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Australia anuncia un gasto millonario en mejorar la salud de la Gran Barrera de Coral

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Por Redacción en español  con AP
Australia anuncia un gasto millonario en mejorar la salud de la Gran Barrera de Coral
Derechos de autor  AP/ Commonwealth of Australia (Great Barrier Reef Marine Park Authority)

El Gobierno australiano se comprometió el viernes a gastar otros 1.000 millones de dólares australianos (704 millones de dólares) en nueve años para mejorar la salud de la Gran Barrera de Coral, tras paralizar la decisión de la UNESCO de rebajar el estatus de Patrimonio Mundial de esta maravilla natural.

Los críticos sostienen que la inversión es un intento de mejorar las credenciales ecológicas de la coalición conservadora en el poder antes de las inminentes elecciones, mientras que no hace nada para cambiar la mayor amenaza para el coral: el aumento de las temperaturas del océano.

De los fondos, 580 millones de dólares australianos (407 millones de dólares) se destinarán a trabajar con los administradores de tierras a lo largo de la costa noreste de Australia para remediar la erosión, mejorar las condiciones de la tierra y reducir la escorrentía de nutrientes y pesticidas.

Otros 253 millones de dólares australianos (178 millones de dólares) apoyarán a la Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral, que gestiona el mayor ecosistema de arrecifes de coral del mundo, en sus esfuerzos por reducir las amenazas de la estrella de mar corona de espinas y evitar la pesca ilegal.

Además, se destinan 93 millones de dólares australianos (65 millones de dólares) a la investigación para que el arrecife sea más resistente y para impulsar las estrategias de adaptación.

El primer ministro australiano, Scott Morrison, afirmó que "el cuidado de este arrecife, ya sea mediante la ciencia, la continuación de nuestra lucha contra la estrella de mar, la mejora de la calidad del agua, y de lo que se trata este plan y este paquete, es de trabajar juntos".

En julio del año pasado, Australia obtuvo suficiente apoyo internacional para aplazar un intento de la UNESCO, la organización cultural de las Naciones Unidas, de rebajar la categoría de Patrimonio Mundial del arrecife a "en peligro" debido a los daños causados por el cambio climático.

El arrecife ha sufrido significativamente el blanqueo de corales causado por las temperaturas inusualmente cálidas del océano en 2016, 2017 y 2020. El blanqueo dañó dos tercios del coral.

Pero la cuestión volverá a figurar en el orden del día del Comité del Patrimonio Mundial en su próxima reunión anual de junio.

La UNESCO había pedido a Australia que proporcionara más información antes del próximo martes sobre lo que se está haciendo para proteger el coral.

El Gobierno dijo el viernes que cumplirá ese plazo.

Morrison fue muy criticado en la cumbre de la ONU sobre el clima celebrada en Escocia en noviembre por el objetivo de su gobierno de reducir las emisiones de Australia sólo entre un 26% y un 28% por debajo de los niveles de 2005 para 2030.