De las palomitas a los cadáveres: ¿Cuál es la conexión entre ellos?

En esta foto de archivo del viernes 14 de febrero de 2020, los edificios del distrito bancario se ven después de la puesta de sol en Frankfurt, Alemania.
En esta foto de archivo del viernes 14 de febrero de 2020, los edificios del distrito bancario se ven después de la puesta de sol en Frankfurt, Alemania. Derechos de autor Michael Probst/Copyright 2020 The AP. All rights reserved
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Por Indrabati Lahiri
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

¿Ha oído hablar alguna vez del indicador de cadáveres no reclamados y del indicador de cortes de pelo japoneses? La mayoría de la gente no.

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La respuesta son los indicadores económicos.

Cuando se piensa en indicadores económicos, la mayoría de la gente recurre a los más comunes, como el producto interior bruto (PIB), la balanza de pagos, los tipos de interés o los tipos de cambio. Pero ¿sabía que, además de éstos, hay otros poco conocidos que pueden revelar cosas fascinantes sobre una economía?

Mientras que los principales indicadores anteriores nos hablan más de la situación macroeconómica de un país, los menos comunes que aparecen a continuación pueden ser más sutiles y decirnos algo sobre las tendencias y el sentimiento de los consumidores, así como sobre el nivel de vida.

Por ello, muchos de ellos son especialmente relevantes en épocas de recesión económica y perspectivas sombrías, ya que pueden indicarnos cómo se las está arreglando la gente. Como tales, también pueden considerarse indicadores de una recesión.

A continuación se presentan algunos de los indicadores económicos más extraños y lo que pueden decirnos sobre un país.

Indicador de cadáveres no reclamados

El indicador de cadáveres no reclamados dice básicamente que, en tiempos de dificultades económicas, los familiares optan por no reclamar los cadáveres para ahorrarse los gastos funerarios, que a menudo pueden ser muy elevados. El resultado es que el Estado se hace cargo de los gastos funerarios.

Por tanto, cuanto mayor sea el número de cadáveres no reclamados, más sombrías serán las perspectivas económicas. Como ejemplo, en 2009, en plena crisis financiera, cuando los despidos se disparaban, ciudades estadounidenses como Detroit y Los Ángeles vieron aumentar el número de cadáveres no reclamados.

Como dijo entonces Albert Samuels, investigador jefe de la morgue del condado de Wayne, en Michigan, según The Times: "No había visto tantos cadáveres sin reclamar en 13 años de trabajo. Empezó a ocurrir cuando la economía se vino abajo el año pasado. Nunca había visto a tanta gente luchando por dar a la gente su última morada".

Según el Informe 2024 sobre el coste de la muerte de la empresa británica de servicios financieros SunLife, el coste global de la muerte en el Reino Unido aumentó un 5% respecto a 2023, situándose ahora en unas 9658 libras (11 346,5 euros). Esta cifra incluye servicios funerarios sencillos, gastos de administración de la herencia y elementos opcionales como una reunión posterior al funeral, también conocida como velatorio.

Indicador de palomitas con mantequilla

El indicador de las palomitas de mantequilla puede considerarse un índice contracíclico del estado de la economía, ya que esencialmente dice que, en épocas de recesión, aumentan las ventas de palomitas de mantequilla en los cines.

Esto se debe en gran medida a que más gente va a ver películas, independientemente de su calidad, en un intento de escapar de sus preocupaciones cotidianas y ansiedades financieras.

Patrick Corcoran, antiguo portavoz de la Asociación Nacional de Propietarios de Cines, según informa Entertainment, afirma: "Por lo general, cuando se producen recesiones económicas, hemos visto un aumento de la taquilla y la asistencia en seis de las ocho últimas recesiones".

"La gente busca alivio olvidando sus problemas, así que va al cine, y es la forma menos cara de entretenimiento".

Según la Motion Picture Association of America, esta tendencia al alza de las ventas de películas también se observó durante las recesiones de 1981-82 y 1973-74.

Indicador de población de caimanes

El indicador de población de aligátores señala que, en épocas de dificultades financieras, menos personas acomodadas gastan en artículos de lujo como bolsos, zapatos o relojes de piel de aligátor. Como consecuencia, las poblaciones de caimanes en granjas aumentan drásticamente, sobre todo en lugares donde abundan, como Luisiana, Florida, Texas y Georgia, en Estados Unidos.

Por ejemplo, el bolso Birkin 20 en aligátor mate Vert D'eau, lanzado en 2023, se vendió por la friolera de 115 570 dólares (105 761,00 euros) en una subasta de Sotheby's en Hong Kong, en octubre de 2023.

Durante la recesión de 2008-2009, grandes diseñadores como Hermes también compraron varias curtidurías en Estados Unidos. Esto les permitió comprar pieles de forma agresiva a los criadores de caimanes, dando lugar a lo que acabó siendo efectivamente una situación de acaparamiento.

Esto consiguió ejercer más presión sobre otros diseñadores, como el de zapatos de lujo Manolo Blahnik. Algunos diseñadores también optaron por alejarse por completo de los productos de piel de caimán, lo que provocó un aumento aún mayor de su población.

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George D. Malkemus III, presidente de Manolo Blahnik, declaró al New York Times: "Cada vez que voy a Neiman Marcus y les digo que el precio sube cada año, se oponen con uñas y dientes. Dicen: 'No voy a gastarme 4000 dólares (3660 euros) por un zapato de cocodrilo'".

El indicador del número de picaduras de mosquito

El indicador del número de picaduras de mosquito señala que, a medida que aumenta el número de casas vacías y en mal estado, también lo hacen las poblaciones de mosquitos, debido a los jardines traseros, los charcos estancados y la hierba sin segar. En este contexto, el aumento de las poblaciones y picaduras de mosquitos podría ser un signo de un mercado inmobiliario disfuncional.

En noviembre de 2023, Inglaterra y Gales contaban con unas 261 189 viviendas vacías, lo que supone un aumento de 12 556 respecto al año anterior.

Un portavoz del Departamento de Nivelación, Vivienda y Comunidades declaró, según recoge The Guardian: "Todos los niños merecen un lugar seguro y decente al que llamar hogar. Estamos gastando 1000 millones de libras para hacer frente a la falta de vivienda y conseguir que las familias tengan un alojamiento permanente, y hemos reducido el número de viviendas vacías de larga duración en más de 50 000 desde 2010.

"Hemos dado a los ayuntamientos el poder de aumentar el impuesto municipal hasta en un 300% sobre las propiedades vacías de larga duración, y de hacerse cargo de las viviendas vacías mediante órdenes de expropiación forzosa y órdenes de gestión de viviendas vacías".

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Indicador de primera cita

El indicador de la primera cita indica que las personas suelen ser más propensas a pedir citas durante una recesión, debido a que se sienten más solas o ansiosas. En 2008, el sitio web de citas en línea Match.com registró su cuarto trimestre más robusto en siete años.

Otros servicios de búsqueda de pareja, como Amy Laurent International, también registraron un aumento del 40% de mujeres en el mercado de citas entre noviembre de 2008 y febrero de 2009.

El Dr. Pepper Schwartz, catedrático de sociología de la Universidad de Washington y experto en relaciones de Perfectmatch.com, declaró, según informa el New York Times: "En un momento en que el dinero escasea o es incierto, cuando la gente evalúa sus prioridades, no quiere pasar por ello sola.

Cuando no estás seguro de lo que se te viene encima, el amor parece aún más importante".

En tiempos de recesión, la gente tampoco quiere gastar dinero en salir a bares y eventos sociales, para conocer gente en la vida real. Esta tendencia también contribuye al auge de las aplicaciones y sitios web de citas durante las recesiones económicas, ya que tienden a ser más baratas, con un abanico mucho más amplio de personas disponibles.

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Indicador de corte de pelo japonés

El indicador de corte de pelo japonés dice que las mujeres japonesas llevan el pelo largo cuando la economía va bien y corto cuando hay una recesión. Por ejemplo, cuando Japón se enfrentó a una recesión económica en la década de 1990, más mujeres tendían a llevar el pelo más corto, normalmente por encima de la clavícula. Esto volvió a observarse durante la recesión de 2008-2009.

Esto podría deberse a que el cuidado del cabello se considera un lujo en algunos casos, especialmente cuando el dinero escasea para la mayoría de la gente, lo que lleva a estilos más cortos y fáciles de mantener durante las recesiones.

Según una encuesta realizada por la empresa de cosméticos Kao, un tercio de los encuestados británicos afirmaron que las visitas a la peluquería les hacían sentirse más seguros de sí mismos. Casi el 70% de los encuestados también cree que ir al salón es una oportunidad clave para cuidarse, mientras que el 51% considera que su peluquero es tan cercano a ellos como un amigo.

Peter F.Pfister, presidente de la asociación comercial Intercoiffure Mondial, declaró, según informa Kao: "Cuando la gente va a la peluquería, no sólo paga por un buen corte de pelo, sino también por "dejarse mimar" o por un "tiempo libre" de la vida cotidiana".

Indicador pistolas-caviar

El índice "guns-to-caviar" (pistolas-caviar) mide la cantidad de fondos gastados por los gobiernos en aviones de combate (armas), frente a la cantidad gastada por la élite mundial en jets privados (caviar). Esto puede arrojar mucha luz sobre los periodos de tensiones geopolíticas latentes, en los que pueden aumentar los presupuestos de defensa, así como sobre los periodos de relativa calma mundial, en los que los ricos pueden gastar más suntuosamente.

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Por ejemplo, a finales de la década de 1980, como consecuencia de los fondos de defensa sobrantes de la Guerra Fría, el índice pistolas-caviar se disparó debido al elevado gasto continuado en aviones de combate. Sin embargo, a finales de los 90 y principios de los 2000, volvió a caer, debido al boom de las punto.com y a la relativa sensación de calma mundial.

Cabe señalar que este índice puede no ser muy fiable, debido al desfase temporal entre los pedidos de aviones y los plazos reales de entrega.

Richard Aboulafia, analista del Teal Group y creador de este indicador, según informa Slate, declaró: "Los presupuestos de defensa aumentan con las amenazas y la percepción de las amenazas, y el efectivo se filtra hacia abajo, y los aviones suelen entregarse dos años después de haber sido encargados".

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