Volcán de Islandia: ¿Es seguro viajar y cómo afecta la erupción a los vuelos?

Tres personas observan el cielo iluminado por la erupción de un volcán en Grindavik, en la península islandesa de Reykjanes.
Tres personas observan el cielo iluminado por la erupción de un volcán en Grindavik, en la península islandesa de Reykjanes. Derechos de autor Marco Di Marco/AP
Por Rebecca Ann Hughes
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Una segunda erupción ocurrió cerca de la ciudad de Grindavik el domingo.

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Un volcán entró en erupción el domingo en la península islandesa de Reykjanes, por segunda vez después de que miles de pequeños terremotos sacudieran la costa suroeste.

La erupción comenzó el 14 de enero justo antes de las 8 de la mañana hora local a unos 4 km al noreste de Grindavik, cuyos residentes fueron evacuados antes de la explosión.

Horas más tarde, una segunda fisura se abrió cerca del borde de la ciudad y la lava se arrastró hacia las casas.

A pesar de encontrarse a sólo 20 km al norte del lugar de la erupción, el aeropuerto internacional de Keflavik, el principal de Islandia, sigue abierto y los vuelos siguen llegando y saliendo. Sin embargo, la carretera entre el aeropuerto y Grindavik está cerrada.

Si tiene previsto viajar a la zona afectada o desde ella, aquí tiene todos los detalles sobre lo que está ocurriendo, los consejos de los gobiernos europeos y las compañías aéreas que siguen operando vuelos.

El vehículo policial está aparcado a la entrada de la carretera de Grindavík con la erupción al fondo
El vehículo policial está aparcado a la entrada de la carretera de Grindavík con la erupción al fondoMarco Di Marco/AP

¿Cuánto durará la erupción volcánica de Islandia?

La comunidad de Grindavik fue previamente evacuada en noviembre después de una serie de terremotos que abrieron grandes grietas en la tierra entre la ciudad y Sýlingarfell, una pequeña montaña al norte.

El volcán finalmente entró en erupción el 18 de diciembre, y se permitió a los residentes regresar a sus hogares el 22 de diciembre.

Desde entonces, los trabajadores de emergencia han estado construyendo muros de protección alrededor de Grindavik, pero las barreras no estaban completas y la lava se está moviendo hacia la comunidad, dijo la oficina meteorológica.

Antes de la erupción del mes pasado, el sistema volcánico Svartsengi al norte de Grindavik había estado inactivo durante unos 780 años. El volcán está a pocos kilómetros al oeste de Fagradalsfjall, que estuvo tranquilo durante 6.000 años antes de renacer en marzo de 2021.

A diferencia del evento anterior, la erupción del domingo en Svartsengi produjo un "flujo muy rápido" de lava que se movió hacia el sur, dijo Kristín Jónsdóttir de la Oficina del Met.

"Por suerte, recibimos algunas advertencias, por lo que se incrementó la actividad sísmica, y todo esto se comunicó a protección civil, por lo que la ciudad de Grindavik fue evacuada", dijo.

El lunes, los científicos dijeron que la erupción parecía estar disminuyendo, pero era demasiado pronto para declarar que el peligro ha terminado.

El presidente de Islandia, Gudni Th. Johannesson señaló en un discurso televisado a finales del domingo que "ha comenzado un período desalentador de agitación en la península de Reykjanes", donde ha despertado un sistema volcánico latente durante mucho tiempo.

La erupción del volcán islandés "no es una atracción turística"

El mes pasado, ante el creciente temor a una erupción, 4.000 personas fueron evacuadas de la zona. Sólo se les permitió regresar brevemente para recoger sus pertenencias.

Esto significó que pocas personas estaban cerca del lugar de la erupción cuando se produjo el lunes por la noche y las autoridades han advertido a los demás que se mantengan alejados.

"Esto no es una atracción turística y hay que observarlo desde la distancia", dijo Vidir Reynisson, jefe de Protección Civil y Gestión de Emergencias de Islandia, a la cadena nacional RUV.

La fisura eruptiva tiene unos 4 km de longitud, con el extremo norte justo al este de Stóra-Skógfell y el extremo sur justo al este de Sundhnúk.

Sin embargo, el espectacular fenómeno natural es difícil de resistir para la gente. "Es como sacado de una película", afirma Robert Donald Forrester III, un turista estadounidense.

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Pero para los locales, esto está lejos de ser una aventura. "La ciudad podría acabar bajo la lava", afirma Ael Kermarec, guía turístico francés residente en Islandia. "Es increíble verlo, pero en este momento hay una especie de sensación agridulce".

La imagen tomada de un vídeo proporcionado por los guardacostas islandeses muestra el flujo de magma en una colina cerca de Grindavik, en la península islandesa de Reykjanes.
La imagen tomada de un vídeo proporcionado por los guardacostas islandeses muestra el flujo de magma en una colina cerca de Grindavik, en la península islandesa de Reykjanes.Marco Di Marco/AP

¿Se han cancelado los vuelos a Islandia?

A pesar de las preocupaciones sobre el impacto que la erupción tendrá en los viajes, el cercano aeropuerto de Keflavik sigue operativo. El operador de aeropuertos islandés ISAVIA aconseja a los pasajeros que controlen la información de vuelo aquí.

Las erupciones volcánicas pueden representar un grave peligro para los viajes aéreos, ya que las cenizas liberadas en la atmósfera pueden causar el fallo de los motores a reacción, dañar los sistemas de control de vuelo y reducir la visibilidad.

No obstante, no se espera que la erupción del domingo en la península de Reykjanes libere grandes cantidades de ceniza en el aire.

Varias personas observan la iluminación del cielo nocturno provocada por la erupción de un volcán en la península de Reykjanes, en el suroeste de Islandia.
Varias personas observan la iluminación del cielo nocturno provocada por la erupción de un volcán en la península de Reykjanes, en el suroeste de Islandia.Brynjar Gunnarsson/(c)2021 Brynjar Gunnarsson

No ha habido cancelaciones o retrasos significativos en el Aeropuerto Internacional de Keflavik debido a la erupción. Icelandair dice que no ha habido ningún impacto en su horario de vuelo, y Play dice que no espera ninguna interrupción en su horario.

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La mayoría de las aerolíneas han dicho que se comunicarán directamente con los clientes si esto cambia. Se ha aconsejado a los pasajeros que estén atentos a los mensajes de su aerolínea.

Una gran erupción en Islandia en abril de 2010 causó trastornos generalizados en el transporte aéreo entre Europa y Norteamérica. Millones de metros cúbicos de ceniza volcánica fue lo que expulsó provocando la cancelación de más de 100.000 vuelos en un periodo de ocho días.

Aunque se temía que se repitiera, el volcán Eyjafjallajokull entró en erupción en circunstancias que contribuyeron al inmenso tamaño de su nube de ceniza. Un glaciar situado en su cima hizo que el agua de deshielo enfriara rápidamente la lava, creando diminutas partículas que fueron lanzadas al aire por el vapor producido en la erupción. El viento las transportó hacia Europa.

La reciente erupción se produjo en circunstancias muy diferentes, lo que redujo las posibilidades de que se produjera un caos similar en los vuelos. En los últimos tres años se han producido tres erupciones en la península de Reykjanes sin que ello haya afectado al transporte aéreo.

La Agencia Europea de Seguridad Aérea (AESA) también está mejor preparada para un episodio importante de cenizas volcánicas.

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"En caso de erupción y formación de una nube de cenizas, la Agencia colaborará con otros agentes de la aviación para evaluar el impacto en la aviación y hacer las recomendaciones pertinentes", se lee en una declaración de noviembre en la página web de la AESA.

¿Es seguro viajar a Islandia?

Varios ministerios de Exterior europeos han aconsejado a los viajeros que se mantengan alejados de Grindavik y respeten las restricciones locales. Dirigen a los viajeros a la Oficina de Reuniones de Islandia y a Safe Travel Islandia para recibir los últimos consejos.

El Ministerio de Asuntos Exteriores del Reino Unido indicó que "todas las carreteras a Grindavík están cerradas y debe mantenerse alejado de la zona.

"El Aeropuerto Internacional de Keflavik está funcionando como de costumbre, pero usted debe comprobar para las últimas actualizaciones. Reykjavik y el resto de Islandia no se han visto afectados", señaló.

"Usted debe monitorear los medios locales para actualizaciones y seguir el consejo de las autoridades", prosiguió.

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Han dicho que la zona de la erupción está cerrada hasta nuevo aviso e instan a la gente a respetar el cierre. Sin embargo, no han desaconsejado por completo viajar al país.

Se aconseja a los visitantes que se mantengan alejados de la ciudad de Grindavík y sus alrededores, y que sigan las indicaciones y orientaciones de las autoridades locales.

Los países no han emitido una advertencia de "no viajar" a Islandia, lo que significa que las compañías aéreas y de vacaciones operan con normalidad y los viajeros que cancelan sus reservas no tienen derecho automático a reembolso.

"Para quienes estén preocupados por la cobertura del seguro de viaje y por si es mejor cancelar el viaje, aconsejamos a los viajeros que actúen con sentido común y viajen con prudencia", afirma Jonathan Frankham, director general de la compañía de seguros de viaje World Nomads.

Es importante señalar que es poco probable que las pólizas contratadas después de que los terremotos y la consiguiente erupción volcánica se convirtieran en un "acontecimiento conocido" estén cubiertas, pero recomendamos comprobar el texto de la póliza para conocer los detalles exactos".

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Aconseja a los turistas que se pongan en contacto con su aerolínea o proveedor de viajes para obtener asistencia y la información más reciente.

El balneario geotérmico de la Laguna Azul, una de las mayores atracciones turísticas de Islandia, cerró temporalmente el 9 de noviembre tras sufrir un terremoto. Tras reabrir brevemente el 16 de diciembre, **vuelve a estar cerrado tras la erupción.
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"Nos pondremos en contacto con todos los huéspedes con reservas confirmadas para los próximos días", se lee en una actualización de su página web. "Seguiremos vigilando la evolución y mantendremos una estrecha comunicación con las autoridades, priorizando la seguridad y el bienestar".

Los balnearios, hoteles y restaurantes de los alrededores también permanecerán cerrados.

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