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"Prácticamente todas las especies animales albergan un coronavirus". ¿Cómo saltan a los humanos?

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"Prácticamente todas las especies animales albergan un coronavirus". ¿Cómo saltan a los humanos?
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La mayoría de las enfermedades humanas han venido del mundo animal, incluyendo el coronavirus que causa la COVID-19. Algunas provienen de animales exóticos y salvajes, pero hay otras que compartimos con los animales domésticos.

"Prácticamente todas las especies animales albergan un coronavirus - sabemos que los tienen gatos, perros, cerdos, el ganado, caballos, todo lo que nos concierne", asegura el virólogo investigador de VetAgro Sup Michel Pépin.

No todos los virus pueden saltar la barrera de las especies, necesitan un receptor compatible en las células humanas, pero los coronavirus son conocidos por hacerlo.

Edward Holmes, profesor de la Universidad de Sydney, recuerda que "este es el quinto coronavirus, el nuevo coronavirus, que hemos descubierto en los humanos en 20 años. El quinto. Y están saltando todo el tiempo. Algunos de ellos causan enfermedades muy graves como el coronavirus MERS y el primer virus del SARS, y otros son mucho más benignos y causan resfriados comunes, por lo que estas cosas están sucediendo todo el tiempo."

Se cree que los murciélagos son la fuente original de la COVID-19, mientras que los roedores, chimpancés y otros grupos de animales albergan virus que algún día podrían infectar a los humanos.

En el pasado, los humanos y los animales domésticos tenían un contacto más limitado con los animales salvajes, por lo que las enfermedades no tenían la misma oportunidad de propagarse. Ahora eso está cambiando con el aumento de la población, los viajes internacionales y otros factores.

"En realidad todo tiene que ver con las condiciones: prácticas agrícolas, irrigación, deforestación, contacto con la vida silvestre... Ecoturismo, el hecho de que los turistas quieran acercarse lo más posible a la naturaleza significa que en algún momento entramos en contacto con virus que hasta ese momento estaban confinados en los bosques con la fauna silvestre", dice Pépin.

Mientras el mundo continúa luchando contra este nuevo coronavirus, los científicos defienden que necesitamos hacer más pruebas con animales e investigar más sobre el virus para estar preparados para la próxima pandemia.