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Los objetivos del cambio climático deben ser "cinco veces más ambiciosos", dicen los científicos

Imagen de archivo del glaciar Pasterze, el mayor de Austria
Imagen de archivo del glaciar Pasterze, el mayor de Austria -
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Lisi Niesner / Reuters
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Unidos en la ciencia. Las principales organizaciones de científicos climáticos del mundo han querido sentar las bases del debate de la Cumbre sobre la Acción Climática de la ONU con un informe en el que advierten que el período 2015-2019 será el más caluroso de la historia y advirtiendo que los esfuerzos de reducción de emisiones deben multiplicarse por cinco.

El informe "Unidos en la Ciencia" recopila la información más reciente sobre el cambio climático de los principales expertos científicos, en cooperación con la Organización Meteorológica Mundial. El título es un claro mensaje a los climatoescépticos como el presidente de EEUU Donald Trump.

El informe afirma que los impactos climáticos se están acelerando. El derretimiento de los casquetes polares, el aumento del nivel del mar y las condiciones meteorológicas extremas, todo ello interrelacionado, fueron los responsables del récord. La temperatura media mundial aumentó 1,1°C por encima de los valores preindustriales (1850-1900) y fue 0,2°C más cálida que en el período 2011-2015.

"Durante el período de cuatro años, las temperaturas medias fueron las más altas registradas en grandes áreas de Estados Unidos, el este de Sudamérica, la mayor parte de Europa y Oriente Medio, el norte de Eurasia, Australia y áreas de África al sur del Sáhara", dice el informe, recordando que julio de 2019 fue el mes más caluroso jamás registrado.

También señala que las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera han aumentado hasta niveles sin precedentes y que, si no se hace nada para detenerlas, se producirá un calentamiento global catastrófico.

Esquema del informe

De arriba a abajo, en el sentido de las agujas del reloj:

  • 2015-2019 El periodo más cálido de la historia

  • 1,1 º C por encima de los niveles preindustriales

  • Los impactos climáticos están golpeando más fuerte y antes de lo que se previó hace una década
  • Las emisiones de CO2 siguen creciendo un 2% al año
  • Record de 37.000 millones de toneladas de CO2 en 2018
  • No se estima que las emisiones alcancen su punto máximo en 2030, ni mucho menos en 2020

  • Las políticas para reducir las emisiones deben triplicarse para alcanzar el objetivo de un calentamiento de 2º C, quintuplicarse para quedarse en torno a un aumento de 1,5ºC

  • Se requieren reducciones de gases de efecto invernadero en todos los sectores

"Las causas y los efectos del cambio climático están aumentando en lugar de disminuir", dijo el Secretario General de la OMM, Petteri Taalas, copresidente del Grupo Consultivo Científico de la Cumbre de las Naciones Unidas sobre el Clima.

El informe, que se presentará a los líderes mundiales en la cumbre sobre el clima, explica los sombríos resultados de algunos de los mayores impactos del cambio climático.

Subida del nivel del mar

Entre mayo de 2014 y 2019, el nivel del mar aumentó a un ritmo de 5 mm por año, en comparación con los 4 mm por año en el período 2007-2016 y los 3,2 mm por año desde 1993. Uno de los factores clave fue la rapidez del derretimiento del hielo de los glaciares del mundo en los últimos dos años, así como el rápido calentamiento de los océanos, que los dilata, elevando el nivel del agua.

Reducción de la cantidad de hielo

La extensión del hielo marino en verano en el Ártico ha disminuido a un ritmo de aproximadamente el 12% por década durante 1979-2018. Los cuatro valores más bajos de la extensión del hielo marino se registraron entre 2015 y 2019.

En general, la cantidad de hielo que se pierde anualmente del casquete de hielo antártico se multiplicó por seis entre 1979 y 2017. La pérdida de masa de los glaciares para 2015-2019 es la más alta que se haya registrado en un período de cinco años. Los cuatro récords más bajos para el invierno también ocurrieron durante este período, con el hielo de varios años desapareciendo casi por completo.

La cantidad de hielo que se pierde anualmente en la capa de hielo antártica se multiplicó por seis, según el informe, de 40 Gigatoneladas por año en 1979-1990 a 252 Gt por año en el período 2009-2017.

La capa de hielo de Groenlandia también ha experimentado una aceleración en la pérdida de hielo desde el cambio de milenio.

"El aumento del nivel del mar se ha acelerado y nos preocupa que se produzca un descenso abrupto de las capas de hielo de la Antártida y Groenlandia, que exacerbará el aumento futuro. Como hemos visto este año con efectos trágicos en las Bahamas y Mozambique, el aumento del nivel del mar y las intensas tormentas tropicales provocaron catástrofes humanitarias y económicas", dijo Taalas.

Aumento de la acidez de las aguas oceánicas

Los océanos absorben alrededor del 30% de las emisiones antropogénicas anuales de CO2, lo que ayuda a aliviar parte del calentamiento adicional. Sin embargo, el impacto ecológico para los océanos es alto ya que cuando se mezcla con el agua de mar, el CO2 absorbido cambia el nivel de acidez en los océanos, lo que es perjudicial para los ecosistemas marinos.

Eventos climáticos extremos

El 90% de los eventos climáticos extremos como tormentas, inundaciones y olas de calor están relacionados con el clima. En el período de cinco años estudiado, las olas de calor fueron el evento climático extremo más mortífero que afectó a todos los continentes y dio lugar a varios nuevos récords de temperaturas.

Casi todos los estudios científicos de una ola de calor importante han encontrado vínculos con el cambio climático, dice el informe.

Los fenómenos meteorológicos extremos pueden tener un impacto económico y social muy grande en una región, explica el trabajo, destacando el caso de los ciclones tropicales, como el huracán Harvey, que causó a Estados Unidos más de 125.000 millones de dólares en pérdidas.

Incendios sin precedentes

Los incendios forestales -provocados en parte por el cambio climático- también están acelerando el proceso del cambio climático, según el informe, ya que provocan importantes emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera.

Durante el verano de 2019, incendios forestales sin precedentes asolaron la región del Ártico. Como resultado, en junio se emitieron a la atmósfera 50 megatones de dióxido de carbono, que fue más de lo que liberaron los incendios del Ártico en el mismo mes entre 2010 y 2019 juntos.

Los incendios forestales generalizados también asolaron partes de la selva tropical amazónica y de los bosques del sur de Asia.

El informe advierte que, debido a los efectos del cambio climático, la inseguridad alimentaria y el riesgo de muertes relacionadas con el clima están aumentando.

Niveles de emisión de gases de efecto invernadero en el punto de no retorno

El informe también señala que las emisiones de CO2 procedentes de la quema de combustibles fósiles siguen aumentando en más de un 1% anual, alcanzando un nuevo máximo.

En 2018, las emisiones de dióxido de carbono crecieron un 2% y alcanzaron un récord de 37.000 millones de toneladas de CO2 en 2018, y las tendencias predicen que serán igual de altas en 2019.

A pesar del extraordinario crecimiento de las energías renovables en la última década -con algunos peros, como la supuesta limpieza de los vehículos eléctricos- el sistema energético mundial sigue estando dominado por las fuentes de combustibles fósiles.

El aumento anual en el uso de energía a nivel mundial es mayor que el aumento de la energía renovable, lo que significa que el uso de combustibles fósiles sigue creciendo. Este crecimiento debe detenerse inmediatamente, según los científicos.

El informe también señala que no se estima que las emisiones mundiales alcancen su punto máximo para 2030, y mucho menos para 2020.

¿Cual es la solución?

El informe destaca la urgente necesidad de transformar actividades humanas clave como la explotación de la tierra o el uso de la energía para limitar los impactos potencialmente irreversibles.

"Es muy importante que reduzcamos las emisiones de gases de efecto invernadero, especialmente de la producción de energía, la industria y el transporte. Esto es fundamental si queremos mitigar el cambio climático y cumplir los objetivos establecidos en el Acuerdo de París", dijo Taalas.

"Para detener un aumento de la temperatura global de más de 2 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales, es necesario triplicar el nivel de ambición. Y para limitar el aumento a 1,5 grados, hay que multiplicarlo por cinco", sentenció.

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