Un grupo de científicos sudafricanos presenta una nueva especie de homínido

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Por Francisco Garcia Martin con eLife, EFE , Reuters
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Podría ser uno de nuestros primeros antepasados. Un grupo de investigadores sudafricanos ha presentado este jueves el ejemplar de una nueva especie

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Podría ser uno de nuestros primeros antepasados. Un grupo de investigadores sudafricanos ha presentado este jueves el ejemplar de una nueva especie de homínido descubierto en 2013 en una cámara de la cueva Rising Star, no muy lejos de Johannesburgo. Se trata del “Homo Naledi”. Su descripción completa ha sido publicada en la revista científica eLife y sus hábitos han sorprendido a los científicos.

“Creíamos que éramos los únicos que reconocíamos nuestra propia mortalidad”, explica el profesor Lee Berger, de la Universidad de Wits. “Pero todo indica que esta especie tenía la misma capacidad, ya que los restos de al menos quince congéneres fueron encontrados en lo que parece una tumba aislada del mundo exterior”.

El “Homo Naledi” mide alrededor de un metro y medio y pesa en torno a cincuenta kilos. Tiene un tronco con forma de embudo, como el “Australophitecus”, un cráneo pequeño, como el del “Homo Hábilis”, y unas extremidades prácticamente iguales a las que presenta el hombre moderno. Sus manos, sin embargo, son curvas, lo que significaría que estaba adaptado a vivir en los árboles. Aún no han conseguido datar con exactitud los restos, aunque todo indica que tienen más de dos millones y medio de años. Y si fueran más recientes, probarían la coexistencia en África de distintas especies del género “Homo”.

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