EventsEventosPodcasts
Loader
Encuéntranos
PUBLICIDAD

¿Resultará rentable la apuesta de la UE de 720 millones de euros por los aviones contra incendios?

Un avión Canadair lanza agua sobre un incendio forestal en Anglet, suroeste de Francia, 2020.
Un avión Canadair lanza agua sobre un incendio forestal en Anglet, suroeste de Francia, 2020. Derechos de autor Bob Edme/AP Photo
Derechos de autor Bob Edme/AP Photo
Por Callum Tennant
Publicado
Compartir esta noticiaComentarios
Compartir esta noticiaClose Button
Este artículo se publicó originalmente en inglés

Aquí tiene un vistazo a los nuevos aviones de extinción de incendios que va a comprar la UE.

PUBLICIDAD

En julio, cuando los incendios arrasaron la isla griega de Rodas y las llamas acabaron por calcinar el 15% de su superficie, la Unión Europea anunció que invertiría en 12 nuevos aviones de extinción.

Y mientras la temporada de incendios seguía devastando partes de Grecia durante el verano, la UE envió once aviones y un helicóptero, casi la mitad de la fuerza aérea de lucha contra incendios del bloque.

No es de extrañar que el comisario europeo de Gestión de Crisis, Janez Lenarcic, espere que los Estados miembros encarguen otros 12 aviones por separado.

Lenarcic reveló que el fabricante De Havilland Canada se ha comprometido a relanzar la producción del emblemático avión "Canadair" si se realizan pedidos de la UE.

Pero con el coste de los Canadair a partir de unos 30 millones de euros cada uno, ¿resultará rentable la apuesta de la UE por los aviones?

¿Qué es un Canadair, también conocido como Super Scooper?

El Canadair pertenece a una familia única y reducida de aviones dedicados a la extinción de incendios aéreos.

A menudo se le denomina "super scooper", ya que no tiene que volver a una base para rellenar sus depósitos de agua. En su lugar, la aeronave está diseñada para poder rozar la superficie de una fuente de agua, rellenando sus depósitos a través de entradas, antes de volver a despegar.

El avión gigante, parecido a un barco, puede recoger hasta 5.455 litros de agua en sólo 12 segundos, verter su carga sobre un incendio, antes de rellenar su depósito y repetir el proceso. El hecho de que el avión pueda repostar sin necesidad de volver a la base lo convierte en un activo muy útil a la hora de atajar incendios en zonas remotas.

Por desgracia para la Comisión Europea, el avión dejó de fabricarse en 2015 y De Havilland Canada tiene ahora que diseñar y construir una nueva generación de Canadair, el DHC-515.

A medida que aumentan la intensidad y la duración de los incendios forestales en Europa, también crece la necesidad de nuevos aviones cisterna.

Sin embargo, diseñar y producir aviones no suele ser un proceso rápido, y aunque la UE esperaba tener las primeras entregas en 2025, al final no se entregarán antes de 2027.

Los nuevos costes de diseño y producción también pueden elevar el precio por encima de los 720 millones de euros para 24 nuevos aviones.

¿Cómo se utiliza un camión cisterna?

La clave para controlar los incendios forestales es atacarlos pronto, según Dan Reese, ex jefe adjunto de operaciones aéreas tácticas del Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California.

Reese, que ahora dirige su propio International Wildfire Consulting Group (IWCG), explicó cómo el hecho de no utilizar los medios aéreos en una fase temprana puede conducir a un círculo vicioso en el que los aviones de extinción se ven desbordados y cada vez son más ineficaces.

"Si no atacamos adecuadamente los incendios más pequeños al principio, cuando la aviación es más eficaz, cuando esos incendios se levantan porque no los atacamos adecuadamente entonces se hacen más grandes. Cuanto más grandes se hacen, más recursos absorben", afirmó.

PUBLICIDAD

Y añadió que "cuantos más recursos absorben los grandes incendios, más se agotan los recursos para realizar con éxito ataques iniciales viables contra nuevos incendios".

Los bombarderos de agua rara vez pueden apagar un incendio por sí solos. En cambio, se utilizan para ayudar a los bomberos en tierra a sofocar y ralentizar los incendios, dando tiempo a los medios terrestres para adelantarse a las llamas.

Alessandra Tarantino/AP Photo
Un avión Canadair arroja agua para apagar un incendio en una colina detrás de la ciudad de AquilaAlessandra Tarantino/AP Photo

Advertencias sobre el Canadair

A pesar de su impresionante aspecto, el Canadair tiene sus limitaciones.

Como la mayoría de las aeronaves de extinción de incendios, el avión no puede operar cuando hay mucho humo, fuertes vientos o de noche. Aún así, sus cargas pueden seguir siendo eficaces en la oscuridad, ralentizando y conteniendo los incendios.

PUBLICIDAD

No puede decirse lo mismo de los aviones de extinción que lanzan agua. Una vez que el agua se ha evaporado, pierde su utilidad, lo que significa que se necesitan pasadas continuas para sofocar un incendio.

Con los aviones Canadair, una vez que el sol se va, también lo hace su utilidad. Y dado que el avión es más útil cuando se utiliza en el inicio de un incendio, tener que esperar ocho horas a que salga el sol dista mucho de ser lo ideal.

La aeronave también necesita masas de agua en las que rellenar sus depósitos. Al operar en el interior en los calurosos meses de verano, encontrar estas masas puede resultar más difícil, sobre todo si las sequías siguen reduciendo los niveles de agua de los embalses y lagos de la UE.

El elevado precio de la aeronave también dejará menos dinero a la Comisión de la UE para financiar otros tipos de aviones de lucha contra incendios. Aunque la UE no tiene mucho que hacer al respecto, ya que una empresa no va a empezar a fabricar un nuevo avión si no tiene un número significativo de pedidos en firme, el resultado será que habrá menos dinero para otros recursos de extinción de incendios.

PUBLICIDAD

"Hay que preguntarse si la caja de herramientas del bombero aéreo es lo suficientemente diversa como para cubrir y apoyar lo que se necesita para que los bomberos forestales tengan éxito. Es decir, ¿qué impacto tendrá el programa de aviación las 24 horas del día, frente a sólo las 12 horas del día?". afirmó Reese.

Necesidad de medios aéreos

El Centro Común de Recursos (CCI) de la UE prevé que "el número de días al año con peligro de incendio forestal de alto a extremo aumentará en casi toda Europa con el calentamiento global como consecuencia del aumento de las temperaturas y de los periodos de sequía".

Dado que las temporadas de incendios forestales empiezan antes y duran más, la necesidad de medios aéreos de extinción no hará sino aumentar.

El cambio climático también puede significar que los países más septentrionales tengan que preocuparse cada vez más por los incendios forestales graves.

PUBLICIDAD

No es de extrañar, pues, que grandes empresas como Airbus estén estudiando la posibilidad de desarrollar sus propios aviones cisterna. En julio del año pasado, la empresa probó con éxito un kit de demostración de extinción de incendios desmontable en su avión de transporte A400M. Se trata de una capacidad que, insiste, está pensada para complementar a los Canadairs, no para competir con ellos.

Sea cual sea el avión y el modo en que se utilice, cabe esperar que la Comisión Europea hable mucho más de medios aéreos de extinción de incendios en los próximos años.

Compartir esta noticiaComentarios

Noticias relacionadas

Un incendio en el aparcamiento del aeropuerto de Luton, en Londres, obliga a suspender los vuelos

Ursula von der Leyen anuncia una investigación antisubvención contra los coches chinos

¿Ha empezado Rusia una guerra silenciosa e híbrida contra Europa?