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El humo de los incendios del Amazonas oscurece el cielo de Sao Paulo en plena tarde

El humo de los incendios del Amazonas oscurece el cielo de Sao Paulo en plena tarde
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Eran las 3 de la tarde del lunes cuando de repente anochecía en la ciudad más grande de Brasil, los meteorólogos brasileños dicen que se trata de un fenómeno causado por el humo de los incendios que arrasan el Amazonas desde hace más de dos semanas.

El Instituto Nacional de Meteorología (Inmet) de Brasil explicó que el oscurecimiento del cielo se debió a la conjunción de un frente frío con la nube de humo de los fuegos. Sao Paulo quedó sumergida entonces en una nube a causa del choque de las dos masas de aire, explicó Helena Balbino, meteoróloga de Inmet a los medios brasileños.

También se produjo un brusco descenso de las temperaturas, que bajaron hasta los 15,3°C a las 3 de la tarde del lunes, cuando el domingo a la misma hora los termómetros marcaban 28,4°C.

Detrás de este fenómeno meteorológico se encuentra la presencia de aerosoles en el aire provenientes de los intensos incendios en la triple frontera Brasil-Paraguay-Bolivia, señala el informe de Inmet. Los aerosoles son partículas en suspensión en el aire que pueden tener origen natural, como arena del desierto o sal marina, o pueden resultar del humo de incendios. Los estudios científicos apuntan que su presencia afecta a la salud de las personas y al efecto invernadero.

"Al moverse y acercarse a la capital paulista, pueden haber ralentizado la formación de nubes sobre la capital, pero intensificando y profundizando la formación y el espesor de la nube de cumulonimbos, dificultando el paso de la luminosidad", añade. Las cumulonimbos son las nubes de mayor densidad vertical.

ECMWF/The Copernicus Programme/Comisión Europea
Proyección de partículas de aerosol en Sudamérica el martes 20 de agosto de 2019.ECMWF/The Copernicus Programme/Comisión Europea

Como se observa en este mapa, el epicentro del origen de las partículas de aerosol coincide con Rondonia y Mato Grosso, los dos estados brasileños más afectados por los incendios.

La semana pasada dos inmensas nubes de humo, mayores de la superficie de la Unión Europea, cubrieron Siberia y parte de Sudamérica.

Los científicos apuntan que estas extensas capas de humo inciden en el cambio climático. "El humo absorbe la radiación solar que de otra manera sería reflejada de vuelta al espacio por las nubes, pero ahora parte de la radiación no se refleja debido al humo", explicaba a Euronews Antti Lipponen investigador en el Instituto Meteorológico de Finlandia, en relación al humo originado por los incendios de Siberia.

Un estudio publicado el pasado 9 de agosto en Science señala las consecuencias de que el humo de los incendios llegue hasta la estratosfera, tomando como paradigma los incendios del oeste de California de 2017. Compara sus efectos con los que podría provocar un hipotético invierno nuclear, un fenómeno climático que surgió durante la guerra fría y que augura un enfriamiento global a causa del humo estratosférico producto del uso de bombas atómicas.

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Mientras que los incendios en el Amazonas ha aumentado un 82% en comparación con el mismo período de 2018, las emisiones de dióxido de carbono procedentes de estos fuegos son las más altas registradas desde 2003, indica el científico de Copernicus, Mark Parrington.

El presidente brasileño, Jair Bolsonaro, insinuó este miércoles que organizaciones no gubernamentales (ONG) pueden estar detrás de los incendios desatados en la Amazonía.

"Puede haber, sí, y no estoy afirmando, una acción criminal de esos 'oenegeros' para llamar la atención contra mi persona, contra el Gobierno de Brasil, y esa es la guerra que nosotros enfrentamos", declaró a periodistas Bolsonaro, cuyas agresivas políticas para la explotación comercial de la Amazonía han levantado polémicas.

El Instituto de Pesquisa Ambiental de la Amazonía (Ipam) discrepa y asegura que el aumento de los incendios "tiene relación con la deforestación y no con una sequía más fuerte como podría suponerse".

En un comunicado, esa institución independiente sostuvo que "si la sequía no explica los incendios, la retomada de la deforestación sí lo hace. El fuego es normalmente usado (por colonos y hacendados) para limpiar el terreno después de la deforestación".

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