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El Homo Nesher Ramla da un vuelco a la historia de la evolución

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Por Euronews en español
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Reconstrucción virtual de la mandíbula de un ancestro humano encontrada en Nesher Ramla, Israel.
Reconstrucción virtual de la mandíbula de un ancestro humano encontrada en Nesher Ramla, Israel.   -   Derechos de autor  Ariel Pokhojaev/Tel Aviv University
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Pocas veces un investigador tiene en sus manos un descubrimiento que pone patas arriba el campo que estudia. Es lo que ha ocurrido en Israel a un equipo internacional de antropólogos y arqueólogos ha dado un vuelco a la historia de la evolución tras hallar huesos de una nueva especie de homínidos de la que podrían provenir los neardentales.

El Homo Nesher Ramla vivió entre hace 475 000 y 130 000 años en lo que hoy es Israel. Unos fragmentos del cráneo y de la mandíbula han sido suficientes para identificarlo como una especie única nunca antes descubierta:

"Cuando miramos estos huesos por vez primera" explica la investigadora Hila May, de Facultad de Medicina Sackler, nos dimos cuenta inmediatamente de que se trataba de un tipo diferente de ser humano. No era un Homosapiens. El fragmento del cráneo indicaba que tenía un cráneo muy bajo y plano, no como los nuestros, que son redondos y altos, y su mandíbula no tenía barbilla. Sabemos que el mentón es algo que sólo tenemos los Homosapiens. Así que inmediatamente entendimos que teníamos algo más", sentencia.

Los huesos y utensilios se encontraba en el sitio arqueológico de Nesher Ramla, en Israel, una antigua cementera. Según el estudio, que el pasado viernes fue publicado en la revista Science, estos homínidos dominaron técnicas de fabricación de herramientas de caza similares a las del Homo Sapiens, con el que convivieron y, aunque eran muy distintos, tal vez se mezclaron.

Si la primera conclusión no alberga dudas: se trata de una nueva especie de homínido. La segunda, la que alude a que podrían ser los antecesores de los neardentales, no termina de convencer a todos los expertos. Hasta ahora se daba por sentado que los neardentales se formaron como especie en lo que hoy es Europa, "una verdad" puesta en entredicho por nuestro pariente el Homo Nesher Ramla.