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Las teorías de la conspiración pasan del COVID al clima: ¿Qué impacto tendrán en las elecciones de la UE?

Telegram ha intentado aprovechar las protestas de los agricultores y reducir las protestas de los agricultores a ataques a las políticas climáticas de la UE.
Telegram ha intentado aprovechar las protestas de los agricultores y reducir las protestas de los agricultores a ataques a las políticas climáticas de la UE. Derechos de autor Valentin Flauraud/Keystone via AP
Derechos de autor Valentin Flauraud/Keystone via AP
Por Darren Loucaides, Sam Edwards, Alessio Perrone
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Rastreamos casi 4.000 canales y grupos de Telegram de tendencia conspiracionista en más de 20 idiomas europeos. Esto es lo que descubrimos.

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El 9 de febrero de 2024, el eurodiputado holandés Rob Roos declaró en Polonia que el Pacto Verde de la UE estaba "destruyendo nuestro sistema alimentario". En su discurso de clausura, advirtió: "Nos dirigimos hacia lo que yo llamo un nuevo tipo de comunismo".

Roos es un político de derecha radical que actualmente es miembro independiente del grupo de los Conservadores y Reformistas Europeos (ECR) del Parlamento, junto a partidos de extrema derecha, como Hermanos de Italia y Vox en España.

Cuando hizo los comentarios, de los que no hay pruebas, Roos estaba hablando en un acto en Varsovia. Un vídeo del evento de casi dos horas, publicado en YouTube, solo ha conseguido 1.900 reproducciones.

Sin embargo, en las redes sociales, un fragmento más corto de los comentarios de Roos fue difundido con mucha más frecuencia por 'influencers' conspirativos, muchos de los cuales han centrado recientemente su atención en las políticas climáticas de la UE.

En Telegram, un canal llamado 'DiscloseTV' publicó un clip negacionista de Roos en el que decía que el cambio climático "es una crisis inventada". Muchos otros canales compartieron el clip de 'DiscloseTV', que rápidamente obtuvo más de un cuarto de millón de visitas.

Este es uno de los innumerables ejemplos de cómo las narrativas conspirativas sobre el cambio climático están proliferando en las redes sociales antes de las elecciones parlamentarias de la UE de junio.

Muchos de los grupos que están detrás de estas narrativas ya habían difundido teorías conspirativas sobre la COVID-19, y ahora se están centrando en las cuestiones climáticas a medida que los partidos de derecha radical se centran cada vez más en la política medioambiental. Durante una investigación de cinco meses, trabajamos con expertos de la agencia de investigación 'Prose Intelligence' para entender cómo está evolucionando el negacionismo climático.

¿Cuáles son las principales fuentes de desinformación climática?

Activistas climáticos se manifiestan con una pancarta cerca de la Torre Eiffel en París, diciembre de 2015, durante la cumbre COP21.
Activistas climáticos se manifiestan con una pancarta cerca de la Torre Eiffel en París, diciembre de 2015, durante la cumbre COP21.AP Photo/Matt Dunham

Las narrativas virales han afirmado que las regulaciones ambientales hacen que el hambre sea "inevitable" o que, con el pretexto de prevenir las pandemias, la UE busca nuevos poderes para restringir los vuelos y limitar los derechos civiles en nombre de la lucha contra el cambio climático.

Una publicación de Telegram en la que se afirmaba esto fue vista por 250.000 personas antes de difundirse a otras plataformas.

"Los grupos conspiradores y de extrema derecha que aprovecharon la desinformación negacionista y antivacunas para obtener relevancia durante la pandemia se centraron rápidamente en otros temas para tratar de mantener su relevancia", afirma Callum Hood, jefe de investigación del Centro para la Lucha contra el Odio Digital.

"Uno de esos problemas es el clima y, en particular, las protestas de los agricultores, que han presentado como un levantamiento populista contra una supuesta élite".

¿La desinformación climática afectará a las elecciones de la UE?

Los expertos afirman que la desinformación sobre el cambio climático corre ahora el riesgo de convertirse en algo generalizado en varios países europeos y que desempeñará un papel clave en las próximas elecciones.

Sean Buchan, investigador sobre desinformación climática de la organización Climate Action Against Desinformation (CAAD), afirma que los 'influencers' conspirativos, ante todo, "buscan la influencia" y optan por publicar artículos sobre el clima y las protestas de los agricultores a medida que la COVID-19 pierde interés para su público.

"El aumento de la actividad relacionada con la política climática brinda la oportunidad de explotar los temores y preocupaciones legítimas de la gente y sacar provecho de ello", afirma Buchan.

"No cabe duda de que va a afectar al resultado de las elecciones de la UE, porque ya ha afectado a las elecciones anteriores. Ya hemos visto en Alemania cómo han afectado a la popularidad de su partido los ataques que exageran en exceso las cuestiones relacionadas con el despliegue de bombas de calor por parte de los Verdes".

La desinformación climática ha aumentado en los últimos meses

A partir de finales de noviembre de 2023, 'Euronews Green' supervisó el discurso sobre el clima en Telegram, que se convirtió en un centro para grupos conspirativos durante la pandemia de la COVID. Rastreamos 3.899 canales y grupos con tendencias conspiracistas en más de 20 idiomas europeos. En conjunto, las publicaciones de estos chats se veían al menos 100 millones de veces al mes.

La producción relacionada con el cambio climático evolucionó sustancialmente durante el período que monitoreamos. No ocupó un lugar destacado en la conversación del otoño de 2023, ya que las personas influyentes de la desinformación se centraron principalmente en el conflicto en Ucrania y Gaza, y continuaron publicando sobre la pandemia.

Sin embargo, en los meses transcurridos desde entonces, las narrativas sobre el cambio climático han aumentado significativamente en comparación con la COVID. Durante y después de la COP28, que tuvo lugar entre el 30 de noviembre y el 15 de diciembre, aumentaron un promedio de 250 publicaciones a un máximo de 1.000 publicaciones al día.

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Durante este tiempo, el discurso sobre el clima aumentó un 400 por ciento en su punto máximo y desde entonces se ha mantenido más alto que antes. Durante los cinco meses transcurridos desde finales de noviembre, los datos también muestran que el discurso diario sobre el clima en los canales con mentalidad conspirativa se ha duplicado y sigue siendo tan prominente en el momento de escribir este artículo.

Un gráfico que muestra la cantidad de mensajes que mencionan las palabras clave dadas a lo largo del tiempo en fuentes de Telegram alineadas con conspiraciones.
Un gráfico que muestra la cantidad de mensajes que mencionan las palabras clave dadas a lo largo del tiempo en fuentes de Telegram alineadas con conspiraciones.Source: TelepathyDB

Los canales y grupos rastreados también se centraron en las protestas de los agricultoresque estallaron por primera vez en enero. Se produjeron enormes picos de actividad que eclipsaron con creces el contenido relacionado con la COVID, ya que los propietarios de los canales intentaron aprovechar las protestas y reducir las diversas quejas de los agricultores a ataques contra las políticas climáticas de la UE.

Estas publicaciones alcanzaron un máximo de cuatro veces más que las publicaciones relacionadas con la COVID. Esto llevó a que enero fuera el mes con el mayor número de visitas totales de publicaciones en los canales y grupos rastreados, alcanzando los 250 millones de visitas en comparación con los 131 millones de visitas de marzo. 

El aumento de las publicaciones sobre las protestas de los agricultores también se correlacionó con el aumento de las publicaciones en las que se mencionaba a la UE y al Foro Económico Mundial, ambos objetivos populares de los teóricos de la conspiración.

Según Leonie Pflaller, analista de la empresa estadounidense NewsGuard, que califica sitios de noticias, lejos de limitarse a los grupos conspiradores, el negacionismo climático y la desinformación están ocupando un lugar cada vez más generalizado en el debate.

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Un ejemplo son las afirmaciones persistentes de que los fenómenos meteorológicos fríos desmienten el cambio climático. "Las etiquetas #climatescam o #KlimaSchwindel (en alemán) siguen siendo populares en X", explica Pfaller a 'Euronews Green'. "Vemos que tienden especialmente a los fenómenos meteorológicos 'extremos', como las temperaturas más frías en Europa central a mediados de abril".

¿Qué papel desempeña Telegram en el discurso sobre el clima?

Si bien empresas como Twitter/X y Facebook reciben más cobertura mediática por publicar información falsa y engañosa, Telegram se ha convertido en un nodo clave en la distribución de opiniones conspirativas.

En muchos países europeos, durante la pandemia, los escépticos de la COVID acudieron en masa a la plataforma, en gran medida moderada, y pidieron al público que les siguiera, en ocasiones después de que se les prohibiera el acceso a otras plataformas por infringir las políticas de esas empresas.

En nuestro análisis, el contenido en alemán ocupó un lugar notablemente alto en comparación con otros idiomas. Más del 33 por ciento de las publicaciones sobre el clima de nuestro conjunto de datos estaban en alemán, en comparación con casi el 36 por ciento en inglés, el 8 por ciento en español y el 7,5 por ciento en francés.

Una 'nube mundial' que muestra la frecuencia de las palabras en publicaciones en fuentes de Telegram alineadas con conspiraciones.
Una 'nube mundial' que muestra la frecuencia de las palabras en publicaciones en fuentes de Telegram alineadas con conspiraciones.Source: TelepathyDB

Según sus propias estimaciones, Telegram ha superado los 900 millones de usuarios en todo el mundo, lo que la convierte en una de las redes sociales más grandes del mundo. Sin embargo, la empresa ha conseguido evitar un escrutinio más detenido en Europa.

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Al registrar una media de 41 millones de usuarios mensuales en la UE en febrero, justo por debajo del umbral establecido por la UE para las principales plataformas, Telegram ha eludido la supervisión directa de la Comisión y las obligaciones más estrictas establecidas en la ley de moderación de contenidos del bloque.

Eliška Pírková, analista del grupo de defensa de los derechos digitales 'Access Now', afirma que hay una falta de transparencia en cuanto al número de usuarios activos mensuales en algunas plataformas, incluida Telegram. La Comisión Europea no ha publicado ninguna metodología concreta sobre cómo contar los usuarios activos mensuales, añade, dejando la cuestión en manos de las empresas.

Un portavoz de la Comisión Europea dijo a 'Euronews Green' que seguirá supervisando la evolución de la situación para evaluar si otras plataformas deberían incluirse en su lista de grandes plataformas que requieren supervisión directa.

La desinformación climática tendrá un "efecto paralizante" después de las elecciones

Mientras tanto, los expertos afirman que la desinformación sobre el cambio climático ya no solo la comparten los escépticos de línea dura, sino que ha sido "cooptada por la guerra cultural" y combinada con una variedad de quejas contra el sistema establecido, desde la migración hasta los derechos reproductivos.

"La negación del cambio climático a menudo se mezcla con teorías conspirativas de gran alcance, que afirman que los medios de comunicación, los expertos y los gobiernos están colaborando en este sentido", afirma Pfaller.

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Joe Düker, investigador del 'Center for Monitoring, Analysis and Strategy', una organización sin fines de lucro con sede en Alemania que rastrea las ideologías conspirativas, la desinformación, el antisemitismo y el extremismo de derecha, especialmente en Telegram, afirmó que las ideologías conspirativas alimentan una "cosmovisión" conspirativa. Esto significa que alguien que cree en las conspiraciones relacionadas con la COVID estaría expuesto a narrativas falsas o engañosas sobre el clima, y viceversa.

"Dado que las personas influyentes de extrema derecha e ideologías conspirativas quieren atraer a un público más amplio y aprovechar emociones como el miedo o la ira, tienden a centrarse en temas que actualmente son objeto de un debate amplio y acalorado en la sociedad", afirma Düker. Esto incluye el clima.

Según Düker, la forma en que las personas influyentes conspirativas debaten los problemas climáticos también ha evolucionado con el tiempo. "Si bien los negacionistas del cambio climático solían negar rotundamente que el cambio climático estuviera ocurriendo o que no fuera causado por los gases de efecto invernadero generados por el hombre, hoy en día muchos negacionistas del clima califican la ciencia del clima de poco fiable o argumentan que las soluciones propuestas para el cambio climático no funcionan", afirma.

El impacto de la desinformación climática se extenderá más allá de las elecciones de la UE, afirma Sean Buchan, del CAAD. "Tras las elecciones, no hay que subestimar el efecto paralizante en la política climática", pronosticó Buchan. "Los funcionarios elegidos sentirán que no tienen el capital político para adoptar medidas climáticas, y la transición necesaria será más lenta y afectará negativamente a millones de vidas".

Se ha contactado con Telegram para que haga comentarios.

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