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Un nuevo paciente elimina el VIH tras un trasplante de células madre

Un nuevo paciente elimina el VIH tras un trasplante de células madre
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El VIH podría estar más cerca de ser definitivamente vencido.

Tras el famoso caso del paciente de Berlín, al que en 2008 lograron hacer desaparecer el virus de su organismo tras un trasplante de células madre, un segundo caso muy parecido aumenta las esperanzas.

Se trata de un ciudadano británico, 'El paciente de Londres', que tras un trasplante de células madre llevaría 18 meses en remisión del virus sin necesidad de tomar antirretrovirales.

"Encontrar un donante que no sólo sea compatible con el individuo que necesita el trasplante, sino que también tenga dos copias borradas o mutadas del gen CCR5 es un evento improbable", explica el profesor Ravindra Gupta desde la University College de Londres. "Por eso no se ha observado con más frecuencia".

Los médicos aún son prudentes y no hablan de "curación", pero las conclusiones son claras: lo ocurrido en 2009 no fue una anécdota y lo sucedido ahora no parece una casualidad.

"La idea de deshacernos de un virus como el VIH que se incrusta en nuestro propio material genético es extremadamente difícil y es muy raro que veamos algo así, así que se trata de un hallazgo científico muy interesante y es importante compartir esa información", reconoce desde el Imperial College de Londres Sarah Fidler, profesora en medicina contra el VIH.

El paciente de Berlín

Timothy Ray Brown, 'El paciente de Berlín', lleva ya 11 años sin rastro alguno del virus en su cuerpo, tras un transplante de médula con el que combatia su leucemia. Desde Seattle, ha acogido con alegría la existencia de un nuevo paciente esperanzador:

"Me encantaría conocer al 'paciente de Londres', dice Timothy. "Yo le diría que se tome su tiempo. Y que si quiere darse a conocer públicamente que lo haga. Ha sido muy útil para la ciencia y para dar esperanza a las personas seropositivas, a las personas que viven con el VIH. Y por eso le animo a que algún día se dé a conocer".

El caso del 'paciente de Londres' anima a los investigadores a seguir por ese camino, si bien recuerdan que un trasplante de células madre es un procedimiento de mucho riesgo. La batalla, cada vez más cerca de su fin, continúa.