¿Vida en Marte?: Curiosity encuentra pistas que sugieren que el planeta era similar a la Tierra

Selfie del Curiosity en el emplazamiento "Mary Anning" de Marte
Selfie del Curiosity en el emplazamiento "Mary Anning" de Marte Derechos de autor NASA/JPL-Caltech/MSSS
Por Roselyne Min con AP
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

El rover Curiosity lleva más de una década explorando el cráter Gale de Marte y analizando los minerales de su superficie.

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Los científicos afirman que Marte puede haber tenido más agua y haber permanecido húmedo durante más tiempo de lo que habían calculado anteriormente basándose en las fotos del rover Curiosity de la NASA.

Un equipo internacional de investigadores dirigido por el Imperial College de Londres ha hallado recientemente formaciones inusuales de rocas y sedimentos en lugares inesperados del cráter. Las rocas permiten a los científicos comparar la geología evolutiva de Marte con la de la Tierra.

"Lo que hemos descubierto observando estas rocas es que hubo abundante agua en la superficie de Marte mucho más tarde de lo que esperábamos", afirma Steven Banham, investigador del Imperial College de Londres y autor principal del estudio recientemente publicado.

Debió de haber agua más recientemente

El rover Curiosity lleva más de una década explorando el cráter Gale de Marte, al sur del ecuador marciano, analizando los minerales de su superficie. La zona tiene montañas de más de cinco kilómetros de altura y está formada por capas, primero de sedimentos lacustres y fluviales y después de sedimentos desérticos arrastrados por los vientos de Marte durante un periodo en el que el planeta se secó.

Científicos especializados de la NASA examinan minuciosamente las fotos enviadas por el Curiosity, analizando los sedimentos y la química de las rocas, mientras los astrobiólogos buscan moléculas orgánicas. Según Banham, estudios anteriores de una estructura de arenisca muestran que debió existir agua en el planeta rojo durante mucho más tiempo del esperado.

"Dentro de esa arenisca, encontramos las estructuras que las atraviesan, que son prueba de la existencia de agua", dijo Banham. "Así que deben ser una de las cosas más jóvenes que ocurrieron en el cráter, lo que por lo tanto significa que tenemos estas estructuras que fueron formadas por agua. Por lo tanto, debe haber habido agua en el cráter más recientemente de lo que pensábamos", añadió Banham.

En Marte existían condiciones similares a las de la Tierra

"Entendemos que hubo agua en los inicios de la historia de Marte. Pero a medida que avanzamos desde el inicio del Hesperiano, hace 3.700 millones de años, hasta hace 3.000 millones de años, Marte se secó", explicó Banham. Es más o menos la misma época en la que se desarrolló la vida en la Tierra.

Pero es posible que los primeros indicios de vida no aparezcan en los registros rocosos porque necesitan hacerse más abundantes antes de que se mantenga una impresión duradera.

En Marte existían condiciones similares a las de la Tierra, y sería razonable creer que la vida podría evolucionar en Marte, pero entonces necesitaría más tiempo para evolucionar a un estado en el que pudiéramos dejar una huella en el registro rocoso".

"Y al identificar esta agua más tarde en la infinita historia del cráter Gale, se aleja esa ventana en la que la oportunidad de que la vida pudiera evolucionar y preservarse en el registro rocoso", dijo Banham. Los investigadores afirman que los nuevos datos podrían indicar mejor dónde buscar cualquier forma de vida que pudiera haber existido en Marte.

El rover Curiosity lleva más de una década operando en el planeta rojo, mucho después de que se esperara que el vehículo se extinguiera. Se espera que pueda continuar unos cuantos años más, revelando más secretos de Marte.

Para saber más sobre esta historia, mira el vídeo en el reproductor multimedia de arriba.

Editor de vídeo • Roselyne Min

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