La UE podría seguir a Irlanda en la primera política de etiquetado sanitario para el alcohol

En Irlanda será obligatorio que los envases de las bebidas alcohólicas muestren la información para alertar a los consumidores.
En Irlanda será obligatorio que los envases de las bebidas alcohólicas muestren la información para alertar a los consumidores. Derechos de autor Fotograma AFP
Por Amaranta Zermeno Jimenez
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Mientras Irlanda se prepara para ser primer país del mundo en imponer el etiquetado de las bebidas alcohólicas para advertir de los peligros de su consumo, los productores europeos de bebidas alcohólicas se preocupan.

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Irlanda va a ser el primer país del mundo en imponer el etiquetado de las bebidas alcohólicas para advertir de los peligros para la salud relacionados con su consumo. La ley entrará en vigor en 2026 y ahora se está presionando para que toda la Unión Europea siga el ejemplo.

"Creemos que todos los consumidores deben conocer los hechos sobre el alcohol, incluidos los detalles sobre los riesgos. También nos gustaría que la Comisión Europea publicara lo antes posible una revisión de la legislación de la UE. Y European Doctors (CPME) apoya el derecho de los gobiernos nacionales a tomar iniciativas como el caso irlandés", dice a Euronews Ray Walley, Vicepresidente del Comité Permanente de Médicos Europeos (CPME).

En Irlanda será obligatorio que los envases de las bebidas alcohólicas incluyan información que advierta del contenido calórico, los gramos de alcohol, los riesgos de cáncer y enfermedades hepáticas y los peligros de beber durante el embarazo. También tendrán que dirigir a los consumidores al sitio web del Servicio Ejecutivo de Salud irlandés para obtener más información sobre el consumo de alcohol.

La Comisión Europea ha dado su visto bueno al plan, pero ha suscitado preocupación entre los productores de alcohol de todo el continente.

"No creemos que la legislación irlandesa sea una solución especialmente útil o práctica en términos de coherencia del mercado interior para armonizar a escala europea.[...] Lo que tenemos que diferenciar muy claramente es que normalmente el término Europa en estos debates se refiere a las regiones europeas de la OMS, que se extiende desde Lisboa hasta Vladivostok, incluye Turquía y muchas de las repúblicas de Asia Central", recalca el director general de Spirits Europe, Adam Ulrich. 

Casi el 1% del PIB de la UE se gasta en bebidas alcohólicas

Según Eurostat, en 2021 los hogares de la UE gastaron 128 000 millones de euros (equivalentes al 0,9% del PIB de la UE) en "bebidas alcohólicas". Esto representa el 1,8% de su gasto total en consumo, la misma cuota porcentual que en 2020.

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Gasto de consumo doméstico en bebidas alcohólicas en la UE en 2021Euronews

Entre los miembros de la UE, los porcentajes más elevados del gasto total en consumo de bebidas alcohólicas en 2021 se registraron en Letonia (5,0%), Estonia (4,7%), Polonia (3,7%), Lituania y República Checa (ambos con un 3,6%). 

Por el contrario, los porcentajes más bajos se registraron en Grecia e Italia (ambos con un 1,0%), Países Bajos (1,3%) y España (1,4%).

"[La OMS recopila datos de todos los países, y ha demostrado que un millón de muertes es la cifra agregada que abarca 53 países de la región europea", especifica la Dra. Carina Ferreira-Borges, asesora regional para Alcohol, Drogas Ilícitas y Salud Penitenciaria, Oficina Regional de la OMS para Europa.

"Estas tres áreas - precios, disponibilidad y restricción de la comercialización - tienen muchas pruebas de que tienen un impacto. Son rentables y tienen un enorme impacto en la reducción de la mortalidad y la esperanza de vida, que también están relacionadas con el consumo de alcohol", añade Ferreira-Borges. 

¿Una inevitable disminución del consumo?

Según Victor Warhem, el representante francés del Centro de Política Europea, las generaciones más jóvenes hoy en día consumen cada vez menos alcohol, que está cada vez menos asociado a la celebración y la diversión. 

"A largo plazo, en mi opinión, no se puede evitar la disminución del consumo. Lo que se puede hacer es anticipar e innovar, y eso es lo que hace la industria. ¿Qué significa en este contexto? Por ejemplo, crear nuevos puentes, realmente libres de alcohol, algo diferente".

En el caso de los cigarros - que también cuentan con su propio etiquetado de advertencia - la OMS dice que las advertencias basadas en imágenes gozan de un apoyo público significativo; más de la mitad de los ciudadanos de la UE reconocieron la eficacia de tales medidas en una encuesta de 2008.

"Creo que [la nueva regulación en Irlanda] tiene el apoyo de nuestra población. También cuenta con el apoyo del gobierno y de los otros partidos. No estamos haciendo algo diferente que sea defendido por otras organizaciones. La OMS básicamente hizo un borrador del plan de acción 2022 a 2030, y dijo que necesitamos implementar efectivamente una estrategia global para reducir el uso dañino del alcohol como una prioridad de salud pública - y parte de esa metodología fue el etiquetado", dice Walley.

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