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El cambio climático puede borrar la mitad de las playas del mundo antes de que acabe el siglo

El cambio climático puede borrar la mitad de las playas del mundo antes de que acabe el siglo
Derechos de autor  Gregory Bull / AP Photo   -   Gregory Bull
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¿Recuerdas esas vacaciones junto al mar caminando por la orilla a pies descalzos sobre la arena? Las generaciones futuras puede que no puedan disfrutar de esos momentos debido al calentamiento global.

Un nuevo estudio científico afirma que la mitad de las playas arenosas del mundo podrían desaparecer para finales de siglo si el cambio climático continúa sin control.

Este artículo publicado el lunes 2 de marzo, por revista científica Nature Climate Change, presenta el trabajo de los científicos del Centro de Investigación Conjunta de la Unión Europea en Ispra, Italia.

Utilizaron imágenes de satélite para rastrear la forma en que las playas han cambiado en los últimos 30 años. Estas imágenes les permitieron simular cómo el calentamiento global puede afectar al futuro.

"Lo que encontramos es que para finales de siglo alrededor de la mitad de las playas del mundo experimentarán una erosión de más de 100 metros", explica Michalis Vousdoukas, uno de los investigadores. "Es probable que desaparezcan".

Lo que el estudio muestra es que el alcance de la desaparición de las playas y las zonas costeras depende de cuánto aumenten las temperaturas medias mundiales para el año 2100.

Si la temperatura sigue aumentando, también lo harán los niveles del mar y las tormentas violentas en algunas regiones. Esto podría causar que más playas desaparezcan bajo las olas.

Las playas son valiosas en muchos aspectos: el turismo, la recreación, pero también representan todo un ecosistema. Proporcionan una barrera natural contra las olas y las tormentas.

Algunas zonas ya han sufrido las actividades humanas, que van desde la contaminación hasta la edificación en zonas costeras y las presas en el interior.

Sin embargo, algunos países se verán más afectados que otros, según la lista de investigadores.

Gambia y Guinea-Bissau, en África occidental, podrían perder más del 60% de sus playas, mientras que las predicciones para Iraq, Pakistán, la isla de Jersey en el Canal de la Mancha y la isla de Palau, en el Pacífico, son igualmente nefastas.

En términos de la línea costera total de playas perdidas, es probable que Australia sea la más afectada, con más de 12.000 kilómetros en riesgo.

Según el estudio, los Estados Unidos, Canadá, México, China, Irán, Argentina y Chile también perderían miles de kilómetros de playa.

Dos escenarios de calentamiento diferentes

Los autores han considerado dos escenarios de calentamiento. En el primero, las temperaturas medias mundiales aumentan en 2,4 grados centígrados para finales de siglo. El otro predice un aumento dos veces mayor.

Calculan que hasta un 40% del retroceso de la costa podría evitarse reduciendo las emisiones de gases de efecto invernadero.

Sin embargo, las grandes y crecientes poblaciones que viven a lo largo de la costa también necesitarían ser protegidas a través de otras medidas en ambos casos.

Refiriéndose a los Países Bajos, los autores dijeron que "la experiencia pasada ha demostrado que una planificación costera eficaz y específica para cada lugar puede mitigar la erosión de las playas, lo que a la larga resulta en una línea costera estable".

El país lleva luchando contra el mar durante siglos.

No obstante, sin mitigación y adaptación climáticas, es probable que las zonas costeras cambien en el curso del siglo XXI.