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No te imaginas lo que el programa Copernicus puede hacer por ti

No te imaginas lo que el programa Copernicus puede hacer por ti
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El programa de observación de la Tierra Copernicus puede parecernos una constelación complicada y muy, muy lejana, pero sus servicios e informaciones ya forman parte de nuestro día a día.

Los esfuerzos europeos por poner en marcha un sistema de observación terrestre siguen creciendo y expandiéndose y la misión insignia de la Unión Europea ya alimenta el mundo con datos esenciales para entender asuntos clave como el clima, la atmósfera, la radiación solar y cómo interactúan entre sí.

euronews ha unido sus fuerzas con Copernicus para elaborar el programa Climate Now, único en su género, que ofrece los últimos datos y reportajes sobre el cambio climático. Y sus servicios también están disponibles en la previsión meteorológica, con la previsión de la calidad del aire.

Muchas instituciones internacionales como la Organización Meteorológica Mundial o el panel de expertos sobre cambio climático de la ONU utilizan sus servicios y sus datos ya están presentes en otros aspectos de nuestra vida diaria, aunque puedan pasar desapercibidos.

Tras participar en un encuentro con la prensa, hemos aprendido algunas cosas que pueden ser útiles para saber por dónde empezar a consultar, utilizar e incluso integrar en un negocio la ingente cantidad de datos que produce Copernicus cada día.

¿Qué es el programa europeo de observación de la Tierra Copernicus?

Entró en operaciones en 2014, heredero del proyecto GMES (Global Monitoring for Environment and Security), liderado por la Comisión Europea, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Europea del Medio Ambiente.

Copernicus tiene acceso a la inmensa base de datos meteorológicos y climáticos del Centro Europeo para las Previsiones Meteorológicas a Medio plazo (ECMWF, por sus siglas en inglés) y ambos proyectos trabajan codo con codo.

Tiene un presupuesto de 4.300 millones de euros para el periodo 2014-2020. A modo de comparación, la Agencia Espacial Europea tiene un presupuesto de 5.300 millones de euros sólo para el año 2019.

Copernicus obtiene los datos de sus cinco misiones de satélite -los Sentinel- pero también del ECMWF y otras agencias e institutos internacionales.

El programa Copérnicus está dividido en séis servicios o secciones diferentes.

- Atmósfera (calidad del aire, radiación solar, composición de la atmósfera)

- Cambio Climático (datos históricos, reanálisis...)

- Marino (composición química, meteorología, corrientes)

- Tierra (datos útiles para la agricultura)

- Seguridad (en cooperación con la agencia europea de fronteras FRONTEX)

- Emergencias (elaboran mapas y recopilan datos para los servicios de Protección Civil)

Más allá de los datos disponibles en acceso libre para usuarios expertos, cada servicio publica boletines y noticias que son más accesibles para usuarios "de a pie". Recientemente el servicio de vigilancia de la Atmósfera fue clave en la detección y seguimiento de los incendios en la cuenca Amazónica y el servicio sobre Cambio Climático ha sido el primero en anunciar los récords de calor mensual que hemos vivido desde junio.

En general los servicios de Copernicus están más orientados hacia la labor científica, académica, agencias estatales, empresas y emprendedores más que al gran público.

Esto es en parte porque su objetivo es dar pie al desarrollo de otras plataformas y empresas basadas en la utilización de sus datos, por razones de presupuesto y para no monopolizar el mercado.

Promoción del "acelerador" de empresas basadas en datos de Copernicus

¿Cuales son las aplicaciones en nuestro día a día?

En un momento en el que la ciencia nos está diciendo que tenemos que adaptarnos y mitigar los efectos actuales y futuros del cambio climático, tener una fuente de información precisa, fiable y objetiva se vuelve aún más importante.

Los servicios de Copernicus serán tendrán un papel clave en alcanzar el "Green Deal", el Acuerdo Verde propuesto por la Comisión Europea de Úrsula von der Leyen y sus objetivos de neutralidad de emisiones para 2050. La contaminación de los países miembros podrá ser medida de forma transparente y homogénea.

La agencia sigue desarrollando nuevas plataformas y poductos para sectores clave como la energía, la agricultura y el turismo.

Además su programa de incubadora para emprendedores y sus "hackatons" para desarrolladores informáticos siguen dando pie a nuevas aplicaciones. Copernicus también tiene varios programas en el terreno de la educación.

Copérnicus para todo el mundo

Los datos de Copernicus son accesibles a través de algunas plataformas expertas como el Open Access Hub o las plataformas DIAS. Pero necesitas algunos conocimientos científicos. No es para los no iniciados.

Pero la magia de esto es que cualquiera con un poco de curiosidad y habilidades limitadas puede curiosear, por ejemplo, en los pronósticos de calidad del aire del servicio para la Atmósfera. Sus datos están detrás de aplicaciones como Windy.com, mostrando la contaminación del aire en todo el mundo como nunca la habíamos visto antes.

Windy.com
Previsión de dióxido de nitrógeno en Europa este 17 de octubreWindy.com

Existen varias plataformas bastante sencillas para explorar las imágenes obtenidas por la constelación de satélites Sentinel. Una de las más fáciles de usar es Sentinel Hub, que incluso ha creado una "Zona de Juegos" para conseguir imágenes de satélite de forma sencilla y sin muchos conocimientos científicos. Hay otras como Land Viewer o Planet.com (que incluye sus propios satélites).

Plataformas como EOxCloudless han creado mapas muy fáciles de explorar como s2maps.eu con un gran mosaico con imágenes de Sentinel 2 (los satélites ópticos más avanzados del programa) sin ninguna nube.

Estas plataformas te permiten obtener imágenes en un día particular de forma bastante sencilla, para investigar, ver tu ciudad, zonas afectadas por fenómenos naturales y desastres ecológicos... O simplemente la belleza del planeta. Uno de los expertos es el bloguero Pierre Markuse.

También puedes visitar las secciones de noticias de los diferentes servicios para enterarte de las últimas novedades y aplicaciones, y si estás muy interesado puedes unirte a sus programas de formación y seminarios.

Y en el fondo, no necesitas ir a Copernicus, a no ser que tengas un interés especial. Copernicus vendrá a ti, a través de nuevas aplicaciones, informes científicos y meteorológicos y en las decisiones de las insituciones nacionales, locales y regionales, que pueden estar basados en sus datos e informes.

euronews ha participado en un reciente viaje de prensa con el equipo de Copernicus ECMWF para entender mejor el funcionamiento de sus servicios.

Pierre Markuse
Agricultura de tala y quema en el noreste de Ji-Paraná, Rondônia, Brasil - 11 de agosto de 2019Pierre Markuse
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