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De Ámsterdam a Vilna: ciudades europeas con más usuarios de bicicletas

Ámsterdam es, como era de esperar, una de las ciudades más populares para ir en bicicleta.
Ámsterdam es, como era de esperar, una de las ciudades más populares para ir en bicicleta. Derechos de autor Sabina Fratila on Unsplash
Derechos de autor Sabina Fratila on Unsplash
Por Saskia O'Donoghue
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Se ha dado a conocer el número de ciclistas en las ciudades europeas: ¿Por qué las cifras son tan bajas?

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Desde hace años, la Comisión Europea hace un llamamiento a los ciudadanos para que "utilicen su propia energía". Es bien sabido que la movilidad activa no sólo es una forma importante de ahorrar energía, sino también de mejorar la salud física y mental.

El uso de la bicicleta es una de las mejores maneras de conseguirlo, pero, según nuevos datos, relativamente pocas personas en toda Europa utilizan la bicicleta como medio de transporte habitual. La sexta edición del informe de la Comisión sobre la calidad de vida en las ciudades europeas publica los resultados de una encuesta realizada en 2023.

En ella, se interrogó a más de 70.000 ciudadanos europeos de 83 ciudades de la UE, el Reino Unido, Noruega, Suiza, los países de los Balcanes Occidentales y Turquía sobre una amplia gama de aspectos de la vida cotidiana. El informe aborda diversos temas, como la vivienda, la estabilidad financiera, la asistencia sanitaria, la disponibilidad de espacios verdes y, naturalmente, el transporte.

¿Qué revela el informe sobre el índice de uso de la bicicleta en Europa?

De las 83 ciudades estudiadas, sólo unas pocas tienen un elevado porcentaje de ciclistas diarios, y aún menos cuentan con la bicicleta como modo de transporte relevante. De media, en todas las ciudades, sólo el 14% de los encuestados utiliza la bicicleta como medio de transporte.

Curiosamente, su uso tiende a disminuir a medida que las ciudades se hacen más grandes. En un lugar con menos de 250.000 habitantes, alrededor del 16% de los residentes dicen ir en bicicleta en un día normal. Esta cifra desciende al 14% en las ciudades de entre 1 y 5 millones de habitantes.

Sólo tres ciudades europeas declararon que más del 35% de sus residentes utilizan la bicicleta a diario. Se trata de Groninga y Ámsterdam, en los Países Bajos, y Copenhague, en Dinamarca.

En estos lugares, el uso relativamente elevado de la bicicleta repercute en el transporte público. En la encuesta, los ciudadanos se mostraron menos satisfechos con los sistemas que en otras ciudades. Son exclusivamente los países del norte de Europa -ciudades de Bélgica, Suecia, Finlandia, Austria y Alemania- los que completan la lista de los 10 ciclistas más prolíficos.

En el otro extremo de la escala, los países del sur y del este de Europa son los que registran menos ciclistas diarios. Roma registra sólo un 5% de ciclistas diarios, mientras que en Belgrado y Vilnius sólo un 6% de los encuestados dio la misma respuesta.

Copenhague es conocida como una de las ciudades más amigables con la bicicleta del mundo
Copenhague es conocida como una de las ciudades más amigables con la bicicleta del mundoMax Adulyanukosol via Unsplash

¿A qué se deben las diferentes tasas de uso de la bicicleta en Europa? La encuesta reveló que hay muchos -y variados- factores en juego en los niveles de personas que montan o no en bicicleta.

Los hombres son ligeramente más propensos a decir que montan en bicicleta a diario y, por término medio, el grupo de edad de 15 a 24 años es el más propenso a utilizar la bicicleta, con un 16%, mientras que sólo el 13% de los residentes mayores de 55 años la utilizan con regularidad.

Profundizando en las características sociodemográficas, el porcentaje de usuarios de la bicicleta es mayor entre las personas con estudios superiores, así como entre los solteros, pero significativamente menor entre los jubilados o desempleados.

A pesar de las constantes advertencias sobre los peligros del cambio climático y su relación con los combustibles fósiles, el coche sigue siendo utilizado a diario por cerca del 48% de los habitantes de la ciudad. Sin embargo, cuanto mayor es la ciudad, menos personas utilizan el coche. En la mayoría de los países incluidos en el informe, la capital es la que menos utiliza el coche.

Las capitales suelen tener los mejores servicios de transporte público de un país y quizá también disuaden a la gente de conducir debido a la congestión y a los altos costes de aparcamiento. Otras ciudades, como Londres, han introducido tasas para los vehículos con altas emisiones, algo que las autoridades esperan que reduzca notablemente el uso del coche.

Las ciudades de los Países Bajos tienen tasas particularmente altas de ciclistas frecuentes.
Las ciudades de los Países Bajos tienen tasas particularmente altas de ciclistas frecuentes.Ana Gómez via Unsplash

¿Qué podría animar a los habitantes de las ciudades a utilizar más la bicicleta?

Aunque parece que muchos habitantes de las ciudades se aferran al coche o al transporte público y otros simplemente no quieren "usar su propia energía", el uso de la bicicleta podría aumentar.  La Federación Europea de Ciclistas (ECF) no está de acuerdo con la encuesta de la Comisión Europea. El organismo afirma que "el ámbito temático del informe es muy amplio" y ha publicado sus propios datos.

"Pudimos establecer una clara correlación entre la cobertura de la red principal de carreteras con infraestructuras separadas y los niveles de uso de la bicicleta en las ciudades del informe [de la Comisión Europea]". En otras palabras, los carriles bicis ayudan.

La ECF pide a los dirigentes que impulsen una propuesta de Declaración Europea sobre el Uso de la Bicicleta para aumentar significativamente la infraestructura ciclista segura y coherente en todo el continente.

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