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Los ‘sonidos del universo’ revelados por la Nasa: un álbum espectacular

'Acantilados cósmicos' en la nebulosa Carina (imagen NIRCam)
'Acantilados cósmicos' en la nebulosa Carina (imagen NIRCam) Derechos de autor NASA’s James Webb Space Telescope
Derechos de autor NASA’s James Webb Space Telescope
Por Camille Bello
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Durante el proyecto 'Universo Sonoro' los científicos tradujeron datos de los telescopios a frecuencias sonoras. Las luces brillantes cerca de la parte inferior podían representar notas graves, y las luces brillantes cerca de la parte superior, notas agudas.

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¿Cómo sonarían las profundidades de nuestra galaxia si pudiéramos escuchar su melodía?

Para responder a esta pregunta, el Proyecto de sonificación de la NASA está convirtiendo en sonidos —e incluso en sinfonías— los datos recogidos en los confines del universo.

El proyecto forma parte de los esfuerzos de la agencia espacial estadounidense para permitir a las personas con discapacidad visual que experimenten la belleza del cosmos, a través de los sonidos. Recientemente se han publicado 16 interpretaciones de datos que ponen, por primera vez, al alcance de los oyentes interpretaciones sonoras de la Vía Láctea y otras galaxias.

¿Cómo lograr la sonificación a partir representaciones visuales?

Los telescopios permiten a los científicos ver distintos objetos de nuestro universo filtrando las imágenes, a través de diferentes tipos de luz; por ejemplo, añadir color a esos objetos observados permite distinguir los distintos elementos químicos que forman parte de los fenómenos observados.

Sin telescopios ni tratamiento de imágenes, las representaciones visuales que explican el cosmos serían invisibles para nosotros.

La sonificación funciona con el mismo principio, pero con otro tipo de procesamiento; la técnica implica, en pocas palabras, traducir información específica, en alguna clase de sonido.

Los datos son datos, y su resultado puede adoptar muchas formas: fotografías impresionantes, impresiones en 3D, aplicaciones de realidad virtual o, en este caso, sonidos.

"Se trata de un proceso de traducción y vamos tomando decisiones por el camino, y utilizamos la ciencia para guiarnos", afirma Kimberly Arcand, directora del proyecto en el Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA, durante una entrevista con Universe Unplugged, un proyecto que forma parte de la iniciativa Universe of Learning de la NASA.

Durante el proyecto Universe of Sound (Universo sonoro), Arcand y su equipo de científicos especializados en visualización tomaron datos de observación reales de telescopios —series de unos y ceros—que tradujeron a frecuencias que puede oír el oído humano.

Las sonificaciones combinaron la producción de telescopios como el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA, el telescopio espacial Hubble y el telescopio espacial James Webb; y formaron juntos "una especie de sinfonía, cada uno tocando su propio instrumento", como señala el astrofísico y músico Matt Russo, en la misma entrevista.

Dado que los distintos telescopios captan diferentes capas de luz —óptica, infrarroja y de rayos X—, cada uno representa "un instrumento diferente", explicó.

En algunas visualizaciones, el tiempo —es decir, la composición de los sonidos— se interpretó de izquierda a derecha; en otras, de arriba abajo.

Las distintas formas y estructuras de la imagen determinaban el tono de las notas en cada sonificación; por ejemplo, las luces brillantes cerca de la parte inferior podían representar notas graves, y las luces brillantes cerca de la parte superior, notas agudas. El brillo de las luces o la radiación escaneada en las imágenes hacían más fuerte el sonido.

No todas las sonificaciones son iguales

Las sonificaciones se crearon utilizando diferentes técnicas en función del objeto y los datos disponibles; esto permitió representar los datos científicos de la forma que tenía más sentido, con cada fenómeno cósmico.

A continuación, puedes apreciar algunas de nuestras sonificaciones favoritas del último álbum de la NASA. Lee las descripciones de cada vídeo de Youtube para conocer los detalles sobre las elecciones de composición y la fuente de las visualizaciones.

Sonificación del Centro Galáctico

Sonificación del Racimo de balas

Sonificación de la nebulosa del Cangrejo

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Sonificación de M51 (también conocida como galaxia Remolino)

Sonificación del Cúmulo de Perseo (el agujero negro en el centro de la galaxia de Perseo)

Durante años, la NASA ha intentado que el conocimiento del espacio esté disponible y sea accesible de formas innovadoras.

Desde herramientas que permiten explorar el paisaje cósmico en todo su espectro con la ayuda de sofisticados telescopios, hasta programas para educar a los niños de primaria en las ciencias de la Tierra, pasando por colaboraciones con empresas de videojuegos para crear videojuegos educativos: la agencia espacial tiene un sinfín de proyectos para ayudarnos a comprender las maravillas lejanas de nuestro universo.

Fuentes adicionales • Angélica Parra Hernández (Traducción y texto en español)

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