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Centros de datos espaciales: Un producto imaginario que podría convertir a Europa en líder espacial

Europa estudia enviar centros de datos al espacio en una apuesta por la soberanía de los datos y la eficiencia energética.
Europa estudia enviar centros de datos al espacio en una apuesta por la soberanía de los datos y la eficiencia energética. Derechos de autor Thales Alenia Space
Derechos de autor Thales Alenia Space
Por Pascale DaviesEuronews
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Puede que no sea hasta 2036, pero Europa está estudiando cómo enviar centros de datos al espacio de forma sostenible.

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Desde el despegue de la inteligencia artificial generativa, la demanda de centros de datos se ha disparado. Sin embargo, ante la escasez de terrenos y la necesidad de energía, Europa está estudiando la posibilidad de enviar centros de datos al espacio en una apuesta por la soberanía de los datos y la eficiencia energética.

Según un estudio reciente, es técnica, medioambiental y económicamente viable poner en órbita centros de datos que consuman menos energía que la que necesitarían si se ubicasen en la Tierra.

"Hoy podemos decir que los resultados son muy alentadores", señaló Damien Dumestier, director del estudio de 'Thales Alenia Space'.

"Hemos encontrado una solución que es técnicamente viable, tiene sentido desde el punto de vista financiero y su huella de carbonoes menos impactante que en la Tierra", declaró a 'Euronews Next'.

El estudio duró 16 meses y costó 2 millones de euros. Fue coordinado por 'Thales Alenia Space' por encargo de la Comisión Europea.

Apropiación del terreno

Los centros de datos son las instalaciones físicas que albergan los sistemas informáticos de una organización y grandes volúmenes de datos, que pueden recuperarse en cualquier parte del mundo. Requieren mucha energía para funcionar y mantenerse refrigerados.

En 2026, los centros de datos podrían consumir un total de 1.000 teravatios-hora anuales, según estimaciones de la Agencia Internacional de la Energía, organismo que asegura que esta cifra equivale aproximadamente al consumo eléctrico de Japón.

La idea del centro de datos espacial es que pueda funcionar con energía solar, con lo que consumiría menos energía.

Según un estudio reciente, es técnica, medioambiental y económicamente viable poner en órbita centros de datos que consuman menos energía.
Según un estudio reciente, es técnica, medioambiental y económicamente viable poner en órbita centros de datos que consuman menos energía.Thales Alenia Space

Un proyecto tan ambicioso probablemente no estaría listo hasta 2036, indicó Dumestier, y la cuestión ya está a las puertas.

"Hay un pequeño grupo de compradores increíblemente poderosos, ávidos de espacio para centros de datos y que tienen los bolsillos llenos de dinero", explica a Euronews Next Kevin Restivo, responsable de investigación de centros de datos europeos en la consultora inmobiliaria CBRE.

Estos compradores son grandes empresas tecnológicas como Microsoft, Amazon Web Services y Google, conocidas como 'hiperescaladores'.

Según Restivo, en la mayoría de los mercados metropolitanos europeos hay escasez de energía disponible, y cada vez es más difícil encontrar o conseguir terrenos adecuados con acceso a un suministro eléctrico lo suficientemente potente.

Como resultado, "vamos a ver centros de datos construidos en partes de los países europeos que no los han tenido antes", dijo Restivo, señalando la compra de terrenos realizada por Microsoft en Yorkshire, en el norte de Inglaterra, donde tiene poder garantizado sobre el terreno.

Un producto de la imaginación

En cuanto a la posibilidad de enviar los centros de datos más lejos, enviarlos al espacio, es "un producto de la imaginación, más que una realidad en este momento", señaló Restivo.

"Sin embargo, creo que la investigación sobre centros de datos en el espacio o centros de datos submarinos son iniciativas valiosas", declaró a 'Euronews Next', añadiendo que "probar los parámetros del desarrollo de centros de datos es crucial para que la industria crezca".

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Estos desarrollos podrían incluir la capacidad de abastecerse de otros métodos de energía distintos a estar conectados a la red eléctrica, o hacer que los centros de datos funcionen de forma autónoma con una intervención mínima.

Los beneficios de investigar ideas tan lejanas como los centros de datos espaciales también pueden permitir el desarrollo de otras tecnologías espaciales, como la robótica o los lanzadores.

Para que los centros de datos espaciales sean energéticamente eficientes, necesitarían un nuevo tipo de lanzador que produzca 10 veces menos de emisiones de carbono, según el estudio. Los centros de datos también necesitarían permanecer en órbita con combustible para cohetes, por lo que podría ser necesario encontrar una alternativa.

Probar los parámetros de desarrollo de los centros de datos es crucial para que el sector crezca
Kevin Restivo
Responsable de investigación de centros de datos europeos en CBRE

Dumestier asegura que mantiene conversaciones con el grupo francés Ariane y con una empresa espacial alemana, que afirman que conseguir un lanzador más respetuoso con el medioambiente no es factible a muy corto plazo, pero podría serlo dentro de unos años.

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Otra cuestión es garantizar que los centros de datos espaciales no se sumen a la acumulación de satélites'desaparecidos' y 'olvidados'. Según Dumestier, los centros de datos orbitarán a una altitud de unos 1.400 kilómetros, superior a la de los satélites espaciales.

Garantizar que los centros de datos espaciales tengan una larga vida útil, y que los materiales sean reutilizables es clave para cumplir con los objetivos de sostenibilidad.

Los centros de datos espaciales podrían devolver "la soberanía de los datos a los europeos, y pueden dar a Europa una oportunidad emblemática de despliegue y hacer que se convierta en líder del sector espacial", afirma.

"En términos de beneficios, supone un gran mercado accesible y abrirá nuevas puertas a otras aplicaciones", concluye Dumestier.

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