Científicos descubren que fumar tiene efectos nocivos en el sistema inmunitario incluso años después de dejarlo

Una persona sostiene un cigarrillo.
Una persona sostiene un cigarrillo. Derechos de autor Canva
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Por Euronews
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Los investigadores han descubierto que, años después de dejar de fumar, el tabaco sigue afectando al sistema de defensas del organismo.

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Según un nuevo estudio, fumar tiene efectos a largo plazo sobre el sistema inmunitario. Científicos del Instituto Pasteur francés han descubierto que años después de dejar el tabaco sus efectos en las defensas inmunitarias del organismo persisten. El estudio se publicó el miércoles en la revista científica Nature.

Los investigadores se propusieron estudiar qué otros factores, además de la edad, el sexo y la genética, intervienen en la forma en que el organismo se defiende de los invasores externos. 

Expusieron muestras de sangre de 1.000 individuos sanos a virus y bacterias y observaron sus respuestas inmunitarias, teniendo en cuenta 136 variables, como el índice de masa corporal (IMC), el tabaquismo, el sueño y el ejercicio, entre otras.

Tres variables destacaron: el tabaquismo, la infección latente por citomegalovirus (un virus asintomático de la familia del herpes) y el IMC.

Los autores explicaron que los fumadores actuales presentaban una mayor respuesta inflamatoria cuando se les estimulaba con bacterias, que se perdía cuando dejaban de fumar, pero los efectos del tabaco sobre las respuestas de las células T, las células que ayudan a protegerse de las enfermedades, continuaban años después de dejar de fumar.

Efectos a largo plazo sobre la inmunidad

"Una comparación de las respuestas inmunitarias en fumadores y exfumadores reveló que la respuesta inflamatoria volvía a niveles normales rápidamente tras dejar de fumar, mientras que el impacto en la inmunidad adaptativa persistía durante 10 a 15 años", señaló en un comunicado Darragh Duffy, jefe de la Unidad de Inmunología Traslacional del Instituto Pasteur y último autor del estudio.

"Es la primera vez que se ha podido demostrar la influencia a largo plazo del tabaquismo en las respuestas inmunitarias". Los investigadores señalaron que parece que fumar provoca cambios duraderos en el sistema inmunitario al afectar a la expresión de los genes.

"Se trata de un importante descubrimiento que aclara el impacto del tabaquismo en la inmunidad de los individuos sanos y también, por comparación, en la inmunidad de los individuos que padecen diversas enfermedades", afirmó Violaine Saint-André, bióloga computacional del Instituto Pasteur y autora principal del estudio.

Los científicos señalan que se necesitan más estudios en poblaciones más diversas. Las investigaciones también podrían ayudar a identificar las interacciones entre proteínas y genes que se ven afectadas por el tabaquismo.

"Estos resultados aportan nuevos conocimientos sobre los efectos del tabaco en la salud humana y el papel de los efectos ambientales modificables en la variabilidad de la respuesta inmunitaria", concluyen los autores.

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