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Gritos por un cambio: Una breve historia de las protestas estudiantiles en Europa

La policía antidisturbios recorre las calles de París durante las violentas manifestaciones estudiantiles del 6 de mayo de 1968
La policía antidisturbios recorre las calles de París durante las violentas manifestaciones estudiantiles del 6 de mayo de 1968 Derechos de autor AP Photo
Derechos de autor AP Photo
Por Jonny Walfisz
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Con las manifestaciones que estallan en Estados Unidos y Europa contra Occidente que está armando a Israel en su bombardeo de Gaza y el aumento de las bajas civiles, echamos un vistazo a la historia de las protestas estudiantiles en Europa.

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En el momento de redactar este informe, la Policía antidisturbios había llegado a la Universidad de California en Los Ángeles para dispersar una protesta propalestina contra el bombardeo de Gaza por parte de Israel. 

La llegada y expulsión de manifestantes por parte de la Policía es el ejemplo más reciente de una respuesta institucional de mano dura a las protestas estudiantiles contra la actual crisis humanitaria.

Las protestas en la UCLA son algunas de las mayores manifestaciones estudiantiles estadounidenses desde las protestas contra la guerra de Vietnam en los años 60. La llegada de la Policía antidisturbios se produce tras violentos enfrentamientos cuando contramanifestantes sionistas atacaron el campamento de estudiantes y profesores de la Universidad de California en Los Ángeles.

Más allá de la UCLA, se han producido protestas similares en la Universidad de Columbia, en Nueva York. La Policía antidisturbios retiró un campamento del campus el 1 de mayo y arrestó a 282 personas, muchas de ellas en el cercano campus de la Universidad de la Ciudad de Nueva York.

También se han producido protestas y enfrentamientos con la Policía en la Universidad de Fordham (Nueva York), la Universidad de Wisconsin (Madison), la Universidad de Arizona (Tucson), la Universidad de Texas (Dallas) y la Universidad de Tulane (Nueva Orleans, Luisiana).

Los estudiantes europeos se suman al movimiento

Los estudiantes europeos también se han sumado a las protestas contra el apoyo que sus gobiernos dan a Israel y le dan armas en su violento ataque a Gaza, en el que han muerto al menos 34.000 personas, aproximadamente el 70% de las cuales son mujeres y niños.

La Policía actúa contra manifestantes propalestinos en la UCLA, 2 de mayo, 2024, en Los Angeles.
La Policía actúa contra manifestantes propalestinos en la UCLA, 2 de mayo, 2024, en Los Angeles.Ethan Swope/Copyright 2024 The AP. All rights reserved

Los estudiantes británicos han protestado con sentadas organizadas en muchas instituciones importantes, como las universidades de Manchester, Leeds, York, Newcastle, Sheffield y Bristol.

En París, unos 100 estudiantes se manifestaron a principios de esta semana cerca de la Universidad de la Sorbona, después de que una manifestación anterior frente a la Universidad de Sciences Po desembocara en enfrentamientos con la Policía. Del mismo modo, la Policía de Berlín desmanteló un campamento de manifestantes.

Una historia europea de protestas estudiantiles

Algunas de las mayores protestas estudiantiles de la historia tuvieron lugar en contra de la guerra de Vietnam en Estados Unidos, en la que murieron más de 50.000 estadounidenses y 30.000 resultaron heridos durante los 20 años de guerra.

Si bien las protestas de la Guerra de Vietnam pueden ser las primeras en venir a la mente, Europa tiene una larga tradición de levantarse contra los llamados males del momento mediante protestas estudiantiles organizadas.

Potencialmente, la primera protesta estudiantil de la historia fue la huelga de 1229 en la Universidad de París. En aquel entonces, a la universidad solo asistía la élite de Europa y se desató un motín después de que los estudiantes fueran expulsados de una taberna por emborracharse demasiado el martes de carnaval.

En el motín que siguió, los estudiantes destruyeron varias tiendas y golpearon al dueño de la taberna. En respuesta, el rey Luis IX permitió que los guardias de la ciudad castigaran y mataran a varios estudiantes no relacionados. Como resultado de la violencia, la universidad se declaró en huelga durante dos años.

La educación superior se hizo más asequible para grandes sectores del público a lo largo del siglo XX, con un alumnado cada vez más activo desde el punto de vista político. Algunas de las primeras protestas estudiantiles notables se produjeron en el período previo a la Segunda Guerra Mundial.

Cuando Adolf Hitler llegó al poder en la década de 1930, los estudiantes antifascistas se enfrentaron con los partidarios del Partido Nazi.

Altercado entre estudiantes republicanos y nazis en la Universidad de Berlín, Feb. 10, 1933
Altercado entre estudiantes republicanos y nazis en la Universidad de Berlín, Feb. 10, 1933AP/AP

Poco después del nombramiento de Hitler como canciller alemán en enero de 1933, el partido promulgó una campaña de boicot contra los empleados y productos judíos. 

A ello respondió un contramovimiento antinazi contra el boicot, tanto en Alemania como en el extranjero. En la imagen de arriba, se pueden ver los violentos enfrentamientos que tuvieron lugar después de que simpatizantes de los nazis llegaran a una manifestación estudiantil contra el nuevo gobierno.

Manifestación de 500 estudiantes en Bonn, Alemania, noviembre 6, 1956 frente a la embajada soviética por las acciones militares en Hungría
Manifestación de 500 estudiantes en Bonn, Alemania, noviembre 6, 1956 frente a la embajada soviética por las acciones militares en HungríaWerner Kreusch/AP

Tras la muerte de Joseph Stalin, un movimiento en Polonia presionó para que un régimen menos estalinista tomara el control del país, sentando las bases para el regreso del político comunista Wladysław Gomułka en 1956.

En Hungría, el regreso de Gomułka inspiró importantes protestas estudiantiles contra su propio gobierno estalinista. El malestar generalizado en todo el país llevó al inicio de la revolución húngara de 1956. Si bien la URSS sofocó rápidamente la revolución, dejando alrededor de 2.500 húngaros muertos y 200.000 en busca de refugio, llama la atención la influencia que las protestas estudiantiles tuvieron en el destino del país.

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Altercados entre estudiantes franceses y la Policía en París, 6 de mayo, 1968.
Altercados entre estudiantes franceses y la Policía en París, 6 de mayo, 1968.AP/AP1968

Ningún debate sobre las protestas estudiantiles europeas puede dejar de lado los enormes movimientos que se produjeron en 1968 en todo el continente. Las más destacadas de estas protestas en la memoria cultural son los disturbios estudiantiles de mayo del 68 en París.

Casi toda la economía francesa se paralizó porque los políticos temían que las protestas estudiantiles y las huelgas sindicales desembocaran en una guerra civil total. El presidente Charles de Gaulle incluso huyó del país. Todo esto provino de un movimiento sindical y estudiantil que se encontró con un enorme y violento rechazo por parte de las autoridades.

Estudiantes con banderas y pancartas con lemas antiestadounidenses y antigubernamentales ocupan el Instituto Politécnico en el centro de Atenas el 15 de noviembre de 1973.
Estudiantes con banderas y pancartas con lemas antiestadounidenses y antigubernamentales ocupan el Instituto Politécnico en el centro de Atenas el 15 de noviembre de 1973.AP/AP

Cada año, los estudiantes de Atenas conmemoran las protestas estudiantiles de 1973. El 14 de noviembre de ese año, los estudiantes de la Universidad Politécnica de Atenas se declararon en huelga contra la junta militar que había controlado el país mediante una dictadura de derecha desde 1967.

Los estudiantes se apoderaron y ocuparon los edificios de la universidad y establecieron una estación de radio para transmitir sus demandas contra la dictadura. Luego, el gobierno envió un tanque a través de las puertas de la universidad. Aunque nadie resultó herido en el campus, la Policía mató a 24 civiles fuera del campus durante las manifestaciones. La junta terminó al año siguiente y el levantamiento del Politécnico de Atenas ha permanecido en la conciencia cultural griega como un momento crucial de activismo.

200.000 personas manifestándose en la Plaza Wenceslao en Praga, Nov. 21, 1989.
200.000 personas manifestándose en la Plaza Wenceslao en Praga, Nov. 21, 1989.PETER DEJONG/1989 AP

La Revolución de Terciopelo en Checoslovaquia comenzó con una protesta estudiantil. El 17 de noviembre de 1989, Día Internacional del Estudiante, la Policía antidisturbios del Partido Comunista disolvió violentamente una manifestación estudiantil en Praga para conmemorar el 50 aniversario de la represión violenta de una manifestación por parte de los nazis en 1939.

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Ver cómo se repetía la historia impulsó a casi toda Checoslovaquia a atacar y reunirse en protesta durante el mes siguiente. A medida que aumentaba la presión sobre el gobierno de Miloš Jakeš, el resto del Pacto de Varsovia en torno a Europa del Este se vino abajo. Finalmente, el Partido Comunista de Checoslovaquia no pudo aguantar más y se retiró el 28 de noviembre.

Protesta en Belgrado, lunes Feb. 3 1997
Protesta en Belgrado, lunes Feb. 3 1997DUSAN VRANIC/AP

Los estudiantes serbios emprendieron una huelga pacífica a finales de 1996 que duró hasta los primeros meses de 1997 para oponerse al uso del fraude electoral por parte del presidente Slobodan Milošević para ganar las elecciones locales para su Partido Socialista de Serbia.

Más de 200.000 estudiantes y otros manifestantes se reunieron en Belgrado antes de que Milošević finalmente accediera y permitiera a varios políticos de la oposición ocupar escaños en los gobiernos locales. Tres años más tarde, Milošević sería derrocado.

Un manifestante enfrente de la Policía griega en Atenas, Tuesday, Dec. 9, 2008.
Un manifestante enfrente de la Policía griega en Atenas, Tuesday, Dec. 9, 2008.PETROS KARADJIAS/AP

Una vez más, en Grecia, una protesta estudiantil se convirtió en violencia. Esta vez fue impulsada por el asesinato por la Policía del estudiante Alexandros Grigoropoulos, de 15 años, en 2008. Las manifestaciones se convirtieron rápidamente en disturbios en todo el país.

Si bien en un principio la violencia se debió a las quejas en torno al tiroteo mortal de Grigoropoulos, la situación también fue el resultado de la respuesta fallida del país a la crisis económica mundial.

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La Policía británica apagando fuego en la entrada de Millbank Tower, 2010
La Policía británica apagando fuego en la entrada de Millbank Tower, 2010Alastair Grant/AP2010

En 2010, decenas de miles de estudiantes del Reino Unido salieron a las calles de Londres enfurecidos por el aumento de las tasas de matrícula universitaria por parte del gobierno. Era el primer año del nuevo gobierno de coalición entre conservadores y demócratas liberales, y los conservadores habían presionado a su socio gobernante para que se retractara de su promesa de aumentar las tasas de matrícula.

Las escenas en las calles de Londres se convirtieron rápidamente en un caos cuando la Policía detuvo violentamente a un gran número de manifestantes. Esto marcaría la pauta para los próximos 14 años de gobierno conservador, ya que los manifestantes no lograron su objetivo de revertir esta política impopular.

En España también empezó como una movilización estudiantil el 11-M, como protesta por los atentados que sufrió el país aquel año, 2004. Miles de jóvenes acamparon en la plaza del Sol de Madrid protestando por un cambio en el gobierno y nació el movimiento político de Podemos.

En 2018, una estudiante sueca de 15 años dejó de ir a la escuela hasta que su gobierno tomara medidas contra el cambio climático. Esa estudiante era, por supuesto, Greta Thunberg, y esta pequeña huelga de una adolescente se convirtió en un movimiento mundial en los años siguientes.

El movimiento de huelga escolar por el clima llevó a millones de estudiantes a no participar en la escuela para defender su futuro. Es una de las protestas estudiantiles más grandes y populares de la historia.

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