¿Qué países tienen las tasas de inflación más altas y bajas de Europa?

Una cajera cambia un billete de 50 euros por dólares estadounidenses en un mostrador de cambio de Roma (Italia).
Una cajera cambia un billete de 50 euros por dólares estadounidenses en un mostrador de cambio de Roma (Italia). Derechos de autor Gregorio Borgia/Copyright 2022 The AP. All rights reserved.
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Por Servet Yanatma
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

La inflación anual en la UE y la eurozona sigue mostrando signos de moderación. Las cifras de enero muestran un descenso en 15 de los países de la UE. Sin embargo, los 11 países restantes registraron un aumento.

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La inflación en la Unión Europea ha descendido de forma gradual y constante desde su máximo del 11,5% en octubre de 2022. En enero de 2024, la inflación anual en la UE fue del 3,1%, frente al 3,4% de diciembre, según Eurostat, la oficina estadística de la UE.  Esta cifra contrasta con la del mismo periodo del año pasado, cuando fue del 10,0%. 

Al mismo tiempo, la tasa de inflación anual de la zona euro fue del 2,8% en enero de 2024, por debajo del 2,9% de diciembre y considerablemente inferior al 8,6% de enero de 2023.

Los precios suben lentamente

La caída de la inflación indica que los precios al consumo están aumentando más lentamente que antes, aunque siguen subiendo. La inflación negativa, o deflación, se produce cuando los precios caen en una economía. En enero, por ejemplo, los precios de la energía en la UE fueron más bajos que un año antes.

La estimación preliminar de Eurostat, publicada el 1 de marzo, demuestra que la inflación anual en la zona euro cayó al 2,6% en febrero, frente al 2,8% de enero. No obstante, sigue por encima de la tasa de inflación del 2% fijada como objetivo por el Banco Central Europeo (BCE).

La tasa de inflación, medida por el Índice Armonizado de Precios de Consumo (IAPC), difiere mucho de unos países europeos a otros. Aunque se ha enfriado en la mayoría de los países de la UE, ninguno registró una cifra negativa de inflación en enero. Las estimaciones para febrero aún no muestran indicios de tal descenso en ningún país.

¿Cómo se comparan las tasas de inflación en la UE y cómo ha cambiado la inflación anual desde su máximo?

La inflación alcanzó su tasa más alta de las últimas cuatro décadas en octubre de 2022. La COVID-19 fue seguida de un aumento significativo de los precios al consumo, como muestra el informe de 2023 de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE).  Los precios empezaron a subir en 2021 debido a la rápida recuperación de la pandemia y a los cuellos de botella relacionados con la cadena de suministro.

La invasión de Ucrania por Rusia también empujó de nuevo al alza la inflación, con su impacto en los precios de la energía, llevándola, en octubre de 2022, a niveles no vistos en 40 años. Entre 1997 y finales de 2021, la tasa de inflación anual más alta de la UE (4,4%) se registró en julio de 2008.

Desde ese máximo, la tasa de inflación anual tanto en la UE como en la zona euro ha descendido todos los meses, con la excepción de un mes.

Rumanía tiene la inflación más alta

Según las cifras de enero de 2024, la inflación anual osciló entre el 0,9% y el 7,3% en la UE. Rumanía registró la tasa más alta, el 7,3%, entre los miembros de la UE, seguida de Estonia y Estonia (5%), Croacia (4,8%) y Polonia (4,5%).

La inflación más baja en Dinamarca e Italia

Dinamarca e Italia registraron las tasas de inflación anual más bajas, con un 0,9%. Letonia, Lituania y Finlandia les siguieron con un 1,1%.

Entre los otros Cuatro Grandes de la UE, la tasa de inflación fue superior a la media comunitaria en España (3,5%) y Francia (3,4%), mientras que Alemania (3,1%) registró el mismo nivel que la UE. En el Reino Unido la inflación fue del 4,2%. En comparación con diciembre, la inflación anual bajó en 15 países de la UE, se mantuvo estable en uno y subió en otros 11.

La inflación es más alta en los países candidatos

Los cinco países candidatos sobre los que Eurostat facilitó datos registraron tasas de inflación anual superiores a las de la UE.

Turquía, con un 64,9%, es un caso atípico. De hecho, los partidos de la oposición y el antiguo jefe de TurkStat afirman que las cifras oficiales de inflación han sido manipuladas. La tasa anual de inflación al consumo fue del 129%, según el Grupo independiente de Investigación sobre la Inflación (ENAG).

Se espera un descenso en 11 de los 20 países en febrero

Según la estimación preliminar de Eurostat, se espera que la inflación anual descienda en 11 de los 20 países de la zona euro en febrero con respecto a enero. Eslovaquia registró el mayor descenso, de 0,7 puntos porcentuales (pp), del 4,4% al 3,7%, seguida de una caída de 0,6 pp en España, Malta y Estonia. Y aumentó en cuatro países: Bélgica (2,1 pp), Luxemburgo (0,2 pp), Chipre y Finlandia (ambos 0,1 pp).

En la zona euro, Croacia registró la mayor tasa de inflación anual en febrero de 2024, con un 4,8%, mientras que Letonia registró la tasa más baja, con un 0,9%, medida por el IPCA.

En cuanto a los principales componentes de la inflación de la zona euro, se espera que los alimentos, el alcohol y el tabaco registren la tasa anual más alta en febrero (4,0%, frente al 5,6% de enero). Le siguen los servicios (3,9%, frente al 4,0% de enero) y los bienes industriales no energéticos (1,6%, frente al 2,0% de enero).

La estimación muestra que la inflación energética seguirá siendo negativa, con un -3,7%, lo que supone un notable descenso frente al -6,1% de enero.

En enero, la inflación de los alimentos no elaborados fue del 6,9%, mientras que en febrero se redujo al 2,2%. Esto podría ser una buena noticia, en particular para los hogares de bajos ingresos, ya que la inflación real de los alimentos, que es la tasa de inflación de los alimentos menos la inflación general, está ejerciendo una enorme presión sobre ellos.

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La inflación de los alimentos y bebidas no alcohólicas fue del 5,4% en la zona euro, lo que se tradujo en una inflación real de los alimentos del 2,8% en la zona euro en enero.

La actividad económica se acelerará en 2024

El informe de Previsiones Económicas de Invierno 2024 de la Comisión Europea, publicado a mediados de febrero, muestra que se espera que la actividad económica en la UE se acelere gradualmente en 2024. También se espera que los consumidores gasten más. Como la inflación sigue bajando, los salarios reales crecerán. El descenso de la inflación contribuirá a contener la subida de los precios de los alimentos.

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