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Reduzca sus gastos utilizando el transporte público gratuito de estas ciudades europeas

Montpellier será la mayor ciudad francesa en introducir el transporte público gratuito.
Montpellier será la mayor ciudad francesa en introducir el transporte público gratuito. Derechos de autor Canva
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Por Angela SymonsEuronews en español
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En 2020, Luxemburgo se convirtió en el primer país del mundo en suprimir las tarifas del transporte público.

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Montpellier, en el sur de Francia, introducirá en cuestión de días el transporte público gratuito, convirtiéndose así en la mayor metrópoli francesa en introducir este sistema.

A partir de finales de este año, los residentes podrán utilizar un abono de transporte gratuito en la red de autobuses y tranvías de la ciudad. El objetivo es reducir drásticamente las emisiones, disminuir la contaminación y mejorar la accesibilidad de los ciudadanos.

Los residentes en Montpellier pueden inscribirse para obtener un abono de transporte gratuito en la aplicación M'Ticket. Es necesario presentar un documento de identidad con fotografía y un justificante de domicilio. El abono estará disponible en smartphone y deberá ser validado cada vez que se suba al autobús o al tranvía.

"Al introducir el transporte gratuito, nos atrevemos a tomar una gran medida de justicia social, de progreso, que favorece la transición ecológica", tuiteó el alcalde de Montpellier, Michaël Delafosse.

Desde septiembre de 2020, Montpellier experimenta con el transporte gratuito los fines de semana, y en 2021 lo amplió a los días laborables para menores de 18 años y mayores de 65.

La nueva ampliación del plan forma parte de la apuesta de 150 millones de euros de la ciudad por la movilidad con cero emisiones de carbono, que también incluye inversiones en carriles bici y la creación de una zona de bajas emisiones.

¿Dónde más hay transporte gratuito en Francia?

Montpellier no es ni mucho menos una ciudad pionera. De hecho, desde la descentralización de la gestión de los transportes en 2015, varias ciudades francesas han puesto en marcha proyectos de este tipo, si bien la mayoría de ellas tienen menos de 150 000 habitantes.

Con casi 200 000 habitantes, Dunkerque es la ciudad más grande que ha adoptado el transporte gratuito hasta la fecha. Tras introducir rutas de autobús gratuitas en 2018, el número de pasajeros aumentó una media del 85 %.

El plan se financia con un pequeño aumento en el impuesto de Pago de Movilidad que ya se cobra a las empresas públicas y privadas en Francia con más de 10 empleados.

En total, 39 territorios franceses cuentan con sistemas similares, entre ellos el barrio marsellés de Aubagne, la ciudad portuaria de Calais y el municipio occidental de Niort. Montpellier será hasta ahora la ciudad más grande en adoptar un sistema de este tipo.

Pros y contras

Los defensores de esta medida afirman que los sistemas de transporte gratuito reducen el uso del coche y, por tanto, la contaminación y las emisiones, además de atraer a la gente al centro de las ciudades, aumentar el poder adquisitivo y democratizar el acceso al transporte.

Sin embargo, algunos temen que pueda desincentivar la inversión y el desarrollo en el sector del transporte, y que los costes recaigan sobre los contribuyentes.

El aumento de la demanda provocado por la gratuidad de los billetes también podría agotar la capacidad de las zonas urbanas más concurridas, por no mencionar que planes similares en toda Europa no siempre han demostrado reducir el uso del coche.

¿Y París?

Puede que el concepto no sea tan fácil de aplicar en la mayor ciudad de Francia, París, que depende en mayor medida de los ingresos procedentes de la venta de billetes de transporte.

Según Vie-publique, en algunos municipios de tamaño medio la venta de billetes representa tan sólo el 10 % de la financiación del transporte. En grandes zonas urbanas como París, Lyon y Marsella, oscila entre el 25 % y el 40 %.

Es más probable que estas ciudades sigan optando por la gratuidad parcial del transporte centrada en los grupos con rentas más bajas, como los jóvenes, los mayores y los desempleados.

Por ejemplo, en la capital francesa se introdujo el transporte gratuito para menores de 18 años en 2020 para ayudar a los estudiantes a volver a la escuela. Nantes introdujo el transporte gratuito los fines de semana en 2021. Y también en este año la región de Occitane, en el sur de Francia, probó a ofrecer 30 viajes gratis en tren al mes a los jóvenes de 18 a 26 años.

¿Qué otros países europeos ofrecen transporte gratuito?

Dos países europeos destacan por sus pioneros sistemas de transporte gratuito. Tallin, la capital de Estonia, introdujo el transporte público gratuito en 2013. En 2020, Luxemburgo se convirtió en el primer país del mundo en suprimir las tarifas del transporte público.

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España experimenta con la gratuidad de los billetes de tren para trayectos de corta y media distancia hasta finales de este año. Su objetivo es reducir el impacto de la crisis del coste de la vida, al tiempo que se reducen las emisiones de CO2.

Alemania introdujo una medida similar entre junio y agosto del año pasado con un abono de transporte público nacional con descuento. Ofrecía a los viajeros un uso ilimitado de los servicios locales y regionales por sólo 9 euros al mes.

Juntos, Francia y Alemania regalan este verano 60 000 billetes de tren a los jóvenes para fomentar el intercambio cultural.

Más de 50 ciudades y pueblos de Europa han introducido ya el transporte público gratuito, aduciendo como principales motivaciones la ambición climática y la igualdad social.

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