Semana laboral de cuatro días: Las empresas de Reino Unido adoptan la semana laboral permanente tras el mayor ensayo del mundo

La pandemia de COVID-19 suscitó debates y ensayos en toda Europa en torno a una semana laboral de cuatro días.
La pandemia de COVID-19 suscitó debates y ensayos en toda Europa en torno a una semana laboral de cuatro días. Derechos de autor Canva
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Por Pascale Davies
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Un estudio británico demuestra que la intensidad del trabajo sigue siendo menor y la satisfacción laboral es mayor durante una semana laboral de cuatro días.

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La mayoría de las empresas del Reino Unido que participaron en el mayor estudio del mundo para probar una semana laboral de cuatro días la han convertido en permanente, y el 100% de los directivos y consejeros delegados afirman que ha tenido un impacto "positivo" en la organización.

Unas 61 organizaciones participaron en el proyecto piloto de seis meses en 2022. Los resultados de la prueba se anunciaron el jueves: un año después, el 89% de las empresas seguían aplicando la semana laboral de cuatro días y más de la mitad de ellas la habían convertido en permanente.

El estudio también puso de manifiesto que la intensidad del trabajo sigue siendo menor y la satisfacción laboral es mayor que antes de que comenzara la prueba piloto: casi todos los empleados (96%) afirmaron que su vida personal se había beneficiado, y el 86% dijo sentir que rendía mejor en el trabajo.

La pandemia de COVID-19 suscitó debates y ensayos en toda Europa en torno a una semana laboral de cuatro días, con empleados y empresarios replanteándose la importancia de la flexibilidad y los beneficios en el lugar de trabajo. Significaría que los empleados trabajarían cuatro días a la semana en lugar de cinco, cobrarían lo mismoy tendrían derecho a las mismas prestaciones, pero con la misma carga de trabajo.

El estudio británico constató que las empresas reducían la jornada laboral una media de 6,6 horas, lo que se traducía en una semana de 31,6 horas. También se constató que los días de descanso completo, en lugar de estar "de guardia", eran más eficaces.

"La salud física y mental y el equilibrio entre trabajo y vida personal son significativamente mejores que a los seis meses. Las mejoras en el agotamiento y la satisfacción vital se mantuvieron estables", declaró una de las autoras del informe, Juliet Schor, catedrática de Sociología del Boston College.

Sindicatos de toda Europa piden a los gobiernos que implanten la semana laboral de cuatro días. Pero hasta ahora los gobiernos dudan en adoptar oficialmente una semana laboral de cuatro días. En febrero de 2022, los empleados belgas ganaron el derecho a realizar una semana laboral completa en cuatro días, en lugar de los cinco habituales, sin pérdida de salario.

La nueva ley entró en vigor un año antes y permite a los empleados decidir si trabajan cuatro o cinco días a la semana. Pero esto no significa que vayan a trabajar menos: simplemente condensarán su jornada laboral en menos días.

El acuerdo de coalición federal de siete partidos del país se ha fijado como meta una tasa de empleo del 80% para 2030, objetivo que serviría para mantener asequibles sus pensiones legales o financiar futuros recortes fiscales.

Mientras tanto, este mes en Escocia, el gobierno puso en marcha un ensayo de semana laboral de cuatro días para algunos servicios públicos.

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