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Cómo detectar a un mentiroso, según los expertos

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Cómo detectar a un mentiroso, según los expertos

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Si dices que nunca mientes, bueno, eres un mentiroso.

Esas pequeñas mentiras se escapan más a menudo de lo que crees. Según un estudio, los estadounidenses cuentan alrededor de 11 mentiras por semana; otras investigaciones muestran un número más conservador.

Una investigación publicado¡a en el Journal of Basic and Applied Social Psychology halló que el 60 por ciento de las personas no pueden pasar 10 minutos sin mentir al menos una vez. Y se pone peor: aquellos que mintieron en realidad dijeron un promedio de tres mentiras durante esa corta conversación.

¿Por qué lo hacemos?

Al preguntar a más de 100 graduados en psicología, Leslie Martin, del centro de consejería de la Universidad de Wake Forest, encontró que el 37 % reconoció mentir alguna vez. La mayoría lo hizo "para protegerse de alguna manera; principalmente para evitar la vergüenza, para evitar emociones dolorosas y para evitar ser juzgados".

Ya sabes, como cuando estás demasiado cansado para ir a almorzar y dices que tienes un bicho en el estómago o le dices a tu jefe que tuviste problemas con el tren cuando te quedaste dormido.

Luego están las pequeñas mentiras llamadas mentiras prosociales que se nos enseñan cuando somos niños (decirle a la abuela que te encanta el suéter nuevo cuando realmente lo odias, o decirle a tu esposa que le queda muy bien ese vestidoe cuando realmente piensas que en él se ve un poco gorda). El problema con estas pequeñas mentiras, que son inofensivas al principio, es que tienden a tener un efecto de bola de nieve.

Un estudio publicado en la revista Nature Neuroscience encontró que mentir es una pendiente resbaladiza. Cuando la gente dice pequeñas mentiras, el cerebro se insensibiliza a la punzada de culpa que la deshonestidad normalmente causa.

Básicamente, cuanto más mientes, más fácil es hacerlo, y más grandes son las mentiras.

¿Qué tan buenos somos para detectar mentiras?

Las investigaciones demuestran que nuestra precisión para distinguir las verdades de las mentiras es de sólo el 53 por ciento, no mucho mejor que tirar una moneda al aire.

Lo más probable es que mientas muy a menudo. ¿Pero sabes cuándo te están engañando?

Resulta que somos bastante buenos para engañar a los mentirosos, aunque terminamos convenciéndonos a nosotros mismos de que no lo hacemos.

La investigación publicada en Psychological Science encontró que todos tenemos instintos preestablecidos para detectar a los mentirosos, pero a menudo son anulados por nuestras mentes conscientes: "Aunque los humanos no podemos distinguir conscientemente a los mentirosos de los que dicen la verdad, tenemos un sentido, en algún nivel menos consciente, que nos dice cuando alguien está mintiendo", dicen los autores. Son nuestros prejuicios conscientes y nuestras habilidades para tomar decisiones las que interfieren con la capacidad natural de detectar el engaño.

Y parece que todos somos igual de malos para identificarlos. Un estudio del 2014 encontró que los individuos emocionalmente inteligentes son más fácilmente engañados por los mentirosos.

Si bien dejar correr estas pequeñas mentiras no es un asunto de vida o muerte (y honestamente, puede ser mejor que no sepamos si nuestro compañero de trabajo odia nuestro equipo), hay situaciones más serias en las que investigar las mentiras es una habilidad importante. Pongamos, por ejemplo, que tienes una sospecha de que tu cónyuge te está siendo infiel o que tu hijo puede estar participando en actividades peligrosas a sus espaldas.

Afortunadamente hay pasos activos que podemos tomar para mejorar nuestro radar de detección de mentiras. Según los expertos en comportamiento y los interrogadores profesionales, la clave es mirar en lugar de escuchar. Es posible que no puedas escuchar una mentira, pero puedes detectar a un mentiroso al estar consciente de estos signos no verbales.

5 pasos para convertirse en un detector de mentiras humano:

Establece una línea de base

"En el mundo del análisis de comportamiento, las observaciones de línea de base son la totalidad de la observación de atributos no verbales ausentes de la introducción de factores estresantes y desencadenantes. La mayoría de las mediciones de línea de base deben calibrarse durante una conversación sin confrontación", dice el entrevistador e interrogador Roger Strecker.

"Algunas personas, por ejemplo, nunca te mirarán a los ojos. Para otros, cada interacción es una mirada fija", escribió la doctora Wendy L. Patrick. "Saber cómo se ve normalmente alguien (o como no) durante la interacción en persona puede ayudar a juzgar la importancia de las desviaciones de la norma".

Estudia su mirada

Dicen que nuestros ojos son la ventana a nuestra alma, y cuando se trata de detectar a un mentiroso, estudiar su mirada puede llevarte a la verdad.

Un estudio en 58 países encontró que la aversión a la mirada era el comportamiento que la mayoría de la gente asociaba con el engaño. La ciencia demuestra que los mentirosos no evitan el contacto visual con más frecuencia que los que dicen la verdad.

La clave que hay que buscar en el movimiento ocular es la desviación de la línea de base: "Siempre estamos buscando la desviación del análisis de la línea de base, independientemente de lo que el entrevistado muestre con respecto al contacto visual, el enfoque e incluso la dilatación o constricción de las pupilas", dice Strecker.

"Si el contacto visual fue constante al inicio de la conversación y luego cambió cuando se insertó un factor estresante o se activaron las preguntas, esto debe ser percibido como un atributo que podría ser una respuesta engañosa". También señaló que la rapidez o lentitud con que alguien parpadea (y cómo cambia desde su línea de base cuando dice algo que usted sospecha que es mentira) es crítica para observar. En estas situaciones, algunos estudios han encontrado que la aversión a la mirada está relacionada con el engaño.

Busca "microexpresiones"

Investigaciones del Laboratorio de Psicología Forense de Stephen Porter en la Universidad de Dalhousie encontraron que la cara traicionará la verdadera emoción del mentiroso si se agrieta brevemente, permitiendo que se filtre la verdadera emoción.

Cuando las personas fueron instruidas para mentir, los investigadores fueron capaces de discernir raras "microexpresiones", destellos de verdadera emoción que se muestran brevemente, de una quinta parte a una veinticincoava parte de un segundo, en sus rostros: "El rostro y su musculatura son muy complejos, mucho más complejos que cualquier otra parte de nuestro cuerpo", dice Leanne ten Brinke, una estudiante graduada en psicología experimental que colaboró en la investigación.

"Hay algunos músculos en la cara que no se pueden controlar... y esos músculos no se activarán en ausencia de una emoción genuina porque simplemente no se puede hacer".

El Dr. Porter agrega que si alguien está diciendo una mentira realmente grande y con consecuencias serias, la cara definitivamente revelará el engaño. "Porque a diferencia del lenguaje corporal, no se puede monitorear o controlar completamente lo que sucede en la cara. Esta investigación fue la primera demostración experimental detallada de los secretos revelados cuando la gente pone una cara falsa, fingiendo o inhibiendo varias emociones universales.

Descubre una sonrisa falsa

Según el metaanálisis de DePaulo, los mentirosos son más propensos a apretar los labios, dejando su sonrisa forzada o tensa, pero no se trata sólo de los labios sino que es la combinación de boca/ojos lo que es clave para detectar a un mentiroso: "Una persona sincera sonríe con toda su cara, como la famosa Mona Lisa", dice Patrick.

Destaca que si bien tendemos a desconfiar de las personas de ojos sospechosos al romper el contacto visual o a mirarte a los ojos, hay muchas explicaciones inocentes para esto, ya sean tímidas, nerviosas o socialmente incómodas. Hay siete emociones humanas, dice Stecker: ira, felicidad, tristeza, miedo, sorpresa, asco y desprecio.

"Ahora estamos viendo la expresión mezclada, con la mitad inferior de la cara exhibiendo la emoción humana secundaria y el cuadrante facial superior exhibiendo la emoción humana primaria", dice Strecker. "La verdadera sonrisa exhibirá una coincidencia entre los hemisferios inferior y superior de la cara humana, que coinciden y serán catalogados como felices. "Con una sonrisa falsa hay una desconexión entre los ojos y la boca. El hemisferio superior o las áreas alrededor de los ojos pueden mostrar desprecio, ira o repugnancia", explica.

Busca signos de estrés

"Los sistemas de ganglios límbicos y basales son dos componentes críticos del cerebro humano que controlan el procesamiento del estrés y los atributos visibles de engaño no verbal que exhiben los humanos", dice Strecker.

"Cuando el cerebro humano está bajo estrés, la temperatura cerebral aumenta y a menudo se exhibe como transpiración en la frente o en el área del labio superior de la cara. Tocar la cara es como un chupete y tiene un efecto calmante para un cerebro que de otra manera estaría bajo estrés. Por supuesto, esto depende de la línea de base, algunas personas tienen el hábito de girar su cabello o tocarse la cara".

Pero Strecker dice que hay que estar atento a cualquier cambio en la velocidad del parpadeo, la deglución, el frotamiento facial de las manos, el bostezo, el giro del cabello o el ritmo de la respiración: todas estas acciones pueden insinuar que una mentira están en proceso.