¿Cuánta nieve derrite Audi, patrocinador de la Copa del Mundo de Esquí? Los activistas proponen una fórmula pionera en el mundo

Una pista de esquí cerrada en una estación de esquí cerca de Liberec, República Checa, enero de 2023. Las montañas de toda Europa han sufrido este año una inusual falta de nieve.
Una pista de esquí cerrada en una estación de esquí cerca de Liberec, República Checa, enero de 2023. Las montañas de toda Europa han sufrido este año una inusual falta de nieve. Derechos de autor AP Photo/Petr David Josek
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Por Lottie Limb
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Los activistas piden a los organizadores de deportes de invierno que dejen de contar con los patrocinadores contaminantes, ya que las pistas de esquí europeas sufren las consecuencias.

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Según un nuevo informe, los patrocinadores de deportes de invierno, como Audi y Equinor, derretirán casi 2.000 kilómetros cuadrados de nieve al año con sus emisiones de carbono. Por primera vez, los activistas han formulado un método para medir el impacto climático de los grandes acuerdos de patrocinio con industrias contaminantes.

Las conclusiones del think tank 'New Weather Institute' subrayan una ironía ya evidente: los deportes de invierno se ven amenazados por muchos de sus principales patrocinadores. "Los deportistas de invierno quieren centrarse exclusivamente en su rendimiento, pero el espectro del cambio climático se cierne sobre todos y cada uno de los deportes de nieve", afirma Anna Turney, exesquiadora alpina y paralímpica británica.

Las temperaturas récord registradas en toda Europa han obligado a cancelar numerosas carreras de esquí alpino y de fondo esta temporada 2023-24 debido a la escasa capa de nieve, así como a cerrar muchas estaciones de esquí.

"Las organizaciones de deportes de nieve tienen que mostrar coraje y ser valientes", añade Turney. "Si no cambiamos, se acabarán los deportes de nieve", recalca.

El informe "Nieve sucia" de 'New Weather Sweden' y su campaña 'Badvertising' se publica cuando comienza en Austria la Copa del Mundo de Esquí de la Federación Internacional de Esquí y Snowboard (FIS).

¿Cómo podemos calcular la nieve derretida por un acuerdo de patrocinio?

Un momento de la competición de la Copa Mundial de Cross-Country FIS en el Nordic Center Goms, en Geschinen, Suiza, enero de 2024.
Un momento de la competición de la Copa Mundial de Cross-Country FIS en el Nordic Center Goms, en Geschinen, Suiza, enero de 2024.Jean-Christophe Bott/Keystone via AP

El fabricante de automóviles Audi es el patrocinador principal de la Copa del Mundo de Esquí, que se celebra del 16 al 24 de marzo en las pistas de Salzburgo. Según los activistas, este acuerdo multimillonario generará entre 103.000 y 144.000 toneladas de CO2e (emisiones equivalentes de dióxido de carbono). El impacto climático es comparable a entre 238.000 y 333.000 barriles de petróleo.

Esta estimación se ha realizado utilizando una fórmula inédita para calcular las emisiones generadas por cada euro gastado en un patrocinio con alto contenido en carbono. Como muestra el informe, la ecuación tiene en cuenta cifras como el CO2e anual de una empresa y sus ingresos brutos. Supone que el beneficiario acepta las "consecuencias lógicas" de ayudar a promocionar al contaminador en cuestión.

A partir de un cálculo de la relación conocida entre las emisiones y la pérdida de la capa de nieve, el informe calcula el impacto de siete patrocinadores de deportes de invierno: Audi, Ford, SAS, Equinor, Aker, Volvo y Preem. En conjunto, las emisiones de CO2 de estas empresas contaminantes derretirían cada año una superficie de 1.968 kilómetros cuadrados de nieve..

Eso equivale a una superficie terrestre 195 veces mayor que el dominio esquiable de 'Skicircus Saalbach', una de las mayores zonas de esquí del mundo donde se celebran las Finales de la Copa del Mundo de Alpinismo 2024 de la FIS. Y 437 veces mayor que la superficie esquiable de 'Åre', la mayor estación de esquí de Suecia y posible candidata a los Juegos Olímpicos de 2030.

¿Cómo afecta el cambio climático a los deportes de invierno y las estaciones de esquí europeas?

Las pistas de esquí europeas ya están gravemente afectadas por el cambio climático. A finales de febrero, nueve de las carreras de la Copa del Mundo de Esquí Alpino previstas para la temporada se habían cancelado debido a la escasez de nieve.

El panorama es sombrío: se prevé que los inviernos en las latitudes medias del hemisferio norte se reduzcan en 4,7 días por década, según las tendencias actuales. En un escenario de altas emisiones, el invierno podría reducirse a un solo mes a finales de siglo (del 18 de diciembre al 18 de enero).

Y no sólo los deportistas se lo pierden, ya que las estaciones de esquí europeas se ven obligadas a pasar a las actividades de verano en marzo. Otras recurren a la nieve artificial: aproximadamente el 25% de las zonas de esquí de Alemania, el 39% de las de Francia, el 54% de las de Suiza, el 70% de las de Austria y la friolera del 90% de las de Italia.

Pero, como señala 'New Weather', la producción de nieve artificial es un esfuerzo energético intensivo que aumenta aún más las emisiones.

Deportistas y activistas piden que los deportes de invierno corten lazos con empresas contaminantes

El panorama general es que los deportes de nieve europeos están condenados al fracaso si no se reducen drástica e inmediatamente las emisiones. Los activistas sostienen que el deportetiene una responsabilidad y un papel que desempeñar en la consecución de ese futuro mejor.

"Es una gran ironía que los patrocinadores contaminantes de los deportes de invierno estén derritiendo el hielo y la nieve de los que dependen", afirma Anna Jonsson, codirectora de 'New Weather Sweden'. "Para asegurar un futuro a los deportes de invierno, todos los organizadores y deportistas deben dejar de contar con los patrocinadores contaminantes", agrega.

La gente esquía en una pista cerca de Schladming, Austria, enero de 2023.
La gente esquía en una pista cerca de Schladming, Austria, enero de 2023.AP Photo/Matthias Schrader

"Cada dólar o euro de patrocinio de los grandes contaminadores es como un soplete encendido sobre el futuro de los deportes de invierno", añade Andrew Simms, director de 'New Weather Institute'. "Están utilizando el deporte como una valla publicitaria para vender más productos altos en carbono que están matando nuestros inviernos y ahora, por primera vez, podemos poner una cifra al daño que hace su dinero".

Las estrellas de los deportes de invierno concienciadas con el clima también están adoptando una postura. "Los deportistas de élite tienen un claro papel que desempeñar para alzar la voz y hacer sonar la alarma, como personas que influyen de manera importante en la sociedad", afirma el ex patinador de élite holandés Mark Ooijevaar.

"Muchas federaciones deportivas y deportistas profesionales promocionan un estilo de vida de élite idealizado, con un elevado consumo de productos y viajes", observa Björn Sandström, esquiador de fondo de élite sueco, científico medioambiental y consultor en cálculos climáticos.

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"Esto envía un mensaje a las generaciones más jóvenes que lleva a más gente a esforzarse por llevar esta 'vida glamurosa'. Pero la investigación es clara: tenemos que abandonar estos comportamientos insostenibles que nos están sumiendo más en la crisis climática."

El informe sigue a las exitosas campañas sobre el clima en el tenis y el rugby

En medio de la crisis climática, los acontecimientos deportivos, los equipos y los deportistas reciben cada vez más presiones por asociarse con empresas contaminantes.

El gigante de los combustibles fósiles TotalEnergies, por ejemplo, fue el blanco de los activistas africanos por su patrocinio de la Copa Africana de Naciones (AFCON) de fútbol. Y los activistas climáticos han interrumpido varios acontecimientos, desde el US Open hasta el Campeonato Mundial de Billar.

En ocasiones, estas demandas han sido escuchadas. 'New Weather' señala que varias organizaciones deportivas han puesto fin a asociaciones comerciales con empresas contaminantes.

El Open de Australia puso fin a su acuerdo de patrocinio con Santos, el gigante del petróleo y el gas, tras una campaña popular, mientras que la Federación Inglesa de Rugby rechazó un acuerdo de patrocinio comercial conExxonMobil, la mayor empresa estadounidense de combustibles fósiles.

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Para aumentar la transparencia en torno a estos acuerdos, 'New Weather' pide a los organizadores deportivos que revelen el valor de los patrocinios contaminantes. Y quiere que "las empresas que más contribuyen al cambio climático", como las petroleras y gasísticas, los fabricantes de automóviles y las aerolíneas, abandonen por completo el mundo del deporte.

"Como antiguo miembro del equipo nacional sueco de esquí, me gustaría que las asociaciones y profesionales de esquí dejaran de coontar con empresas que funden nuestro deporte", afirma Emil Johansson Kringstad, antiguo esquiador de fondo de élite sueco.

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