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Vacunas contra la COVID-19: ¿Cuáles son sus posibles efectos secundarios y cómo se comparan?

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Por David Walsh
AstraZeneca, Pfizer, Moderna y Johnson & Johnson están disponibles en la UE. Pero, ¿cómo se comparan?
AstraZeneca, Pfizer, Moderna y Johnson & Johnson están disponibles en la UE. Pero, ¿cómo se comparan?   -   Derechos de autor  Canva

Aunque es poco probable que el mundo salga pronto de la pandemia de la COVID-19, las vacunas han dado esperanza y libertad a millones de personas en todo el mundo que han vivido bajo fuertes restricciones durante más de 18 meses.

Tras su creación y aprobación por parte de las autoridades médicas competentes, el despliegue de las vacunas contra el coronavirus se ha producido a una velocidad vertiginosa en algunos países.

En Estados Unidos, por ejemplo, más del 70% de los adultos estadounidenses han recibido al menos una dosis de la vacuna a principios de agosto, y más del 50% -unos 168 millones de estadounidenses- están totalmente vacunados, según la Universidad Johns Hopkins.

La Unión Europea también dijo que estaba en camino de alcanzar su objetivo de inocular al 70% de los adultos en el bloque con al menos una dosis para el final del verano.

Pero cuando la desinformación es tan fácilmente accesible y se difunde tan ampliamente en las plataformas de los medios sociales, cada vez es más difícil mantener el impulso inicial de los programas de vacunación.

Alessandra Tarantino/Associated Press
La UE dijo que está en camino de cumplir sus objetivos de vacunación contra la COVID-19.Alessandra Tarantino/Associated Press

Por ejemplo, Richard Tice, antiguo eurodiputado del partido del Brexit y ahora líder de su sucesor, el partido Reform UK, compartió en Twitter el 4 de agosto afirmaciones inexactas sobre los efectos de la vacuna COVID-19 en los niños. Fue retuiteado casi 800 veces.

Mientras que el programa de vacunación del Reino Unido ha sido elogiado por su progreso, con más del 60% de los adultos totalmente vacunados, un tercio de los menores de 30 años -unos 3 millones de personas- todavía no han recibido su primera dosis de vacuna a pesar de ser elegibles, dijeron las autoridades a principios de agosto.

Entonces, ¿por qué hay reticencias hacia las vacunas ahora, cuando ya se ha vacunado a tantas personas?

Aumento de las dudas sobre las vacunas

"Desde que existen las vacunas, ha habido lo que ahora se denomina 'indecisión' o preocupación", dijo a Euronews Next el Dr. Ben Kasstan, antropólogo médico y experto en vacunas de la Universidad de Bristol.

Añadió que, mucho antes de la pandemia de COVID, la eficacia y la seguridad de las vacunas solían estar presentes en el discurso público.

"No es la primera vez, pero también estamos viviendo una época muy diferente. Vivimos en una época en la que las preocupaciones se propagan muy, muy rápidamente a través de los medios de comunicación social y otras redes sociales de una manera que probablemente no lo hicieron durante el período de la triple vírica [sarampión, paperas y rubeola] en los años 90 y principios de la década de 2000", dijo Kasstan.

Las personas que han sido vacunadas van a tener síntomas mucho menos graves y potencialmente mortales, pero todavía pueden experimentar y ser infectados con COVID-19 especialmente con variantes más fuertes
Dr. Ben Kasstan
Antropólogo médico, Universidad de Bristol

"Probablemente también necesitamos entender, y seguir entendiendo, cómo la gente toma decisiones sobre el riesgo y la seguridad, cómo perciben el riesgo de la vacuna contra el coronavirus frente al coronavirus en sí".

A pesar del creciente protagonismo del movimiento antivacunas, no se puede exagerar la importancia de vacunarse, sobre todo por la amenaza que supone el aumento de las variantes del coronavirus. Los expertos también señalan que el riesgo de ser infectado por la COVID-19 supera con creces el riesgo que suponen las vacunas.

"Las personas que han sido vacunadas van a tener síntomas mucho menos graves y potencialmente mortales, pero aún pueden experimentar y ser infectados por COVID, especialmente con las variantes más fuertes", dijo Kasstan.

"Aunque no vayan al hospital, pueden enfermar considerablemente. Por tanto, no sabemos qué variantes van a desarrollarse y surgir en el futuro".

¿Qué efectos secundarios específicos de las vacunas contra el coronavirus se han registrado hasta ahora?

"El peor efecto secundario va a depender de la persona y de lo que sea tolerable para ella y de cómo esté preparada y lo que vaya a esperar", dijo Kasstan.

Efectos secundarios más comunes de las vacunas

Según los últimos datos recopilados por el Servicio Nacional de Salud (NHS) del Reino Unido y la Agencia Europea del Medicamento (EMA), estos son los efectos secundarios más comunes experimentados por al menos una de cada diez personas tras ser inoculadas con una de las tres vacunas autorizadas para su uso tanto en el Reino Unido como en la UE.

Hasta la fecha, se trata de las vacunas de Pfizer/BioNTech, Moderna y AstraZeneca/Oxford. Además, la UE también ha autorizado el uso de la vacuna de Johnson & Johnson (Janssen), que también hemos incluido a continuación.

La mayoría de los efectos notificados han durado normalmente uno o dos días tras la administración de la vacuna.

¿Cómo sabemos que esta información es exacta? Como ocurre con cualquier nuevo medicamento o vacuna que sale al mercado, se fomenta activamente la notificación de efectos secundarios. El NHS y la EMA actualizan continuamente sus datos para catalogar las reacciones adversas a las vacunas, que se ponen a disposición del público.

El NHS, por ejemplo, se basa en el sistema de la Tarjeta Amarilla, que permite notificar a la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios (MHRA, por sus siglas en inglés) del Reino Unido las reacciones a las vacunas COVID-19, los kits de pruebas y los medicamentos.

"Es realmente importante y útil comprender cómo interactúa la COVID-19 con otros medicamentos que pueden utilizarse para enfermedades existentes y es realmente útil reunir pruebas sobre los efectos secundarios", dijo Kasstan.

"Obviamente, para ayudar con el consentimiento informado y proporcionar información, permitiendo cualquier tipo de problemas de confianza que la gente pueda tener. El sistema de regulación de las vacunas y de todos los productos médicos es muy importante para que se pueda confiar en él".

Efectos secundarios poco frecuentes de la vacuna de la COVID-19

Mientras que cosas como el dolor alrededor del lugar de la inyección y la fiebre son comunes, se han reportado posibles efectos secundarios raros pero no por ello menos preocupantes.

Podría decirse que estos son los que causan los titulares más llamativos, en particular en torno a los vínculos con los coágulos de sangre, la miocarditis y otras dolencias graves.

La amplificación de estos riesgos sin calificar que los casos reportados de estos efectos secundarios son extremadamente bajos es quizás la verdadera razón detrás de cualquier preocupación que el público ha tenido con la seguridad de la vacuna.

Esto no quiere decir que haya que minimizar los riesgos, pero la notificación de los efectos secundarios ha hecho que se modifiquen y actualicen los protocolos y la administración de algunas vacunas.

"Ha habido algunos problemas en torno al riesgo relacionado con la edad de la vacuna de AstraZeneca en el Reino Unido", dijo Kasstan.

"Y la estrategia de administración y la aplicación cambiaron en consecuencia, de modo que a las personas más jóvenes menores de 40 años se les ofrecería, por ejemplo, la vacuna de Pfizer o la de Moderna en lugar de la de AstraZeneca. Así que, al mismo tiempo que se aplica el programa, se responde a lo que ocurre, a lo que se identifica".

Pfizer-BioNTech

El efecto secundario de Pfizer al que se ha dedicado más tiempo ha sido el riesgo de inflamación del corazón, conocido como miocarditis, especialmente en hombres jóvenes. Aunque hasta ahora no hay datos suficientes para poder estimar la tasa de incidencia, se considera que es un efecto secundario extremadamente raro.

AP Photo/Sakchai Lalit
Una dosis de la vacuna de Pfizer.AP Photo/Sakchai Lalit

Un estudio preliminar sugiere que es seis veces más probable que la miocarditis se presente en alguien tras una infección por coronavirus que tras una vacuna.

El 12 de agosto, la UE dijo que estaba investigando las vacunas de Pfizer y Moderna después de un pequeño número de informes sobre nuevos efectos secundarios, entre ellos la inflamación de los riñones, un trastorno renal con gran pérdida de proteínas en la orina y una reacción alérgica en la piel.

Moderna

Además de la investigación en curso de la UE sobre los nuevos efectos secundarios, que según la EMA forma parte de un proceso de actualización rutinario, se han notificado otros efectos secundarios menos comunes de la vacuna Moderna.

Ted S. Warren/AP
La vacuna contra la COVID-19 de Moderna.Ted S. Warren/AP

Para 1 de cada 1.000 personas, existe la posibilidad de que se produzca una parálisis temporal de un lado de la cara, conocida como parálisis de Bell, o una hinchazón (sobre todo en el caso de quienes se han sometido a inyecciones cosméticas). Otros efectos secundarios son los mareos o la disminución del sentido del tacto.

En casos aún más raros, también se ha informado de miocarditis, aunque todavía no se dispone de datos adecuados para estimar la frecuencia de los casos asociados a la vacuna.

AstraZeneca/Oxford

Tras los informes de abril que relacionaban la vacuna de AstraZeneca con los coágulos sanguíneos, varios países de la UE retiraron la vacuna o la sometieron a restricciones. Entre ellas se incluyen diferentes límites de edad.

Hassene Dridi/AP
Vacunas contra la COVID-19 de AstraZeneca.Hassene Dridi/AP

Desde entonces, los estudios han demostrado que el riesgo de formación de coágulos es similar al de las vacunas Pfizer y Moderna. Las tasas de trombosis venosa profunda -una enfermedad en la que se producen coágulos de sangre en las venas profundas del cuerpo, normalmente en los brazos, las piernas o la ingle- también fueron similares a las de la vacuna de Pfizer. Según los datos del NHS, sólo una de cada 10.000 personas se vería afectada.

Johnson & Johnson (Janssen)

En julio, la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) informó de varios casos relacionados con un posible efecto secundario de la vacuna, el síndrome de Guillain-Barré. Un centenar de personas desarrollaron este trastorno inmunológico, que debilita los músculos y en casos extremos provoca parálisis, tras recibir una dosis de la vacuna.

AP Photo/Mary Altaffer, File
La vacuna contra la COVID-19 de Johnson & Johnson (Janssen).AP Photo/Mary Altaffer, File

Los funcionarios de la agencia describieron el efecto secundario como un "pequeño riesgo posible" de recibir la vacuna. La mayoría de las personas se recuperan completamente del síndrome, aunque se ha informado de que uno de los 100 casos ha fallecido.

Según los datos del NHS, también se han registrado casos extremos de coágulos de sangre con plaquetas bajas que pueden afectar a una de cada 10.000 personas.

Este artículo ha sido originalmente publicado en inglés en Next el vertical sobre innovación, ciencia y tecnología de Euronews.