This content is not available in your region

El satélite Sentinel 6, centinela de los océanos, listo para el lanzamiento este sábado 21

Access to the comments Comentarios
Por Rafael Cereceda
Recreación del Sentinel 6 en acción
Recreación del Sentinel 6 en acción   -   Derechos de autor  Yazdi/Airbus DS GmbH

El satélite Sentinel 6 será el centinela de los océanos de la red de observación terrestre europea Copernicus. Bautizado Michael Freilich en honor del oceanógrafo y exdirector del programa de observación terrestre de la NASA, el primero de los dos satélites idénticos que conforman Sentinel 6 se pondrá en órbita este sábado desde la base aérea de Vandenberg, en California.

Será puesto en órbita por un cohete Falcon 9 de la empresa espacial de moda, Space X, de Elon Musk.

El lanzamiento se puede seguir en directo el sábado a las 17:45 CET en la página dedicada que ha creado Eumetsat o en la página de la Agencia Espacial Europea (ESA). En las redes sociales se seguirá con la etiqueta #Sentinel6

Este concentrado de tecnología permitirá medir con precisión la subida del nivel de los océanos que, al contrario de lo que puede parecer a primera vista no es homogénea y por lo tanto es difícil de medir.

Una de sus misiones será asegurar la cuarta década de registros de nivel del mar, con una precisión impensable hace 30 años, gracias a su instrumento Poseidon-4, un altímetro de radar mejorado que continuará los trabajos de los satélites TOPEX Poseidon y Jason de la NASA.

Además proporcionará información detallada sobre la atmósfera, la superficie marina, las corrientes y el oleaje que permitirán avanzar las investigaciones de los oceanógrafos y los científicos climáticos.

Récord de colaboración internacional entre agencias

El dúo de satélites Sentinel 6 mapeará el 95% de la superficie marina no helada cada 10 días.

"Aunque Sentinel-6 es una de las misiones de la familia Copernicus de la Unión Europea, su implementación es el resultado de la colaboración única entre la ESA, la NASA, Eumetsat y la NOAA, con la contribución de la agencia espacial francesa CNES" dice el comunicado presentado hoy por la Agencia Espacial Europea (ESA).

En un primer momento los dos satélites Sentinel 6 harán un vuelo de 12 meses en tándem, siguiéndose a sólo 30 segundos de diferencia lo que permitirá a los científicos calibrar sus resultados y que sean homogéneos con las mediciones de las misiones anteriores de la NASA.

La red europea Copernicus pone sus datos a disposición del público en acceso libre. Muchas aplicaciones que utilizamos cotidianamente se basan en su sistema.

En estrecha colaboración con otros organismos como el Centro Europeo para las Previsiones a Medio Plazo o la Agencia Espacial Europea, Copernicus propone varios servicios como el de Vigilancia de la Atmósfera, el del Cambio Climático, un Servicio de Gestión de Emergencias o para la Tierra.

Todos ellos usan los datos de los 7 satélites que el programa ya tiene en órbita. Cada conjunto de satélites tiene sus capacidades características. El Sentinel 1 utiliza imágenes de radar, los satélites Sentinel 2 y 3 utilizan imágenes ópticas y el satélite Sentinel 5 tiene detectores capaces de medir cambios en la atmósfera y las concentraciones de algunos gases de efecto invernadero.

El satélite Sentinel 6B se lanzará en 2025 si todo sale según lo previsto. El Sentinel 4 permanecerá en órbita geoestacionaria frente a Europa y el norte de África midiendo los cambios en la atmósfera y su lanzamiento está previsto dentro de 3 años.

Todos los datos de Copérnicus están disponibles a través de plataformas como Sentinel Hub o las plataformas DIAS, para los más avezados.