo que atrajo a Éric Broquaire, residente local y presidente de la asociación Brier'energie. "Para mí era muy interesante tener un proyecto común ", explica a Euronews Green.

La mayoría de las iniciativas energéticas se plantean de arriba abajo, pero el proyecto del cementerio de Saint-Joachim está construido por los ciudadanos. Los briérons (como se llama a los lugareños) fueron contactados con una carta en la que se les pedía su opinión y el 97% se mostró a favor.

Los paneles solares se extenderán por la parte superior del cementerio de 5.000 metros cuadrados.
Los paneles solares se extenderán por la parte superior del cementerio de 5.000 metros cuadrados.St Joachim township

En esta localidad de unos 4.000 habitantes, unos 420 residentes han registrado oficialmente su interés por sumarse al proyecto. A cambio de una cuota de inscripción de sólo 5 euros, podrán participar en la producción de energía.

Broquaire espera que, cuando otros vean cómo empieza el proyecto, se apresuren a apuntarse también. Este fin de semana (18 de marzo) se está instalando un prototipo en una parcela de 180 metros cuadrados del cementerio, de 5.000 metros cuadrados, para que todos tengan una idea más clara de cómo será el tan esperado diseño.

¿Cómo funcionará el proyecto de cementerio solar comunitario?

"En Francia nunca hemos llevado a cabo un proyecto de compartir electricidad con tal cantidad de gente", dice Broquaire, cuyo trabajo a tiempo completo es la construcción naval. 10 personas es más o menos la cantidad habitual para una instalación solar compartida.

"Aquí será la primera vez que compartamos electricidad sin pagar con más de 1.000 personas", añade. Como en Saint-Joachim viven dos personas de media, 1.000 conexiones a la red eléctrica equivalen al menos a 2.000 personas atendidas.

Si la nueva fuente solar cubriera por completo las necesidades energéticas de los hogares más cercanos, cubriría alrededor del 20% de la ciudad u 800 personas. Pero repartir la electricidad solar entre ellos a partes iguales requiere un nuevo método, basado en un algoritmo que debe construirse desde cero.

La comuna de Saint-Joachim es una serie de islas dentro del pantano de Brière. El cementerio comunal está al este de la isla principal.
La comuna de Saint-Joachim es una serie de islas dentro del pantano de Brière. El cementerio comunal está al este de la isla principal.Google Maps

Físicamente, no es posible repartir la electricidad individualmente, explica Broquaire. En su lugar, la tecnología tomará lecturas cada 30 minutos de los consumidores y de la marquesina solar. Al final de cada mes, estos datos codificados permitirán al operador de la red francesa, Enedis, calcular las deducciones que corresponden a cada participante.

Brier'energie calcula que los hogares ahorrarán una media de 150 a 250 euros en sus facturas anuales de electricidad. "El propósito era hacerlo sencillo, para evitar que alguien dijera 'por qué no tengo electricidad gratis'. Todos, incluso las empresas, tendrán el mismo nivel", explica Broquaire. El supermercado recibirá la misma cantidad que la panadería y la peluquería de Saint-Joachim, por ejemplo.

¿Qué más sabemos del singular proyecto solar de Saint-Joachim?

El presidente de la Asociación de la Energía entiende que haya quien piense que un cementerio no es el mejor lugar para producir electricidad, pero subraya que ese no era el primer objetivo del proyecto. Dijo que, debido a las fuertes lluvias de enero y febrero, era difícil caminar por cerca de las tumbas. 

Pero, por supuesto, un cementerio no es una obra cualquiera. En el modelo arquitectónico encargado por el Ayuntamiento, lamarquesina será semitransparente para dejar pasar la luz, utilizando un tipo específico de panel solar.

"Creo que es una idea preciosa", afirma Broquaire, que podría reproducirse en otros lugares. "O bien unir a gente del pueblo para construir juntos el proyecto, o bien la idea de proporcionar electricidad gratis a los ciudadanos, y empezar a ser autosuficientes".

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El municipio financia íntegramente la instalación, de 3,35 millones de euros, con los beneficios fiscales de una subida del impuesto de bienes inmuebles del 7% el año pasado. Está previsto que el cementerio solar de Saint-Joachim empiece a suministrar electricidad limpia y barata en el verano de 2025.

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