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Alemania abre la primera Presidencia de la UE sin patrocinadores privados por "integridad"

La canciller Angela Merkel ayer en Bruselas, presentando las prioridades del semestre de Presidencia alemana.
La canciller Angela Merkel ayer en Bruselas, presentando las prioridades del semestre de Presidencia alemana.   -   Derechos de autor  Kenzo Tribouillard/Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved
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Alemania ha rechazado cualquier patrocinador privado en su Presidencia rotatoria de la UE que acaba de comenzar. Puede parecer una decisión normal, sin embargo se trata de una primicia. Al menos desde que la Defensora del Pueblo europeo decidió pronunciarse sobre el embarazoso asunto de los patrocinios de grandes multinacionales de los semestres de Presidencia de la UE.

Según explica a euronews la representación permanente de Alemania ante la instituciones europeas, se tomó esta decisión por una cuestión con una lógica de "transparencia, integridad y neutralidad". Tampoco prevén aceptar patrocinios de instituciones públicas, añade una portavoz.

En la presentación de la Presidencia alemana se explica que se ha organizado con criterios de sostenibilidad y que rechazar patrocinios garantiza que la Presidencia se llevará a cabo sin sospechas de influencia.

Durante años, la práctica de buscar patrocinadores privados para organizar el semestre de Presidencia rotatoria de la Unión Europea había pasado desapercibida para el común de los mortales. Sin embargo se convirtió en algo sistemático. Marcas de coches, aseguradoras, fabricantes de refrescos, gigantes de la informática...

Hasta que la organización Food Watch presentó una queja ante el Defensor del Pueblo europeo a mediados del año pasado. Denunciaban que, aunque la Presidencia rotatoria tenga un carácter mayormente simbólico y "logístico" para la agenda europea, parecía poco ético que tuviera las puertas abiertas a las grandes corporaciones sobre las que la UE tiene que legislar.

Un centenar de parlamentarios europeos también escribieron a la Presidencia finlandesa (segundo semestre de 2019) para que terminara con esta práctica "dañina políticamente".

Finalmente el pasado enero la Defensora del Pueblo emitió su veredicto: esta práctica daña seriamente la reputación de las instituciones y debe ser seriamente regulada. El Consejo Europeo reacciónó el mes pasado prometiendo establecer una guía de buenas prácticas en la materia, aunque según la investigación de EU Observer países como Francia, España o Chequia no estaban muy por la labor de tener que sufragar todos los gastos sin patrocinios y rechazaron secundar la carta a la defensora Emily O'Reilly.

Ahora Alemania va más allá de las recomendaciones y presenta la primera Presidencia sin patrocinadores privados.

Coches, zumos y empresas petroleras nacionales

Contactados por euronews, desde Food Watch explican que en un principio Alemania barajó la posibilidad de tener patrocinios de pequeñas empresas locales para favorecer "intereses regionales", aunque finalmente han renunciado a esta posibilidad. Food Watch había pedido que se publicara qué empresas locales iban a ser elegidas.

Food Watch considera que la "guía de buenas prácticas" prometida por el Consejo Europeo no es suficiente "creemos que dar orientaciones es muy débil. Se necesitan regulaciones obligatorias" nos dice Dario Sarmadi. "El portavoz del Gobierno alemán Steffen Seibert no dio respuestas claras sobre la posición de Alemania frente a las regulaciones obligatorias. Patrocinios como el de Coca Cola para la Presidencia de Rumanía son 'problemáticas' porque está claro que el dinero viene con intereses detrás" señala Sarmadi.

La Presidencia croata que acaba de terminar rechazó los patrocinios privados. Sin embargo aceptó la aportación 'generosa y gratuita' de fabricantes de automóviles como Peugeot y Citröen y también una marca de zumos. Además entre los patrocinadores 'públicos' estaba la compañía petrolera oficial, una elección que levantó ampollas en un momento en el que la Unión Europea intenta impulsar una "revolución ecológica" con su proyecto de Pacto Verde.

En la página oficial justificaban la necesidad de patrocinios "teniendo en cuenta los numerosos gastos que deben sufragarse durante la presidencia, los gastos menores suelen ser cubiertos en parte por los patrocinadores. Por lo tanto, se trata de un asunto de competencia nacional para el Estado miembro que ocupa la Presidencia".

El año pasado, en plena tormenta por la investigación de la Defensora del Pueblo europea, Rumanía acumulaba los patrocinios de multinacionales y Finlandia rechazó renunciar a la ayuda que suponía la participación del fabricante de automóviles BMW.

En su larga lista de patrocinadores, la Presidencia de Austria en 2018 tenía desde manufacturas de porcelana hasta el gigante informático Microsoft. La lista de Bulgaria, en el semestre anterior, era aún más larga. Tanto que la página con la lista de patrocinadores recuerda los paneles de eventos deportivos altamente dependientes de los patrocinios privados como la Fórmula 1.