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Resumen del año 2021 | La pandemia desafía las vacunas con nuevas variantes

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Por Lena Roche
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Resumen del año 2021 | La pandemia desafía las vacunas con nuevas variantes
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En enero de 2021, un año después de que la primera persona muriera a causa de la covid-19, la mayor parte de Europa se encuentra en cuarentena y endurece las restricciones. La noticia esperanzadora es la aprobación por parte de la Agencia Europea del Medicamento (EMA) de las vacunas de Pfizer/Biontech , Moderna y AstraZeneca. Los primeros en ser vacunados son los trabajadores sanitarios y los ancianos más frágiles. Pero la campaña de vacunación en la UE se inicia con lentitud, paralizada por las interrupciones del suministro.

Mientras tanto, la variante Delta, que se detectó por primera vez en la India a finales de 2020, está sumiendo al país en una segunda oleada mortal. Los hospitales están saturados y no hay suficientes bombonas de oxígeno. La variante Delta es más transmisible que la cepa original covid-19, se propaga rápidamente por todo el mundo.

En junio, el Parlamento Europeo da luz verde al certificado digital Covid de la UE, que acredita la vacunación, la recuperación de una infección por covid o un resultado negativo en las pruebas PCR. El objetivo es facilitar la libre circulación. Con el tiempo, la mayoría de los países europeos introducen un pase sanitario que condiciona el acceso a varios lugares.

En protesta, decenas de miles de personas salen a la calle en las principales ciudades europeas. Se manifiestan en contra del pase sanitario y de los mandatos de vacunación. El movimiento antivacunas se alimenta de una desconfianza más amplia hacia los gobiernos y de teorías conspirativas difundidas sobre todo por organizaciones de extrema derecha.

Las restricciones en toda Europa se levantan gradualmente, Reino Unido celebra en julio el llamado "Día de la Libertad". Los ánimos se levantan.

Y a finales de agosto la UE alcanza un hito, el 70 % de los adultos están totalmente vacunados.

"La pandemia no ha terminado, y debemos permanecer atentos. Así que, en primer lugar, necesitamos que muchos más europeos se vacunen rápidamente para evitar una nueva ola de infecciones y detener la aparición de nuevas variantes", dijo en aquel entonces la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen.

En otoño, Europa vuelve a ser el epicentro de la pandemia. Los casos de covid-19 se disparan dramáticamente en los países de Europa del Este, donde las tasas de vacunación son bajas. Pero también Alemania y Austria luchan contra el virus. La mayoría de los no vacunados acaban en cuidados intensivos.

Entonces se identifica en Sudáfrica la ómicron, una nueva mutación de la covid-19. El presidente sudafriano, Cyril Ramaphosa, dice que esto debería ser una llamada de atención de que no se puede permitir que continúe la desigualdad en las vacunas.

Las vacunas existentes parecen proporcionar cierta protección contra ómicron, pero es probable que se necesite una nueva vacuna adaptada a la variante en 2022.