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Moderna levantará planta de vacunas en África ante pedidos a farmacéuticas de ayuda a los más pobres

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Por Reuters
Moderna levantará planta de vacunas en África ante pedidos a farmacéuticas de ayuda a los más pobres
Moderna levantará planta de vacunas en África ante pedidos a farmacéuticas de ayuda a los más pobres   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021

Por Josephine Mason y Maggie Fick

LONDRES, 7 oct – Moderna planea invertir hasta 500 millones de dólares para construir una fábrica en África que genere hasta 500 millones de vacunas ARNm cada año, incluida su inyección contra el COVID-19, en momentos en que aumenta la presión sobre la industria farmacéutica para que elabore más medicamentos en el continente.

Los países africanos y la Organización Mundial de la Salud (OMS) han estado instando a las farmacéuticas durante meses a instalar plantas de vacunas en el continente para ayudarlo a asegurar el suministro de inyecciones contra el COVID-19, que han sido acaparadas por las naciones más ricas.

Hasta el jueves, solo alrededor del 4,5% de los africanos habían recibido el programa de vacunación completo contra el COVID-19, según el principal funcionario de salud pública del continente, John Nkengasong.

Autoridades esperan que la planta propuesta por Moderna incluya la fabricación de sustancias, así como capacidades de embotellado y envasado. La farmacéutica estadounidense dijo que pronto comenzaría el proceso de decidir el país y la ubicación.

“Esperamos fabricar nuestra vacuna COVID-19, así como productos adicionales dentro de nuestra cartera de vacunas de ARNm en esta instalación”, indicó el presidente ejecutivo, Stephane Bancel, en un comunicado.

Nkengasong, director de los Centros Africanos para el Control y la Prevención de Enfermedades, declaró que no había visto la declaración de Moderna y que la compañía no lo había consultado.

En una conferencia de prensa, celebró cualquier esfuerzo para abordar las necesidades del continente a mediano y largo plazo, pero dijo que los planes de Moderna no resuelven los problemas para conseguir dosis ahora.

La decisión se conoce en momentos en que los fabricantes de medicamentos y los gobiernos debaten sobre la renuncia a los derechos de propiedad intelectual de las vacunas COVID-19 para ayudar a poner fin a la pandemia y dar acceso a las inyecciones a más países en desarrollo.

Los posibles candidatos para albergar la planta africana de Moderna incluyen Sudáfrica, Ruanda y Senegal, según expertos en salud, aunque un funcionario sudafricano de alto rango involucrado en una campaña para impulsar la fabricación local de vacunas dijo que no estaba al tanto del anuncio de Moderna.

El Departamento de Salud de Sudáfrica no respondió a una solicitud de comentarios.

Pfizer y su socio BioNTech alcanzaron un acuerdo en julio con Biovac de Sudáfrica para que ayude a producir alrededor de 100 millones de dosis al año de su vacuna COVID-19 para África.

BioNTech dijo en agosto que estaba estudiando la construcción de sitios de producción de vacunas contra la malaria y la tuberculosis utilizando tecnología de ARNm en Ruanda y Senegal.