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Biden aterriza en Europa en plena disputa por las sanciones energéticas a Rusia

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Por Reuters
Biden aterriza en Europa en plena disputa por las sanciones energéticas a Rusia
Biden aterriza en Europa en plena disputa por las sanciones energéticas a Rusia   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022

Por Jarrett Renshaw y Steve Holland

BRUSELAS, 23 mar – El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, aterrizó en Bruselas el miércoles en medio de una disputa con los aliados europeos sobre la imposición de nuevas sanciones energéticas a Rusia por su invasión de Ucrania.

Rusia suministra alrededor del 40% del gas natural que usa Europa, lo que dificulta que varios países prohíban las importaciones energéticas rusas como ha hecho Estados Unidos.

El presidente ruso, Vladimir Putin, dijo el miércoles que Rusia pedirá el pago en rublos por las ventas de gas a los países “no amistosos”, una medida que disparó los precios del gas en Europa ante la preocupación de que agravara la crisis energética de la región.

La lista de países no amistosos de Moscú corresponde a los que impusieron sanciones e incluye a Estados Unidos, miembros de la Unión Europea, Gran Bretaña y Japón, entre otros.

Reducir la dependencia de Europa de la energía rusa ha sido un tema “sustancial” y objeto de “intensas idas y venidas” en los últimos días, dijo el asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, Jake Sullivan, a periodistas en un vuelo del Air Force One a Bruselas.

Sullivan dijo que Biden tendría algunas noticias que anunciar sobre el asunto el viernes con la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen.

El jueves, Biden asistirá a una cumbre de emergencia de la OTAN, se reunirá con los líderes del G7 y se dirigirá a los 27 líderes de la Unión Europea en una sesión del Consejo Europeo.

Posteriormente, Biden visitará Varsovia para celebrar consultas con el presidente polaco Andrzej Duda.

Sullivan dijo que los líderes del G7 también acordarán el jueves coordinar la aplicación de las sanciones y tienen previsto emitir una declaración.

Un funcionario de la presidencia francesa señaló que la Unión Europea comercia colectivamente más con Rusia que Estados Unidos y es más sensible a las sanciones contra Rusia.

“Los estadounidenses han sancionado el gas y el petróleo rusos, lo que es más fácil para ellos, ya que son productores. Veremos qué propone el presidente Biden mañana como esfuerzo adicional”, dijo el funcionario a Reuters.

Sullivan dijo que Biden anunciará el jueves un paquete estadounidense de sanciones relacionadas con Rusia a figuras políticas y oligarcas.

Las fuentes dicen que se espera que algunas de las sanciones apunten a miembros de la cámara baja del parlamento ruso, la Duma.

Los líderes también hablarán de China. Biden había advertido el viernes al presidente chino, Xi Jinping, que no prestara apoyo material a Rusia en su guerra contra Ucrania.

Sullivan dijo que Estados Unidos aún no ha visto pruebas de que Pekín envíe ayuda a Moscú. “Pero es algo que estamos siguiendo todos los días”, dijo.

Los líderes occidentales están cada vez más preocupados por la posibilidad de que Putin use armas químicas o intensifique sus tácticas tras cuatro semanas de una invasión en la que sus tropas no han logrado capturar ni una sola ciudad ucraniana importante.

Al salir de la Casa Blanca el miércoles, Biden dijo que el uso de armas químicas por parte de Rusia en Ucrania es una “amenaza real”.