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El número de infectados por coronavirus en China es cinco veces mayor del oficial, según un estudio

El número de infectados por coronavirus en China es cinco veces mayor del oficial, según un estudio
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El virus que ha paralizado China sigue extendiéndose. Desde que el jueves pasado la Organización Mundial de la Salud (OMS) declarase la situación de emergencia sanitaria internacional, el coronavirus se ha propagado por 24 países. Lo último que se conoce desde China es que el número de infectados sigue creciendo y ya suma 14.380 en el país, según datos oficiales.

Sin embargo, un nuevo estudio publicado por la revista The Lancet contradice esta versión y estima que desde el 25 de enero unas 75.000 personas se podrían haber contagiado en Wuhan. Un número que supera con creces la cifra que ofrece el Gobierno chino. Los investigadores de la Universidad de Hong Kong –responsables de este estudio- han determinado que el alcance de la epidemia puede aún “no estar claro”.

El estudio afirma que, en las primeras etapas del brote de Wuhan (del 1 de diciembre de 2019 hasta el 25 de enero), cada persona infectada por el coronavirus podría haber infectado una media de dos o tres personas. De esta forma, el tamaño de la epidemia se duplicó cada seis o cuatro días. Durante este periodo, aproximadamente unas 75.815 personas podrían haber sido infectadas en Wuhan.

En las primeras etapas del brote de Wuhan cada persona infectada por el coronavirus podría haber infectado una media de dos o tres personas
Gabriel Leung
Profesor de la Universidad de Hong Kong

"La aparente discrepancia entre nuestras estimaciones y el número real de casos confirmados en Wuhan podría deberse a varios factores. Uno de ellos sería un desfase entre la infección y el inicio de los síntomas, otro la tardanza de las personas infectadas que acuden a recibir atención médica y el tiempo que se tarda en confirmar los casos mediante pruebas de laboratorio”, asegura Gabriel Leung, uno de los autores del estudio y profesor de la Universidad de Hong Kong (China).

Entre las conclusiones del informe, Leung sostiene que varias de las grandes ciudades chinas podrían haber importado docenas de casos de coronavirus, una cantidad suficiente para que se genere una epidemia local.

Además, el grupo de investigadores de la Universidad de Hong Kong hace hincapié en que para prevenir grandes epidemias fuera de Wuhan, es necesario que el Gobierno chino amplíe inmediatamente las medidas de control sobre la salud pública.

El informe advierte que el coronavirus se podría haber propagado a otras grandes ciudades chinas, entre ellas Guangzhou (111 casos), Pekín (113), Shangai (98) y Shenzen (80). Si sacamos la calculadora, estas ciudades representan más de la mitad de todos los viajes aéreos internacionales desde China.

Por otro lado, el informe apremia las estrategias que se han implantado desde China para reducir el contacto drástico dentro de la población –como por ejemplo el cierre de las escuelas o el teletrabajo- y asegura que van por buen camino para evitar la futura propagación del virus a otras ciudades del país.

Para elaborar estas conclusiones, los investigadores han utilizado modelos matemáticos a través de los cuales se usan los datos publicados por las autoridades chinas y los datos de viajes nacionales e internacionales. A la hora de realizar los cálculos, supusieron que el tiempo de contagio entre personas era la misma que el síndrome respiratorio agudo severo (SARS), un virus de origen parecido al coronavirus que dejó al gigante asiático en shock en 2002.