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Los microplásticos podrían estar muy extendidos en los órganos e influir en el comportamiento, según un nuevo estudio

Un trozo rectangular azul de microplástico en el dedo de un investigador del programa de ciencias medioambientales de la Universidad de Washington-Tacoma, 2019.
Un trozo rectangular azul de microplástico en el dedo de un investigador del programa de ciencias medioambientales de la Universidad de Washington-Tacoma, 2019. Derechos de autor AP Photo/Ted S. Warren, File
Derechos de autor AP Photo/Ted S. Warren, File
Por Euronews
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Una nueva investigación sobre el impacto de los microplásticos en ratones sugiere que estas pequeñas partículas podrían inducir cambios de comportamiento.

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Los microplásticos podrían estar tan extendidos en el organismo como en el medio ambiente, según un nuevo estudio.

Los investigadores expusieron ratones a distintos niveles de microplásticos a través del agua potable y estudiaron el impacto de los plásticos en los órganos y el comportamiento.

Los microplásticos son pequeñas partículas de plástico de menos de 5 mm de longitud que proceden de plásticos más grandes que se han descompuesto, como ropa, neumáticos y otros artículos.

En el estudio publicado en la revista International Journal of Molecular Science, los autores descubrieron que las pequeñas partículas de plástico se acumulaban en todos los tejidos que examinaban, incluso en las profundidades del tejido cerebral.

"Dado que en este estudio los microplásticos se administraron por vía oral a través del agua potable, la detección en tejidos como el tracto gastrointestinal, que es una parte importante del sistema digestivo, o en el hígado y los riñones siempre fue probable", afirma en un comunicado Jaime Ross, autor del estudio y profesor de la Universidad de Rhode Island (EE.UU.).

"La detección de microplásticos en tejidos como el corazón y los pulmones, sin embargo, sugiere que los microplásticos van más allá del sistema digestivo y probablemente experimentan una circulación sistémica".

También analizaron el impacto de la exposición a microplásticos durante tres semanas en el comportamiento de ratones jóvenes y mayores.

Según los investigadores, la exposición a los plásticos provocó en los ratones cambios de comportamiento similares a la demencia en humanos, y los ratones de más edad se vieron más afectados.

"Nadie entiende realmente el ciclo de vida de estos microplásticos en el organismo, así que parte de lo que queremos abordar es la cuestión de qué ocurre a medida que se envejece", afirma Ross en un comunicado.

"¿Eres más susceptible a la inflamación sistémica de estos microplásticos a medida que envejeces? ¿Puede el cuerpo deshacerse de ellos con la misma facilidad? ¿Responden tus células de forma diferente a estas toxinas?".

Pidieron más investigación para determinar cómo los plásticos pueden cambiar el cerebro, ya que descubrieron que los microplásticos podrían disminuir una proteína que influye en los procesos celulares del cerebro.

Microplásticos ya detectados en tejidos humanos

Los microplásticos ya se han detectado en niveles alarmantes en el medio ambiente a medida que los residuos plásticos han aumentado en las últimas décadas.

Un estudio de 2019 de científicos de Canadá estimó que los humanos consumen entre 39.000 y 52.000 partículas de microplásticos al año, dependiendo de la edad y el sexo.

Este número podría aumentar significativamente dependiendo de si la persona bebe agua del grifo o embotellada (lo que la expone a más microplásticos).

Las investigaciones ya sugieren que estas pequeñas partículas de plástico pueden acumularse en los órganos humanos.

Ya se han encontrado microplásticos en la sangre, los pulmones, las heces e incluso en la placenta, pero las investigaciones sobre su impacto en la salud humana son limitadas.

"En general, puesto que la exposición humana a los microplásticos es inevitable debido a su persistencia y omnipresencia en el medio ambiente, es esencial comprender mejor su toxicidad para limitar su impacto en la salud humana", escriben los autores del nuevo estudio.

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