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Climate Now | ¿La plantación de árboles es realmente efectiva contra el cambio climático?

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Climate Now | ¿La plantación de árboles es realmente efectiva contra el cambio climático?
Derechos de autor  euronews
Por Jeremy Wilks
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En esta edición descubriremos si plantar árboles es realmente una solución viable para luchar contra el cambio climático. Comenzamos con los últimos datos del Servicio de Cambio Climático de Copernicus.

A nivel mundial, febrero no fue tan cálido como en los últimos cinco años, con temperaturas inferiores a 0,1 grados centígrados por encima de la nueva media de 1991-2020. Sin embargo, si miramos con más detalle, fue un mes fuera de lo común.

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En el centro y sur de Estados Unidos hizo mucho más frío que la media, con un clima ártico que se extendió hasta Texas. Fue mucho más frío que la media en Siberia, y más cálido en Groenlandia.

En el corazón de Europa vimos un gran cambio entre el frío y el calor el mes pasado. Un ejemplo es la ciudad de Göttingen, en Alemania, que batió un nuevo récord al pasar de casi 24 grados bajo cero el 14 de febrero a 18 grados más en menos de una semana.

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Ahora bien, ¿es este tipo de cambio una señal del cambio climático? Le preguntamos a la profesora Daniela Domeisen, de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich.

"Las fluctuaciones en sí mismas no son propiamente señales del cambio climático. El frío que tuvimos a principios de febrero fue sobre todo una señal del vórtice polar y una vez que esa influencia desapareció, volvimos a las temperaturas normales, en realidad por encima de las normales, y es esto es lo que realmente evidencia el cambio climático", comenta Domeisen

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La Unión Europea ha declarado que tiene previsto plantar 3.000 millones de árboles más de aquí a 2030. Su objetivo es potenciar la biodiversidad, pero muchos se preguntan si plantar árboles es una herramienta eficaz para combatir el cambio climático. Fuimos al norte de Italia para averiguarlo.

Un día soleado cerca de Cremona, y estos árboles están empezando a despertar de su letargo invernal. Desde ahora y hasta el otoño, absorberán CO2 de la atmósfera cada día, como explica Diego Florian, del Forest Stewardship Council.

La cantidad de carbono almacenada en un árbol puede calcularse con relativa facilidad, tal y como hace aquí el director del parque, Fabrizio Malaggi. Un solo árbol como éste contiene aproximadamente una tonelada de CO2. Entonces, ¿cuántos árboles nuevos habría que plantar teóricamente para compensar las emisiones de CO2?

"Sabemos que, de media, un ciudadano europeo emite entre 5 y 7 toneladas de CO2 al año, por lo que teóricamente se necesitan entre 5 y 7 árboles para compensar el impacto de un ciudadano europeo", explica por su parte Fabrizio Malaggi, director técnico del Parque de Oglio Sur.

No todos los bosques son iguales a la hora de absorber CO2. La cantidad depende del tipo de árbol, su entorno y la gestión del bosque. Las plantaciones comerciales jóvenes como ésta son buenos sumideros de CO2, según el experto Mauro Masiero:

"Un bosque como éste, una plantación como ésta puede contribuir a la absorción, al almacenamiento de CO2. Al producir madera que luego se utilizará para productos duraderos, almacenará CO2 en estos productos, en esta biomasa. Durante 12 años se bloqueará el CO2 que de otro modo estaría en la atmósfera", explica Mauro Masiero, profesor adjunto de política forestal, Universidad de Padua en Italia.

Es así que los bosques y humedales bien gestionados pueden ofrecer esperanzas al almacenar CO2 durante muchas décadas. Pero los expertos afirman que debemos establecer nuestras prioridades: detener la deforestación, valorar los bosques que ya tenemos y encontrar otras formas de reducir las emisiones en lugar de depender de la plantación de nuevos árboles.

Periodista • Jeremy Wilks