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La UE obliga a los fabricantes a garantizar la reparación de electrodomésticos durante 10 años

Una tienda de electrodomésticos alemana el pasado viernes
Una tienda de electrodomésticos alemana el pasado viernes   -   Derechos de autor  Markus Schreiber/Markus Schreiber
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Las empresas que vendan frigoríficos, lavadoras, secadores de pelo o televisores en la Unión Europea tendrán que garantizar que esos aparatos puedan repararse hasta 10 años, para ayudar a reducir la enorme montaña de residuos eléctricos que genera cada año en el continente y que a menudo acaba en países en desarrollo.

El "derecho a la reparación", como a veces se le llama, entró en vigor el lunes en todo el bloque de 27 países. Forma parte de un esfuerzo más amplio para reducir la huella medioambiental de los productos manufacturados haciéndolos más duraderos y eficientes energéticamente.

"Se trata de un gran paso en la dirección correcta", dijo Daniel Affelt, del grupo ecologista BUND-Berlín, que gestiona varios "cafés de reparación" en los que la gente puede llevar sus electrodomésticos rotos y recibir ayuda para arreglarlos.

Los electrodomésticos modernos suelen estar pegados o remachados, dijo. "Si se necesitan herramientas especiales o hay que romper el aparato, no se puede reparar".

Las piezas, clave de las reparaciones

La falta de piezas de repuesto es otro problema, dicen los activistas. A veces, la rotura de un solo diente de una pequeña rueda dentada de plástico puede suponer un problema fatal.

"La gente quiere reparar sus aparatos", dice Affelt. "Cuando se les dice que no hay piezas de recambio para un aparato que sólo tiene un par de años, obviamente se sienten muy frustrados por ello".

Con la nueva normativa de la UE, los fabricantes tendrán que garantizar la disponibilidad de piezas hasta una década, aunque algunas sólo se facilitarán a empresas de reparación profesionales para garantizar su correcta instalación.

Los nuevos aparatos también tendrán que venir con manuales de reparación y estar fabricados de forma que puedan desmontarse con herramientas convencionales cuando ya no puedan arreglarse, para mejorar el reciclaje.

Cada año, los europeos producen más de 16 kilos de residuos eléctricos por persona. Aproximadamente la mitad de esa basura se debe a aparatos domésticos rotos, y la UE sólo recicla un 40% de ellos, dejando atrás enormes cantidades de material potencialmente peligroso.

La ministra alemana de Medio Ambiente, Svenja Schulze, dijo que el siguiente paso debería ser obligar a los fabricantes a indicar el tiempo que se espera que funcione un producto y repararlo si se estropea antes. Esto animaría a las empresas a fabricar productos más duraderos, dijo.

"En las cafeterías de reparación vemos muchos aparatos que se rompen poco después de que la garantía haya expirado", dijo Affelt, un fenómeno que ha llevado a algunos ecologistas a acusar a los fabricantes de diseñar sus aparatos con obsolescencia planificada.

Saber que un electrodoméstico durará realmente una década podría inducir a los consumidores a elegir productos más duraderos o que puedan arreglarse fácilmente, dijo.

La reparación es la opción correcta

"Para la gran mayoría de los aparatos, la reparación es la opción correcta", dijo Affelt, añadiendo que la excepción podrían ser los frigoríficos viejos e ineficientes que pueden contener potentes gases de efecto invernadero que alimentan el cambio climático.

En un siguiente paso, los ecologistas y los grupos de derechos de los consumidores quieren que el "derecho a la reparación" se amplíe para incluir los teléfonos inteligentes, los ordenadores portátiles y otros pequeños aparatos eléctricos.

En respuesta a la creciente demanda, Apple anunció el año pasado que empezaría a proporcionar formación y piezas de repuesto a las tiendas de reparación independientes certificadas que reparan ordenadores Mac, no sólo iPhones.

Se han presentado proyectos de ley sobre el derecho a la reparación en varios estados de EE.UU., que han obtenido apoyo bipartidista, aunque todavía no hay ninguna medida en vigor a nivel nacional.

Suecia ha ido más lejos que la mayor parte de la UE, haciendo que las reparaciones y las piezas de recambio estén sujetas a un impuesto sobre el valor añadido (IVA) más bajo.

La directiva sobre diseño ecológico del bloque -de la que forma parte el requisito del derecho a la reparación- también revisará las actuales etiquetas energéticas que describen la cantidad de electricidad que consumen las lavadoras y otros aparatos domésticos. La nueva escala de siete pasos, de la A a la G, se complementará con un código QR que proporcionará a los consumidores más información, como el nivel de ruido de los aparatos.