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Incendios en Bolivia: crece la tensión en medio de campañas electorales y búsqueda de responsables

Incendios en Bolivia: crece la tensión en medio de campañas electorales y búsqueda de responsables
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Bolivia lleva ardiendo por semanas. Bomberos, voluntarios y vecinos han estado combatiendo el fuego con todo lo que han podido: desde botellas de agua hasta tierra para arrojar sobre las llamas.

Ni el avión Supertanker capaz de transportar más de 70.000 litros de agua o retardantes pudo detener el incendio, y el viento ha reavivado las llamas este fin de semana. La Chiquitanía, zona de transición entre la Amazonía y el Chaco boliviano, sigue ardiendo sin control.

Al presidente Evo Morales no le ha quedado más remedio que autorizar el ingreso de ayuda internacional este domingo, algo que había rechazado las últimas semanas. Pero esta afirmación no fue suficiente y cientos de manifestantes, mayoritariamente jóvenes, salieron a las calles para gritar “ni soya, ni coca, la Pacha (tierra en aymara y quechua) no se toca” y pedir auxilio a la comunidad internacional.

Este clima de tensión sucede semanas antes de unas polémicas elecciones generales que se llevarán a cabo el próximo 20 de octubre. La crítica situación y las reñidas encuestas no han dejado indiferentes a los candidatos.

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Se acusa a la oposición de provocar "un incendio deliberado"

El ministro de la Presidencia, Juan Ramón Quintana, afirmó que la derecha estaría utilizando los incendios en su beneficio y aprovechando la situación para atacar al Gobierno.

"El ejemplo más claro es lo que ocurrió anoche en San Lorenzo, muy cerca a Roboré (una de las zonas más afectadas). Ahí se produjo un incendio deliberado [...] Como no tienen un programa de gobierno, lo único que les queda es erosionar la credibilidad y deslegitimar las decisiones del Presidente y del Vicepresidente”, dijo Quintana a Bolivia Tv el pasado domingo.

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El ministro de la Presidencia Juan Ramón Quintana dirige la emergencia ambiental.REUTERS/David Mercado

La candidatura de Evo Morales es considerada ilegal por una gran parte de la población y la oposición, ya que la Constitución del país solo autoriza dos mandatos consecutivos. Además, en 2016, el presidente organizó un referéndum que se opuso a su reelección. En estas elecciones, Evo Morales aspira a un cuarto mandato.

"El Gobierno lo que quiere es echar la culpa del desastre. Bolsonaro también lo ha hecho con las ONG. El problema lo ha pillado en calzoncillos y no ha sabido manejar la situación", dice Ivan Arias, especialista en pueblos indígenas y desarrollo local sostenible, en una entrevista con Euronews.

Para Reynaldo Flores Díaz, defensor de los Derechos Humanos, echar la culpa a la oposición es "una estrategia para desmovilizar a todo el país". Además, autoridades han afirmado que el incendio está "bajo control". Esto ha provocado indignación entre las poblaciones indígenas de Roboré. "No se está informando de manera adecuada. El incendio no está controlado, se expande de sector en sector", explica en una entrevista con este medio.

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Los habitantes de San Lorenzo fueron evacuados en buses.REUTERS/David Mercado

Se acusa al Gobierno de "políticas irresponsables"

A principios de julio, un mes antes de los incendios, Evo Morales autorizó las "quemas controladas" y los "desmontes" para las actividades agropecuarias en tierras privadas y comunitarias en los departamentos de Santa Cruz y Beni, bajo el decreto supremo 3973. En Bolivia, se cree que esta práctica ancestral llamada "chaqueo" ayuda a preparar los terrenos para la siembra.

Para Ivan Arias, se trata de una "política de invasión" que viene existiendo desde hace décadas. "No tenemos una visión amazónica", explica el experto.

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Según el especialista, está "política depredadora" se ha intensificado en los últimos 13 años: "El Gobierno actual tiene una política que la incentiva. Esta es la culminación de todo esto, de un desprecio por los bosques, por la Amazonía, por la vida en tierras bajas".

Los candidatos de la oposición tampoco han guardado silencio. El expresidente Carlos Mesa, candidato a la presidencia por Comunidad Ciudadana, criticó estas políticas y visitó el lugar de los hechos.

Oscar Ortiz, candidato de Bolivia Dice No, también exigió el ingreso de ayuda internacional y la suspensión de toda "publicidad institucional del Estado".

"La oposición también lo ha estado politizando", explica Ivan Arias. Sin embargo, "el que más tiene que perder es el Gobierno".

Para Reynaldo Flores Díaz, ningún partido debería "sacar frutos del dolor del pueblo".

"Vamos a tardar aproximadamente 200 años para recuperar más o menos lo que hemos perdido. Estamos hablando de un daño enorme", añade el activista.

Este fin de semana, los diferentes candidatos anunciaron la suspensión de sus campañas electorales para contribuir con mayores esfuerzos a la lucha contra el fuego.

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Evo Morales durante un acto de campaña electoral.REUTERS/David Mercado

¿Por qué al Gobierno le tomó tanto tiempo aceptar ayuda internacional?

Uno de los temas que más genera frustración entre la población es el tiempo que el Gobierno ha tardado en autorizar el ingreso de ayuda internacional.

"El Gobierno no quiere exponer al mundo que sus políticas son parte del problema", afirma Ivan Arias.

Para el activista Reynaldo Flores Díaz, el desgarrador número de hectáreas perdidas debería ser suficiente para que se declare un "desastre nacional". Comenta que, aunque muchos voluntarios están llegando a las zonas afectadas, no cuentan con los equipos necesarios y no se está trabajando de manera coordinada. Afirma que a pesar de que Evo Morales haya declarado que cualquier ayuda es "bienvenida", todavía no se ha visto ninguna petición formal.

"No creo que se vea nada formal porque no se quiere que la comunidad internacional pueda comprobar cuál es el daño que se le causa al país. Por años han trabajado la imagen de Evo Morales como un defensor de la naturaleza y no quieren que la comunidad internacional se entere que esto es falso", agrega Reynaldo.

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Un bombero descansa cerca de Roboré.REUTERS/David Mercado

Este lunes, un grupo de bomberos argentinos y dos helicópteros de Perú llegaron a Bolivia para combatir el fuego. El banco de desarrollo de América Latina (CAF) y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) también han propuesto ayuda económica.

"En ningún momento nos hemos cerrado a recibir el tema de ofertas para apoyarnos en las actividades que se tenían que hacer. La única solicitud oficial que ha llegado a Cancillería, efectivamente, ha sido la oferta de Estados Unidos ofreciendo apoyo de expertos", declaró por otro lado el ministro de Asuntos Exteriores Diego Pary.

¿Los incendios pueden tener un impacto en las elecciones?

Para Ivan Arias, la situación a la que se enfrenta el país sudamericano podría influir en las elecciones, sobre todo entre la gente más joven.

Aunque no está seguro de que esto se convierta en un voto contra el Gobierno, el especialista cree que la catástrofe no dejará indiferente a la población. "El tema del medioambiente, de la destrucción de la naturaleza, el ver las fotos de animales quemados... eso ha causado un impacto", afirma.

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Los restos carbonizados de un jabalí en Charagua, Bolivia.REUTERS/David Mercado