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'No somos el virus': el confinamiento de dos niveles frente a delta divide Sídney

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Por Reuters
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Por Byron Kaye y Jill Gralow

SÍDNEY, 10 ago – En las arenas de Bondi Beach, uno de los suburbios más ricos de Sídney, surfistas y paseantes se disputan el espacio, mientras los corredores atascan el paseo marítimo cercano y los aficionados al fitness se apiñan en torno a los aparatos públicos de ejercicio.

Al oeste, donde los contagios por COVID-19 son mayores, las tiendas permanecen cerradas en las calles vacías mientras algunos de los barrios con mayor número de inmigrantes de Australia sufren un confinamiento reforzado, cuyo cumplimiento supervisa una alta cantidad de agentes de policía respaldados por el ejército.

Alrededor de tres cuartas partes de los casi 5.000 casos activos del estado de Nueva Gales del Sur proceden de nueve distritos del Gobierno local de Sídney, una extensión urbana que se extiende desde unos 12 km (7,5 millas) al suroeste del puente del puerto de Sídney hasta las estribaciones de las Montañas Azules.

“La comunidad local está luchando de verdad en este momento y sienten que hay un doble rasero”, dijo Bilal El-Hayek, un concejal del oeste de la ciudad que pasa la mayor parte de los días ayudando a entregar paquetes de alimentos a las personas que no tienen derecho a las ayudas relacionadas con la pandemia.

“Se ven fotos y vídeos procedentes del este, con gente en la playa, mientras que aquí las calles están absolutamente vacías”, dijo.

Mientras la ciudad más grande de Australia lucha por contener su peor brote de la pandemia, el endurecimiento de las restricciones y de la vigilancia policial en sus barrios más afectados ha avivado el resentimiento de sus habitantes más vulnerables. Ese sentimiento es especialmente crudo desde que el brote de la variante delta comenzó en Bondi, a raíz de un conductor de aeropuerto sin vacunar.

Aunque toda la ciudad de la costa este australiana, de 5 millones de habitantes, está confinada, alrededor de 1,8 millones en su oeste, de gran diversidad étnica, tienen prohibido salir de su entorno inmediato y realizar cualquier trabajo presencial. Los trabajadores autorizados deben someterse a pruebas cada tres días, y las mascarillas son obligatorias fuera de los hogares.

El resto de la ciudad se las apaña con las actividades permitidas de construcción y mantenimiento de propiedades, menos restricciones al movimiento y mascarillas no obligatorias en el exterior. Las escuelas, que han estado cerradas en toda la ciudad desde junio, están reabriendo en todas partes menos en el oeste.

“Incluso las comunidades de refugiados que llegaron aquí hace 40 años, ¿cómo pensamos que se sentirán estas personas en una situación como ésta?”, dijo Elfa Moraitakis, directora general de SydWest Multicultural Services, que ofrece servicios de atención a la tercera edad y de asentamiento para los refugiados. “Por supuesto que se sienten atacados”.

Mervat Altarazi, una refugiada palestina que también es trabajadora social de SydWest, dijo que la presencia de la policía y el ejército había despertado dudas en sus clientes, muchos de ellos procedentes de países como Irak y Siria.

“Es como un shock para ellos, ya que creían que habían llegado a un país libre y dicen: ‘nos enfrentamos a lo mismo que en nuestro país’”, dijo.

“Algunos de ellos me dijeron: ‘no somos el virus’”.

La policía de Nueva Gales del Sur declinó una petición de comentarios, aunque ha dicho públicamente que los 300 efectivos de las fuerzas de defensa que ayudan en los “controles de cumplimiento” están formados en el compromiso con la comunidad y no están armados.

Tim Soutphommasane, ex comisionado federal para la discriminación racial, calificó el oeste de Sidney como “el corazón de la Australia multicultural”.

“Si no hacemos esto bien, socavaremos el tejido social de esta ciudad en los próximos años”, dijo en un correo electrónico.