¿Se acuerdan de la crisis del petróleo de 1973?

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Por euronews
Un ciclista en una calle vacía de Fráncfort (Alemania) en noviembre de 1973.
Un ciclista en una calle vacía de Fráncfort (Alemania) en noviembre de 1973.   -   Derechos de autor  AP/AP

Otra guerra, otro siglo, otra crisis

Transcurría el otoño de 1973 cuando los países árabes productores congelaron el suministro de crudo a la mayoría de países de Europa occidental y a Estados Unidos.

El precio del barril aumento un 300% en cinco meses.

Son muchos los europeos que recuerdan cómo se vieron obligados a apagar las luces más temprano, y a dejar sus coches en casa. La inflación sacudió la Comunidad Económica Europea (formada entonces por nueve países: Alemania, Francia, Italia, Países Bajos, Bélgica, Luxemburgo, Dinamarca, Irlanda, Reino Unido) sepultando el crecimiento de muchas economías.

Algunos fijaron entonces un tope al precio de la energía. Una medida que llevó tanto a Europa occidental como a Estados Unidos a sufrir el fenómeno de la estanflación, con precios desorbitados, un crecimiento estancado y el desempleo en aumento.

Entre las causas geopolíticas encontramos la guerra del Yom Kipur, de una coalición de países árabes con Egipto y Siria al frente, contra Israel que recibió ayuda militar estadounidese, y apoyo político a algunos de los países de Europa occidental.

Y como represalia los países árabes con Arabia Saudí a la cabeza se pusieron de acuerdo para reducir progresivamente la producción de crudo en un 25%.

Aunque entre las raíces de aquella crisis econtramos la política monetaria estadounidense. El entonces presidente Nixon terminó con el conocido como patrón oro, que acabó con la convertibilidad del dólar en este metal precioso.

El dólar utilizado para pagar el petróleo sufrió varias devaluaciones y para compensar esa pérdida de valor, los productores árabes aumentaron el precio.

La estanflación se instaló en Europa occidental que preparaba el Sistema Monetario Europeo (SME) para estabilizar sus divisas ante la desaparición del patrón oro. Precisamente, esta fue una de las razones que impulso la entrada del Reino Unido en la Comunidad Económica Europea (CEE).

Los países occidentales aprendieron entonces que en el futuro debían reducir su dependencia del petróleo de los países árabes productores, fabricando coches de menor consumo y diversificando las fuentes de energía.

Se descubrieron nuevos yacimientos en el mar del Norte y poco tiempo después la extinta Unión Soviética se convirtió de los grandes exportadores de petróleo del mundo.

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