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La guerra de Ucrania amenaza su futuro olímpico, pero esta gimnasta amputada no pierde la esperanza

La guerra amenaza el futuro olímpico de Ucrania, no sólo el presente.
La guerra amenaza el futuro olímpico de Ucrania, no sólo el presente. Derechos de autor Captura de pantalla
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Por Euronews
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Muchos de los jóvenes atletas más talentosos de Ucrania ven sus sueños truncados con la guerra de Rusia entrando en su tercer año.

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Cuando Oleksandra Paskal saltó por primera vez a la gimnasia cuando tenía cuatro años, su entrenadora Inga Kovalchuk no vio más que potencial en un deporte donde los Juegos Olímpicos son el objetivo final. Luego, un misil ruso aplastó su casa en Odesa, enterrándola bajo los escombros y cortándole la pierna izquierda.

Oleksandra, que ahora tiene 8 años, sueña con competir en los Juegos Paralímpicos. Volvió a entrenar después de sólo seis meses de rehabilitación tras el ataque. Irradiando confianza, ganó su primera competición un año después del ataque y está inspirando a seguidores mucho más allá de la comunidad de gimnasia rítmica.

Kovalchuk se enorgullece de su capacidad para detectar futuros talentos en este deporte. Sin embargo, dice que está cada vez más claro que la invasión rusa de Ucrania está destruyendo una cultura deportiva que durante décadas fue una de las más poderosas de Europa.

"Mi tarea principal hoy no es lograr altos resultados en el deporte, sino preservar la salud física y mental de nuestros niños", dijo Kovalchuk. Se necesita una década y una infraestructura nacional de instalaciones de entrenamiento, escuelas secundarias, equipos y entrenadores para formar a un campeón o campeona olímpica .Un proceso que comienza en la primera infancia y que termina eliminando a la mayoría de los contendientes mucho antes de que lleguen a los Juegos.

Pero según el Ministerio de Deportes de Ucrania, más de 500 instalaciones deportivas han sido dañadas u ocupadas por tropas rusas desde la invasión a gran escala.

Los jóvenes atletas se han visto privados de oportunidades de entrenar cuando sus entrenadores se unieron al ejército o huyeron al extranjero. Los niños que permanecen en Ucrania frecuentemente ven su entrenamiento interrumpido por advertencias de ataques aéreos que pueden durar horas.

El desastre provocado por el conflicto significa que es posible que algunos niños nunca comiencen a descubrir su potencial. Según Veerle De Bosscher, profesora de política deportiva en la Universidad de Vrije en Bélgica, incluso si la guerra terminara mañana, el atletismo ucraniano podría tardar una década en recuperar sus pérdidas.

El boxeador ucraniano Maksym Halinichev ganó la plata en los Juegos Olímpicos de la Juventud en Buenos Aires en un combate descrito en ese momento como “dos de los mejores luchadores jóvenes en busca de gloria”. En una entrevista con la Federación Ucraniana de Boxeo en diciembre de 2021, describió tres ambiciones: derrotar al boxeador que le impidió ganar el oro, enseñar a su hija a defenderse y ganar una medalla para Ucrania en los Juegos Olímpicos de París.

Cuando se le preguntó si alguna vez tuvo miedo antes de una pelea, describió su forma de pensar. "El miedo puede influir en las personas de varias maneras”, dijo. “Algunas personas quedan paralizadas por él, algunos reaccionan volviéndose más liberados. Si puedes controlarte a ti mismo y a tu cuerpo y establecer el camino correcto, entonces el miedo desaparece".

Lamentablemente, Halinchev no podrá demostrar esa filosofía en los Juegos Olímpicos de París. Se alistó como soldado en Ucrania y fue asesinado en el frente en marzo de 2023, a la edad de 22 años. Es uno de los más de 400 atletas asesinados desde el estallido de la guerra.

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