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Una miss impulsa la aceptación de la comunidad LGTBI de Bután

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Por AFP & Euronews
Tashi Choden, la mujer más bella de Bu´tán
Tashi Choden, la mujer más bella de Bu´tán   -   Derechos de autor  NAMGAY WANGCHUK/AFP

Tashi Choden no sólo será la primera candidata de la historia en representar a Bután en el concurso de Miss Universo, sino que también es la única figura pública abiertamente gay del país del Himalaya. 

El territorio es famoso por su concepto de 'Felicidad Nacional Bruta', que se supone que promueve el bienestar de sus ciudadanos más que el crecimiento económico. Pero hasta febrero de 2021, la homosexualidad era considerada por el código penal como "comportamiento sexual contra las leyes de la naturaleza" y, por tanto, ilegal en este país budista.

La coronación de Choden en junio como Miss Bután fue, por tanto, un "gran acontecimiento" para este país de casi 800.000 habitantes y para su comunidad LGBTI.: "No sólo hablo en nombre de la comunidad butanesa, sino que también hablo en nombre de la minoría en una plataforma como el concurso de Miss Universo. Puedo ser su voz", explica ella. 

La joven de 23 años, que perdió a sus padres hace nueve años, salió del armario el año pasado, en el Día Internacional del Orgullo, tras "mucha investigación e introspección". El anuncio provocó inicialmente "una reacción muy fuerte" por parte de su familia, conservadora y religiosa, pero Choden subraya que era importante que sus allegados formaran parte de este proceso: "Por encima de todo, su aceptación me importa. Después de un tiempo, lo aceptaron muy bien. Y estoy muy agradecida por ello, porque mucha gente no tiene la suerte de tener esa aceptación."

"Mientras sepan que voy a tener éxito en la vida, que puedo valerme por mí misma, que puedo ser una mujer independiente, no creo que mi sexualidad les importe realmente", asegura. 

A pesar de algunas reacciones negativas, su victoria en el certamen de Miss Bután parece haber conseguido apoyo en el país. El primer ministro Lotay Tshering felicitó personalmente a la joven modelo y le deseó éxito.

Una esperanza para otro jóvenes

Bután siempre ha seguido su propio camino, sin centrarse en el crecimiento económico, sino también en la conservación ecológica de sus picos y valles nevados. El país tiene una huella de carbono negativa y su Constitución estipula que el 60% de su territorio debe estar cubierto de bosques.

Se aleja del modelo tradicional de turismo global, cobrando un "impuesto de desarrollo sostenible" de 200 dólares diarios por la entrada de turistas extranjeros, un dinero que se utiliza para compensar su huella de carbono.

Hasta 1999 no se permitió la televisión. Los lugareños tienen pasión por el tiro con arco. En este país atípico, los miembros de la comunidad LGBT denuncian muchos casos de discriminación y estigmatización social.

Sin embargo, la despenalización de la homosexualidad en 2021 ha allanado el camino para una mayor apertura, afirma Rinzin Galley, esteticista de género fluido: "Con la despenalización (...) me siento más cómodo que antes en público. Me gusta maquillarme y salir y no es algo normal que un chico salga maquillado".

Varias mujeres transexuales han cambiado sus nombres y géneros en sus documentos de identidad. Y la comunidad LGBTI va ganando visibilidad poco a poco.

La candidatura de Tashi Choden a Miss Universo está despertando esperanzas entre la juventud gay del país. "Ver a una mujer gay convertirse en Miss Bután permite al resto de la comunidad gay, especialmente a los jóvenes homosexuales, aspirar a metas mayores en sus vidas. Esta representación ha allanado el camino para que el resto de nosotros tengamos confianza en quiénes somos en los espacios públicos", asegura Regita Gurung, una joven bisexual.